Saint Sébastien – Donostia / La Grande Semaine

La Grande Semaine de Saint Sébastien est une fête très complète qui représente le summum de l’été de cette ville.

Pendant la semaine du 15 aout (de samedi à samedi), les rues de Saint Sébastien s’emplissent d’ambiance, de musique, de distractions en un marathon de fêtes marqué par la célébration et la participation des habitants. Ayant lieu au cours de l’été, les estivants nationaux et étrangers comblent la ville.  Les origines de cette fête remontent au XIXe siècle, au moment de la Belle Époque de Donostia, alors que la Cour accompagnait les Rois pour leurs vacances dans cette ville où se réunissait l’aristocratie européenne et espagnole.

Pendant les mois d’été diverses activités ludiques étaient prévues pour distraire les visiteurs venus de tous les horizons de l’Espagne, et l’une des premières activités était la Foire Taurine d’été. Après l’inauguration de la nouvelle place de Taureaux à Atocha, on commença à dénommer les corridas ‘la Grande Semaine’.  D’année en année cette appellation originale a changé de contenu, intégrant dans son programme plein  d’actes et de spectacles différents, qui chaque année attirent un très grand nombre de visiteurs et permettent aux habitants de jouir et de profiter de leur ville.

L’acte d’inauguration de la Grande Semaine a lieu  à Alderdi Eder en face de la Mairie avec le coup de canon tonitruant accompagné par le chant de l’Artillero (artilleur) en basque par tous les gens réunis pour l’occasion. À partir de ce moment la Grande Semaine  de Saint Sébastien est lancée et la foule envahit les rues avec l’intention de n’en pas partir jusqu’au dimanche suivant. Le programme comprend des activités pour tous les gouts et tous les âges.

Comme dans d’autre villes d’Espagne et depuis les origines  on célèbre la Feria Taurine (ayant lieu actuellement dans la Place de Taureaux de Illumbre). Quant aux sports, signalons les courses hippiques, le championnat de volley-ball plage, les exhibitions de sports typiques basques (herri-kirolak) ou la compétition de natation Guétarie-Saint Sébastien. Cette population de Donostia a l’oreille particulièrement musicale, ce que l’on remarque grâce à la quantité de concerts gratuits qui chaque jour de la Grande Semaine ont lieu dans divers coins et recoins publics de la ville : du floklore traditionnel au pop ou rock le plus contemporain. Signalons en particuliers  les concerts de l’explanade Sagües, de la plage de Zurriola. La musique de Minuit le 14 aout, la société Gaztelubide se réunit à la porte de son siège social dans la vieille ville pour entonner l’hymne Festara et autres mélodies traditionnelles.

Les Gigantes y Cabezudos(Géants et Grosses Têtes) ont un rôle important depuis leur apparition en 1982. C’est une bande formée par huit géants et treize grosses têtes. Les géants de plus de 4 m de hauteur représentent par couple les provinces de Guipuzcoa, Alava, Vizcaya et Navarra. Il faut le voir danser au son des txistularis. Quant aux Grosses Têtes, ils sont un hommage à la ville même de Saint Sébastien par leurs danses et types populaires. La Tamborrada est représentée par le Cuisinier et la Cantiniere et le Carnaval par Arlequin et Pierrot. Avec eux, défilent des personnages du coin, bergers ou autres, certains  évoquant le temps de la Belle Époque.

L’un des moments clés de la Grande Semaine est le Concours International de Feux d’Artifice au cours du quel de prestigieux spécialistes internationaux entrent en compétition chaque année. Chaque nuit, un participant doit illuminer la baie de la Concha de ses habilités pyrotechniques tandis que les assistants admirent en dégustant traditionnellement une glace. Le gagnant recevra le dernier jour la Coquille d’Or  en prix et les fêtes se termineront en un grand spectacle de lumière, de pyrotechnie et de son. Il nous faut aussi parler des pirates. Donostiako Piratak est un groupe de citadins qui non contents de la gestion municipale des fêtes commença à réclamer de nouvelles alternatives basées sur une participation et gestion plus populaires. En 2003, ils commencèrent par un débarquement de pirates sur la plage et l’installation de zones de fêtes alternatives à celles du Conseil Municipal. Leur rôle s’est accru peu à peu et ils ont conquis plus d’espaces urbains. Actuellement, le programme des fêtes inclut leur participation et chaque année, les pirates débarquent sur les plages, montent leurs stands, font sonner leur musique… Ils forment maintenant une partie alternative mais officielle des fêtes.

 

Vous voyez donc que la Grande Semaine de Saint Sébastien est une occasion unique pour se divertir. Tous les gouts, tous les gens et tous les âges y ont leur place.

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