Euskadi cuenta con gran representación taurina, ya que las principales ferias del norte son en Vista Alegre, Bilbao, y en Illumbe, San Sebastián. Brilla así junto a otros cosos norteños como el de Cuatro Caminos en Santander. Sin embargo, la historia taurina de Donosti es muy curiosa. Ha contado a lo largo de su historia con doce plazas de toros. La primera fue San Martín, construida únicamente para los espectáculos taurinos. Su inauguración fue el 16 de agosto de 1851 y tenía capacidad para 6.000 espectadores. Con el objetivo de aprovechar la plaza en más ocasiones, tenía un tendido desmontable. Además, en aquella época se utilizaba la actual Plaza de la Constitución para celebrar festejos taurinos.

Exterior de la plaza de toros de Donostia

Exterior de Illumbe. | BmfToros

Hacia una plaza de toros de Donostia única

Ya que el aforo de las dos plazas de toros se quedaba pequeño para albergar a los aficionados donostiarras vieron que era elemental construir una nueva plaza de toros. En el año 1870, se levantó en el mismo lugar que ocupaba la antigua plaza de toros de San Martin una nueva. Era toda de madera y en su interior cabían 9.000 personas. Debido al material empleado, la plaza quedó destruida por un incendio en 1878.

Plaza toros atocha Donostia

Plaza toros Atocha. | BmfToros

José Arana, empresario  y creador de la Semana Grande Donostiarra donde se celebraban las corridas de toros en la ciudad. Fue en el año 1876 cuando decidió construir otra plaza, también de madera, junto a la estación de ferrocarril. Era la de Atocha, nombre que coincide con el histórico campo del equipo de fútbol local. Su inauguración fue  el día 16 de julio de 1876, estaba situada en la actual plaza que está entre la Torre de Atocha y la Tabacalera.

Como la plaza principal fue destruida por  el incendio, se aprovechó esta provisional y en 1882, se procedió a su primera reforma. Años más tarde  se fueron cambiando las maderas por hierro y mampostería para dar a la plaza un aspecto más estable y mayor seguridad. La última modificación se inició en 1888 y tras ella quedó una plaza suficientemente amplia para que 10.000 personas pudieran ver los espectáculos en buenas condiciones.

Por ese coso taurino, durante los años 1880 a 1882, actuaron los más famosos matadores españoles, lidiadores franceses y los mejores rejoneadores portugueses. Las primeras corridas que se realizaron de noche con luz eléctrica fueron en esta plaza. Así, el 31 de agosto del año 1886 se celebró la primera corrida de toros nocturna de la historia.

No fue  hasta comienzos del siglo cuando se creó una corriente de opinión en contra del presidente Arana. Se le acusó de contratar siempre a los mismos toreros y fruto de aquel resentimiento popular fue la constitución de una nueva empresa que construyó la plaza de toros del Chofre en 1903. Durante varias temporadas estuvieron funcionando las dos plazas hasta el cese y derribo de la de Atocha.

Inauguración de El Chofre

Chofre en Donostia plaza toros

Chofre. | BmfToros

Fue el 9 de agosto de 1903 cuando se inauguró la plaza de toros de El Chofre con una corrida de toros de la ganadería de Ibarra toreados por Mazzantini, Bomba, Montes y Lagartijo Chico. La plaza se situó entre la carretera de Pasajes y la playa de Zurriola en el barrio de gros y contó en su entorno con todas las comodidades posibles para hacer más agradables los prolegómenos. La plaza albergaba unos 15.000 espectadores aproximadamente.

Por el albero del coso pasaron los toreros más grandes de cada época. Belmonte, Manolete o Gallito son sólo algunos de los nombres que dieron esplendor, durante casi 70 años, a un coso histórico. En su día El Chofre fue considerado el cuarto coso taurino más importante de la temporada después de Madrid con Las Ventas, Mexico D.F. y Sevilla con su Maestranza.

Los tendidos también tuvieron pobladores de excepción. Además de todos los personajes importantes de la sociedad española, gente como Hemingway, Charlton Heston, Orson Welles o Charles Chaplin añadieron mayor luminosidad a una plaza que hoy, ya es historia. Fue el 2 de septiembre de 1973 se celebró el último festejo. Se lidiaron reses de Carlos Núñez siendo los matadores El Charro, Aparicio, El Litri y Antonio Ordoñez. La plaza fue demolida por motivos urbanísticos y lamentablemente la afición donostiarra tuvo que esperar 25 años para volver a disfrutar de su pasión en su ciudad.

La actual plaza de toros de San Sebastián

Donosti ha tenido varias polémicas relacionadas con la celebración de corridas de toros, llegando a dejar cinco años sin celebrarlas en la capital. Fue inaugurada el 11 de Agosto de 1998 por los diestros José María Manzanares, Enrique Ponce, Francisco Rivera Ordoñez con una corrida de Torrestrella. La plaza de San Sebastián pionera en comodidad y espacio multiusos, sirviendo como ejemplo a La Ribera de Logroño, por ejemplo. Cuenta con una cubierta móvil que permite poder celebrar cualquier tipo de espectáculo durante todo el año. El coso cuenta con alrededor de 11.000 localidades distribuidas en 11 tendidos. A lo largo de su historia alrededor de 900.000 espectadores han disfrutado de más de 150 espectáculos taurinos en Illumbe.

Interior de la plaza de toros de Donostia

Interior de la plaza de toros de Donostia. | BmfToros

La actividad principal de las corridas de toros en Illumbe se desarrollan en torno a la Semana Grande Donostiarra, motivo por el que se creó. Varios años también se han organizado multitud de festejos fuera de feria como los certámenes internacionales de novilleros y la corrida de regatas. Tras estar dos años sin celebrar toros, 2013 y 2014, regresaron en 2015.