Qué ver en Potes

Señorío de los Infantado y capital lebaniega

El macizo oriental sureño de los Picos de Europa sirve como impresionante telón de fondo a esta villa. Capital de Liébana, lidera una comarca de tradición agrícola y ganadera reorientada hacia el turismo rural. La cercana montaña y su autenticidad han contribuido a su éxito vacacional. A continuación, la historia y lo mejor que ver en Potes.

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“La Villa de los puentes y de las torres” destaca por su historia y su gastronomía. Los grandes hitos que ver en Potes son la Torre del Infantado, la Iglesia de San Vicente y sus numerosos puentes. Para verlos basta una mañana, aunque relajarse y vivir su ambiente aislado requiere más días. Así, lo ideal es adentrarte en el paraíso natural del Parque Nacional de los Picos de Europa. Otra opción es dirigirte al norte y pasar el día en las playas y alrededores de San Vicente de la Barquera. No lejos se alza la majestuosa Comillas. Por último, la coqueta capital provincial, Santander, es siempre una buena alternativa.

En cuanto a la gastronomía local, brillan especialmente los Quesucos de Liébana. En estas páginas sobre dormir y comer en Potes se encuentra una gran selección de restaurantes y alojamientos. Su ubicación montesa la hace muy propicia para varios planes de turismo activo en la provincia de Cantabria.

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Antes de pasar a lo que ver en Potes lo mejor es conocer brevemente su historia. La comarca de Liébana está compartimentada en cuatro valles: Valdebaró, Cereceda, Piedrasluengas y Cillorigo. Estos van a parar a su municipio más pequeño, Potes. La mayor parte de su territorio presenta por ello importantes pendientes. Solo hay una franja llana, entre los ríos Deva y su afluente Quiviesa.

Diversos restos encontrados atestiguan que el territorio estuvo poblado en época prehistórica. También dejaron sus huellas romanos, visigodos y árabes. Tras la Reconquista, la crónica Alfonso III (c. 848-910), último rey asturiano y primero de León, menciona la repoblación que tuvo lugar en el siglo VIII. Esta se produjo en tiempos de Alfonso I de Asturias, con gentes de la meseta.

Durante el siglo IX apareció por primera vez el nombre de Pautes, que derivaría más tarde en Potes. La autoridad era compartida entre el Monasterio de Santo Toribio de Liébana y la Corona. En el siglo X pasó a ser centro administrativo comarcal y pronto comenzaría a destacar por su actividad comercial. En relación con ello, Sancho IV de Castilla estableció, en 1291, unas ordenanzas que obligaban a quienes asistían al mercado a guardar sus armas en la posada hasta el regreso a sus lugares de origen.

Alcanzado el siglo XIV, la localidad se conformó como un señorío del infante don Tello, hijo de Alfonso XI de Castilla y primer señor de Castañeda. Sin embargo, el dominio de su fortaleza por los Señores de Castañeda fue cuestionado por la poderosa familia Mendoza, que incendió el fortín en 1444. A partir de entonces fueron los Mendoza quienes dominaron la comarca. Muy protegidos por los Reyes Católicos, acabaron recibiendo el ducado del Infantado.

La estrecha asociación de los Mendoza con la Corona provocó que en 1520 los comuneros liderados por Garcí González Orejón de la Lama asediaran y asaltaran la Torre del Infantado. Al capturar a Toribio, Alonso de Mogrovejo, comandante de los realistas, fue arrastrado hasta las almenas de la torre y lanzado desde ahí al vacío. La lealtad de los Infantado al rey Carlos I fue recompensada con la concesión de la Grandeza de España. La familia continuaría dominando desde Potes la provincia de Liébana. El motivo era que en su torre se hospedaba el corregidor del Rey.

Antiguo Mercado Semanal de Potes
Antiguo Mercado Semanal de Potes

En 1808 Potes fue escenario de duras luchas entre franceses y guerrilleros lebaniegos. Los valientes cántabros llegaron a rechazar al enemigo hasta dieciséis veces. El general francés Mahy se vanaglorió de haber conseguido dominarlos.

Hacia 1823, el señor lebaniego Manuel de Colmenares armó y organizó a unos mil seiscientos paisanos sublevándolos contra el Gobierno. El fin de liberar a Fernando VII de sus obligaciones constitucionales. Estos, denominados “realistas”, se dirigieron a la Torre del Infantado, sede de la autoridad provincial. Ejecutaron un asedio hasta que los soldados gubernamentales hasta rendirlos.

En 1868 el XV duque del Infantado vendió su torre a un zapatero, desvinculando a su familia de ésta localidad. Mientras tanto, a finales del siglo XIX y principios del XX, muchos lugareños emigraron a América. Aquellos que triunfaron construyeron a su vuelta importantes edificios en la villa, en un estilo conocido como arquitecturas de indianos. En 1937, durante la Guerra Civil, Potes se vio afectada por un incendio que destruyó su casco histórico. Este sería reconstruido y está considerado Bien de Interés Cultural, con categoría de Conjunto Histórico.

A continuación, los mejores lugares que ver en Potes.

El lugar es uno de los más atractivos de la comunidad por su carácter histórico, su gastronomía, sus particulares tradiciones y su emplazamiento en un incomparable marco natural. Las calles que ver en Potes están atravesadas por numerosos puentes que cruzan el río el Deva y su afluente el Quiviesa. Mientras tanto, el Puente de San Cayetano y el Puente de la Cárcel unen las dos partes del Barrio Viejo. Corazón del casco antiguo de la villa que sigue conservando, pese a la restauración, su aspecto medieval.

Lo primero que ver en Potes es la desacralizada Iglesia de San Vicente o Iglesia Vieja (ss. XIV-XVII), que alberga en la actualidad una sala de exposiciones. Frente a ella se alza la Iglesia nueva de San Vicente (s. XIX), de menor interés artístico aunque con interesantes retablos barrocos procedentes del viejo convento de San Raimundo. Junto a ambas, en un pequeño jardín, se sitúa el Monumento al violinista y compositor lebaniego Jesús de Monasterio, realizado por P. Estany en 1903. También se conserva la casa natal del músico, al final de la calle que lleva su nombre.

La Torre del Infantado es la actual sede del Ayuntamiento. Se trata de una casa-torre edificada en el siglo XV, de planta cuadrada. Cuenta con pocos vanos y está rematada por cuatro pequeñas torres angulares terminadas en almenas. Fue ordenada construir por la familia de los Lama, pasando después a Diego Hurtado de Mendoza. La construcción fue escenario de las violencias descritas en la introducción histórica, así como sede del corregidor y de la prisión.

En dirección al oeste, atravesando un soportal, se llega al barrio del Sol. En esta zona se erige la Torre de Orejón de la Lama (s. XV), de planta cuadrada, tres alturas y blasonada con las armas de Bedoya y Celis. Este edificio suele acoger exposiciones y otras manifestaciones culturales. En el barrio se encuentran además una serie de casas solariegas. Entre ellas brilla la Casona de la Canal donde se ubica el Museo Cartográfico de Juan de la Cosa. El navegante y cartógrafo cántabro es conocido por haber dibujado el mapa más antiguo del continente americano. Atravesando el puente de San Cayetano, se llega al barrio de La Solana, con casas sencillas de arquitectura popular en estrechas callejuelas empedradas.

Por su parte, el barrio de San Roque guarda más hitos que ver en Potes, como el Convento de San Raimundo. Fue fundado en 1608 y todavía conserva la fachada y el claustro. A su vez, los Barrios de El Tullo y la Fuente de la Riega todavía mantienen esa atmósfera de nobleza rural que caracteriza a la localidad.

Torre del Infantado de Potes
Torre del Infantado de Potes

Hay cuatro ermitas notables que ver en Potes. Estas son la Ermita de la Virgen del Camino, la Ermita de San Miguel, la Ermita de la Virgen de Valmayor y la Ermita de San Cayetano, junto al puente homónimo. La penúltima es la más alejada del casco urbano, así como la más popular. Hasta ella van en procesión los vecinos, portando en andas a la Virgen, cada 15 de agosto.

Cada lunes, en torno al parque Jesús de Monasterio, se celebra un mercado. Pueden adquirirse productos típicos lebaniegos y de las comarcas colindantes como quesos, orujo, chorizo o miel. Por otro lado, el año en que la festividad de Santo Toribio (16 de abril) cae en domingo se celebra el Año Jubilar Lebaniego en el Monasterio de Santo Toribio de Liébana (en Camaleño, a 5 km de Potes). En este lugar se erigía con anterioridad el monasterio de San Martín de Turieno, donde vivió el monje que ilustró el famoso Beato de Liébana  (776). Tal manuscrito ilustra los Comentarios al Apocalipsis de San Juan.

En el monasterio se venera el Lignum Crucis, el fragmento más grande que se conserva de la Cruz de Cristo. Es protagonista de una fiesta muy celebrada en Liébana, la de “La Exaltación de la Cruz”. Tiene lugar desde tiempo inmemorial en los terrenos próximos al monasterio. Las celebraciones se acompañan en Potes con concurso de tortillas, descenso del río Diviesa, fuegos artificiales, verbena, etc.

Durante el mes de noviembre, por un fin de semana, se celebra la “Fiesta del Orujo”. Se trata de una bebida alcohólica elaborada a partir del hollejo, raspones y pepitas de la uva. En el templete de la plaza se encienden las alquitaras y se ofrecen degustaciones a todas las personas que asisten a la fiesta. Además, se concede la distinción de “Orujero Mayor” a una personalidad destacada.

Otros eventos tradicionales que ver en Potes son las ferias de ganado que aparecen documentadas desde el siglo XIV. Actualmente se celebran en el Ferial de La Serna seis ferias ganaderas a lo largo del año. Tiene una jornada de duración. Con esto concluye la visita a lo mejor que ver en Potes, uno de los pueblos más bonitos de Cantabria.

Imprescindibles

Dónde dormir en Potes
Ermita de San Miguel
Varias casas de Potes España Fascinante
Casas de Potes

Datos prácticos

Coordenadas

43° 9′ 13″ N, 4° 37′ 24″ W

Distancias

Santander 107 km, Madrid 420 km.

Aparcamiento

En el centro y gratuito en c/ de La Serna, junto a la estación de autobuses. Enfrente de la iglesia de San Vicente.

Altitud

291 m.

Habitantes

1452 (2013).

Estas son las mejores festividades que ver en Potes. San Vicente Mártir (fiesta patronal, 22 de enero), Virgen de la Luz (“La Santuca”, patrona de Liébana, 2 de mayo), Virgen de Valmayor (15 de agosto) y Santísima Cruz (14 septiembre).

He aquí otros eventos que ver en Potes. Feria de la Caza y La Pesca y productos agroalimentarios (abril), Fiesta del Orujo (segundo fin de semana de noviembre).

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