Qué ver en Frías

La ciudad más pequeña de España y Señorío de los Condestables de Castilla

Frías está considerada como la ciudad más pequeña de España. Tiene una historia de valor colectivo frente a la familia más poderosa de Castilla, la casa de Velasco. Interesantes monumentos y fiestas que ver en Frías hoy en día explican el épico pasado de una bellísima población que se confunde con la peculiar roca coronada por su castillo.

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Lo más importante que ver en Frías es su castillo. El recorrido por sus lugares es corto y en pocas horas se concluye. La visita a Frías se puede completar con el Parque Natural de los Montes Obarenes San Zadornil, muy cerca de la localidad. Una buena excursión adicional consiste en bajar a visitar Oña, parando luego en Poza de la Sal y en Briviesca. En dirección norte se puede hacer una excursión a Medina de Pomar y acabar en el norte de la provincia, en Espinosa de los Monteros.

Existen numerosas opciones para hacer senderismo u otras actividades de turismo activo en la provincia de Burgos. Para conocer los platos locales y reservar alojamiento sugerimos las páginas comer y dormir en Frías.

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Antes de conocer los lugares que ver en Frías, conviene repasar su historia. La primera referencia a Frías se remonta a la segunda mitad del siglo IX. Fue uno de los pueblos que surgieron con la primera oleada de pobladores que bajaron de la cordillera hacia el valle de Tobalina. Por aquel entonces se denominaba, apropiadamente, “Aguas Fridas”, por la temperatura de las que bajaban desde los picos.

Esta parte de Burgos quedó incorporada al reino de Navarra después del año 1000. Pasó entonces a ser controlada por los vasallos del rey Sancho III el Mayor desde la villa de Oña. Las luchas entre navarros y castellanos en la historia de Frías multiplicaron los castillos y las fortificaciones. En 1054, tras la derrota de los navarros en Atapuerca, toda la comarca se reincorporó a Castilla.

A finales del siglo XI el Señor de Vizcaya, don Diego López de Haro, pretendió expandir su señorío por el Alto Ebro. En el 1200 Alfonso VIII derrotó a los navarros expulsándolos de Álava y Guipúzcoa. Para fortalecer su frontera con Vizcaya, en el año 1201 ordenó desmantelar el Castillo de Petralata y emplear los materiales para edificar uno nuevo en Frías. Al año siguiente concedió un fuero a Frías para promover su repoblación. Para ello se tomó como modelo el de Logroño. Este fuero libraba a los habitantes de Frías del derecho de sucesión y de portazgo en todo el reino, así como el derecho a elegir a sus alcaldes. Para dinamizar su comercio se le autorizaron dos mercados semanales. Los reyes Fernando III y Alfonso XI confirmaron el generoso fuero. La villa fue prosperando hasta que en 1435 el rey Juan II le otorgó la condición de ciudad.

Su prosperidad y la debilidad de los reyes Juan II y Enrique IV coincidieron con el auge de Pedro Fernández de Velasco. La familia del llamado “buen conde de Haro” venía adquiriendo el señorío de lugares del valle de Tobalina desde el siglo XIV. En 1446 Fernández de Velasco consiguió que el rey Juan II le concediera el señorío sobre esta villa. Sometió entonces a Frías a un férreo control y aumentó los impuestos.

En el verano de 1450 los caballeros Juan de Leziñana, Juan Ortíz de Valderrana, Ochoa de Salazar y algunos otros alzaron en armas al pueblo. Lograron expulsar al Teniente Sancho Aguado y a los demás partidarios del conde de Haro. Este ordenó que se reuniera en Balmaseda un ejército de 1.500 hombres, que asediaron Frías durante tres meses. Cuando se les estaban acabando las provisiones, los villanos hicieron una salida nocturna arrollando el campamento de los sitiadores. Se negoció que los villanos nombraran al alcaide, mientras que el conde de Haro haría lo propio con el merino. Esta figura se encargaba de velar por la justicia. Aquel ataque se recuerda cada año en la Fiesta del Capitán, que simboliza el valor colectivo de todo el pueblo.

El Castillo de Frías en la antigüedad
Fotografía antigua del Castillo de Frías

Los Velasco recibirían el título de duques de Frías de manos de los Reyes Católicos en 1492. De esta forma quedó asociado el título de Condestables de Castilla, de forma hereditaria, durante los siguientes siglos. Por ello Frías permanecería bajo su señorío hasta 1811, en que estos fueron derogados en toda España. Recomendamos la lectura del siguiente apartado para conocer los lugares que hay que ver en Frías.

El pueblo está construido sobre una roca llamada “La Muela“, una extraordinaria conjunción de geología y arquitectura. Existen variados lugares que ver en Frías, pero quizás el más importante sea su castillo. Se trata de una construcción gótica con restos románicos erigida entre los siglos XII y XV. Su historia se remonta a las primeras fortalezas del siglo X.

En 1201 el Castillo de Frías sucedió en función defensiva al Castillo de Petralata por disposición de Alfonso VIII. En ese año se construyó la muralla. Pocos años después su nuevo Señor, el Condestable don Pedro Fernández de Velasco, lo reforzó para asegurarse el dominio sobre la villa. Su puerta de entrada ojival está precedida de un puente levadizo y defendida desde la muralla por almenas y troneras. La Torre del Homenaje es el símbolo de la ciudad. En la parte residencial del castillo se pueden ver aún capiteles decorados con escenas caballerescas y mitológicas. Sin duda, uno de los lugares que ver en Frías.

Las casas, con entramados de madera, cuelgan sobre el desfiladero, dispersándose por la estrecha ladera en la zona llamada “La Muela”. Por eso se las denominan “Casas Colgadas”. Son uno de los reclamos que ver en Frías. El acceso por el sur a la villa permite la mejor vista de estas construcciones.

De entre los monumentos que restan de su pasado comercial y defensivo destaca la Iglesia de San Vicente, con varias capillas góticas y renacentistas. Su portada románica se encuentra en el Cloister Museum de Nueva York. Parece ser que fue vendida para sufragar la reconstrucción de la iglesia románica primitiva cuya torre se cayó en 1904. La actual es fruto de varias épocas y reformas. Posee tres retablos: el del Cristo de las Tentaciones, barroco; el de la Soledad y el Mayor, ambos neoclásicos.

Destaca la Capilla de la Visitación, resguardada por una exquisita reja de forja y con un retablo del siglo XVI del pintor Juan de Borgoña y dos sepulcros con decoración plateresca del matrimonio fundador, el judeoconverso Juan Sánchez de Ochandiano y su mujer Juana Sánchez de Medina. Una serie de arcos en el exterior de la iglesia marcaban un espacio destinado a concejo que los franceses destruyeron durante la Guerra de la Independencia.

Además de restos de diversos conventos existe otra iglesia. Es la Iglesia de San Vitores, documentada ya en 1211. Su deterioro comenzó en el siglo XVI y después de varias peripecias fue rehabilitada a mediados del siglo XIX. Lo más notable es la portada gótica al sur. Sobresale en su silueta la espadaña de dos pisos.

El Puente gótico, que con sus nueve arcos y 139 metros de longitud salva el río Ebro, se encuentra en la entrada a la villa. Fue una construcción romana rehecha varias veces en época medieval. Por él pasaba la calzada romana que unía la Meseta y la Costa Cantábrica. Está provisto en su centro de una puerta torreada bajo la que se cobraba derecho de pontazgo. El elevado caudal del río y su obligado uso conformaban uno de los atractivos estratégicos de la villa que lo domina. Con este puente concluyen los lugares que ver en Frías, aunque la excursión puede continuar en sus alrededores.

iglesia san vicente frias
Iglesia de San Vicente

A unos 13 kilómetros al suroeste de Oña se encuentra Poza de la Sal que debe su nombre a las salinas explotadas desde época prerromana hasta hace poco. El pueblo conserva restos de la muralla, del castillo y el trazado medieval de calles y plazuelas. La Iglesia de San Cosme y San Damián es una construcción gótica de los siglos XIII y XIV con portada barroca y notables capillas y retablos en el interior. Los jardines de Félix Rodríguez de la Fuente le recuerdan en esta, su villa natal.

Desde Poza de la Sal se puede tomar un sendero que atraviesa los principales enclaves del Parque Natural de los Montes Obarenes-San Zadornil que comunica Frías, Oña y Poza de la Sal. El recorrido debe comenzarse en la Casa del Parque instalada en las antiguas dependencias del monasterio de San Salvador en Oña que hace funciones de centro de interpretación. Incluye un mirador acristalado hacia el cañón del Oca. Los Montes Obarenes son el extremo meridional de la Cordillera Cantábrica. Sus puntos de especial interés son la cascada de Tobera, el embalse de Cillarperlata y las rutas de senderismo en torno a Trespaderne.

Imprescindibles

Puente que hay que ver en Frías
Puente de Frías
Lateral del Castillo de Frías
Castillo de Frías

Datos prácticos

Coordenadas

42º 45’ 41’’ N, 3º 17’ 31’’ W

Distancias

Burgos 79 km, Madrid 310 km.

Aparcamiento

Sin dificultad en el pueblo. Además hay dos aparcamientos gratuitos en la entrada.

Altitud

555 m.

Habitantes

283 (2013).

Existen distintas fiestas que ver en Frías. Fiesta de la Cruz (3 de mayo, era una fiesta para los quintos), Fiesta del Capitán (domingo más cercano al 24 de junio, es una representación en torno al personaje del Capitán elegido para luchar contra el señorío abusivo del conde de Haro), San Vitores (26 de agosto, con pasacalles, enramado del pórtico de la iglesia, misa, pincheo, sardinaza y chocolatada…).

En agosto, el pueblo recrea una escenificación sobre El Gran Capitán en el castillo.

Se trabaja la madera de boj y se pueden adquirir cucharas de cocina y otros utensilios.

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Comentarios

  • francisco pardillo fortes 18 diciembre, 2016 at 9:32 am

    La verdad que tenemos una Espana fascinate, donde nos debemos sentir orgullosos de Ella.

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