Que ver en el Puerto de Santa María

Ciudad de los cien palacios

Esta ciudad de aspecto señorial, ubicada en la desembocadura del río Guadalete, tuvo un extraordinario esplendor por su importante papel en el Descubrimiento y el comercio con el Nuevo Mundo. Sigue siendo un importante centro vinícola y es uno de los principales enclaves turísticos del Suroeste andaluz.

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Su importantísimo papel en el comercio con América ha dejado numerosos palacios y edificios que visitar, además de varias emblemáticas bodegas de vinos donde degustar esos caldos y vivir sus tradiciones. En el apartado Qué ver en el Puerto de Santa María enumeramos lo más destacado. En los meses cálidos sus playas están muy concurridas y su ambiente nocturno es extraordinario. Es por ello un destino que bien puede ocupar los días de la escapada. Como excursiones de día se puede ir a numerosas localidades cercanas: San FernandoCádizJerez de la FronteraChipiona Sanlúcar de Barrameda. Muy recomendable es planear una visita al parque natural de la bahía de Cádiz, que está ahí mismo. En nuestra sección Dormir y Comer en El Puerto de Santa María, además, ofrecemos las claves para disfrutar de la gastronomía local junto a una lista de los mejores establecimientos y hoteles.

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Según una leyenda, Menestheo –el rey de Atenas– se despistó al regresar de la guerra de Troya fundando este enclave a orillas del río Guadalete. Lo que son seguros son el yacimiento Paleolítico de “El Aculadero” y el yacimiento fenicio situado en las inmediaciones del Castillo de Doña Blanca, que estuvo habitado entre los siglos VIII y II a. de C. .Posteriormente la poblarían los romanos, de los que hay escasos vestigios.

En el 711 los árabes le dan el nombre de Almaría Alcanter (Puerto de las Salinas); era una pequeña población dependiente de la vecina Sheres.

El rey Alfonso X el Sabio la toma en 1260, llamándola Santa María del Puerto, hizo un repartimiento de tierras entre los colonos cristianos, otorgó una carta puebla y edificó una fortaleza. Al igual que con Medina-Sidonia, en 1279 le otorgó el señorío a la nueva Orden de Santa María de España, que al año siguiente fue absorbida por la de Santiago al ser muertos la mayoría de los caballeros de esta Orden. En 1284 el rey Sancho IV le vendió el señorío al gran marino y comerciante genovés Benedetto Zaccaría; en 1295 éste le vendió la mitad a Guzmán el Bueno. Esa mitad fue aportada como dote de su hija, Leonor Pérez de Guzmán y Coronel, cuando de casó en 1306 con Luis de la Cerda; la hija de ambos compraría en 1357 la otra mitad al genovés, unificando el señorío. Al casarse ella en 1369 con el conde de Medinaceli, el Puerto de Santamaría pasó a formar parte de este poderoso linaje.

Entre 1482 y 1486 Cristóbal Colón residió allí, recabando parte de la financiación necesaria para su aventura; aparejándose en su puerto la carabela Santa María. Además, en 1493, en esta ciudad preparó su segunda expedición y se puede afirmar que es uno de los primeros lugares del viejo continente en que se reflejó el contacto con el Nuevo Mundo: sus productos, indígenas, los relatos de los que regresaban…

Imagen antigua paseo Vergel Conde puerto santa maria
Imagen antigua del paseo del Vergel del Conde

Fue la sede de la Capitanía General de la Mar Océana y lugar de encuentro de gentes de todo tipo de procedencias. Junto a su relevante papel mercantilista destaca su protagonismo militar, ya que en esta localidad se prepararon infinidad de expediciones. Por esa razón allí se instalaron muchas de las personas beneficiadas con los ingentes beneficios generados por el comercio con las Indias, unos capitales que se invirtieron en numerosos palacios y edificaciones religiosas. Durante los siglos XVI y XVII fue la base invernal de las Galeras Reales.

En 1729 la villa consigue que Felipe V la declare de realengo, decidiendo veranear allí ese año y el siguiente, lo que atrajo a personajes deseosos de relacionarse con la Corte.

Entre 1810 y 1812 fue Cuartel General de los franceses que asediaban Cádiz. En septiembre de 1823, la localidad sirvió de base a los Cien Mil Hijos de San Luis en el asedio de Cádiz. en El Puerto desembarcó el rey Fernando VII, al ser liberado por el Gobierno, renegando de su promesa de respetar la Constitución de 1812.

El comercio de los reputados vinos de la zona y el turismo son las principales actividades de esta ciudad. Éste último se concentra en la Urbanización Vistahermosa y el puerto deportivo, al otro lado del río.

La visita al Puerto de Santa María puede comenzar en la Plaza de España, donde está la Iglesia Mayor Prioral (s. XV) dedicada a la Virgen de los Milagros. Sobresalen sus dos importantes portadas. La que se emplea para acceder al interior es la Portada del Sol, de estilo barroco con algunos elementos platerescos; en su tímpano aparece la Virgen titular del templo sobre el castillo de San Marcos. La otra portada, la del Perdón es gótica y está bellamente decorada, sin llegar a finalizarse. Su campanario es de época barroca. En su interior hay varias capillas de familias nobles. La Capilla de la Soledad guarda una bella imagen de Gaspar Becerra y en la Capilla del Sagrario se halla un retablo de plata mejicana con la figura de un ángel atribuido a La Roldana.

Dada la gran riqueza amasada por los comerciantes de la localidad, entre los siglos XVI y XVIII, la característica más llamativa del Puerto es la gran cantidad de palacios que se ven por sus calles. Entre ellos cabe destacar el Palacio de Villareal y Purullena (XVIII) que acoge la sede de la Fundación Luis Goytisolo; el Palacio de Inblusqueta (s. XVIII) con su precioso patio; el Palacio de Santa Cruz (s. XVII) que incluye entre su decoración frescos alegóricos de las estaciones; el Palacio de Aranibar (s. XVII), donde se encuentra la sede de la Oficina de Turismo, destaca por su artesonado mudéjar; el Palacio de Santa Cruz o Palacio de Valdivielso (siglo XVII) con sus bellos frescos sobre las estaciones del año; la Casa de la Aduana (ss. XVI y XVIII) en la que los duques de Medinaceli centralizaban el cobro de impuestos; y la barroca Casa de Roque Aguado (siglo XVIII) que destaca por su patio.

Desde la perspectiva simbólica (está en su escudo) el principal emblema de la localidad es su Castillo de San Marcos (s. XIII), mandado construir por el rey castellano Alfonso X el Sabio como fortaleza y templo. Las obras que emplearon a cientos de trabajadores fueron recogidas en las célebres Cantigas. El edificio rectangular con ocho torres, además de santuario, fue sede del Concejo y vivienda.

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Castillo de San Marcos

El otro edificio emblemático es su Plaza de Toros neomudéjar, abierta en 1880. Escenario de muy recomendables festejos taurinos, en su puerta hay una cerámica con la afirmación del histórico torero Joselito, El Gallo: “Quien no ha visto toros en El Puerto no sabe lo que es un día de toros”. En la cercana Plaza del Ave María encontramos la Iglesia de San Francisco, que combina estilos renacentista y barroco, donde se custodian esculturas de Juan de Mesa, y el Colegio de San Luis Gonzaga, donde estudiaron los literatos Fernando Villalón, Juan Ramón JiménezPedro Muñóz Seca y Rafael Alberti al cual se ha dedicado una fundación que lleva su nombre.

Además resulta de interés el Monasterio de la Victoria (ss. XV-XVI), caracterizado por la portada gótica ojival de su iglesia; su claustro tiene elementos góticos y renacentistas, en tanto que la sala capitular y la sacristía son barrocas; fue propiedad de la Orden de los Mínimos y en el siglo XIX llegó a ser cárcel.

Por último en la Plaza del Polvorista conviene visitar el edificio de la antigua LonjaEl Resbaladero, del siglo XVIII.

Entre las muchas bodegas con sede en la ciudad -bastantes de ellas visitables y con venta directa- están las de Osborne y Terry.

Imprescindibles

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Bodegas Osborne
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Iglesia Mayor Prioral

Datos prácticos

Coordenadas

36° 36′ 5.29″ N, 6° 14′ 17.33″ W

Distancias

Cádiz 22 km, Sevilla 112 km, Madrid 638 km

Aparcamiento

Existen numerosas zonas habilitadas como aparcamiento de pago en el centro urbano

Altitud

0 m

Habitantes

89 068 (2012)

Cabalgata de Reyes (5 de enero), Fiesta de San Antón, Carnaval, Semana Santa, Virgen de los Milagros (8 de septiembre), Virgen de El Carmen (16 de julio)

Fiesta de Primavera, Fiesta del Vino Fino y Fiesta de los Patios (entre la Semana Santa y la Feria)

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