Que ver en San Sebastian – Donostia

Que ver en San Sebastian Capital del veraneo cosmopolita

Reconstruida durante el siglo XIX a inspiración francesa, la Bella Easo se convirtió a principios del siglo XX en uno de los principales destinos turísticos de Europa. Actualmente es una de las ciudades con un panorama festivo, gastronómico y cultural más atractivo; hay muchos sitios fascinantes para ver en San Sebastian.

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Hay mucho que ver en San Sebastian, una de las ciudades más bellas de Europa y etapa clave del Camino Norte a Santiago. Entre las excursiones, en dirección este nos encontramos la bahía de Pasajes, Hondarribia y la vecina ‘capital de la sidra’: Astigarraga.

Hacia el oeste destacamos la pesquera Orio y la playera Zarauz. Para reservar, en nuestras páginas de dormir y de comer seleccionamos toda clase de establecimientos.

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La historia de San Sebastián comienza con el monasterio llamado San Sebastián el Antiguo (1014), adscrito a la abadía de Leyre (Navarra). En 1180 el rey navarro Sancho el Sabio favoreció su desarrollo mediante un fuero a la aldea asentada al pie del monte Urgull.

Como el resto de Guipúzcoa, se incorporó al reino de Castilla en el año 1200. Fue elegida como una de las cuatro villas forales en las que -de manera rotatoria- residía el corregidor (designado por el rey) y el diputado general (elegido por las Juntas de los representantes municipales).

Su lejanía de las rutas terrestres que conectaban Castilla con los puertos de Deba y Hondarribia propició que la pesca constituyese la principal actividad de sus habitantes. Otra fuente de ingresos secundaria provino de ser un lugar de descanso para los peregrinos del Camino Norte de Santiago.

En 1282 fue uno de los puertos que fundó la Hermandad de las Marismas de Castilla; asociación de ayuda mutua frente a navíos enemigos. Esta plaza fuerte resistió repetidos ataques de corsarios (en 1522 recibió el título de “noble y leal“) hasta 1719, cuando un gran ejército francés la ocupó durante dos años.

En 1728, el privilegio de comerciar con Venezuela mediante la Real Compañía Guipuzcoana de Caracas, sociedad mercantil que consiguió reanimar la actividad de su puerto. En 1794 y en 1808 la ciudad se entregó sin lucha a los invasores franceses.

Los donostiarras fueron acusados de ‘traición’ pues obtuvieron grandes beneficios de los suministros a las tropas invasoras; al reconquistarse la ciudad el 31 de agosto de 1813 fue saqueada e incendiada. Como solo la calle de ese nombre se salvó, es uno de los sitios que siempre hay que ver en San Sebastián con cuidado, porque da una idea de lo que había en 1813.

Durante el siglo XIX los habitantes de San Sebastián abrazaron la causa liberal, desarrollándose como ciudad cosmopolita. En 1854 se convirtió en capital de provincia y en 1863 se le retiró la categoría de “plaza fuerte“, derribándose sus murallas. El Plan de Expansión de Antonio Cortázar (1864) configuró un modelo urbanístico al estilo de París o de Viena.

En 1885 la reina regente Maria Cristina comenzó a veranear allí. Por ello la aristocracia europea acudió a tomar baños de mar y a jugar en su suntuoso casino (1887). Se desató una frenética actividad constructiva, desecándose las marismas de Amara y canalizándose el cauce del río. Además, también se levantaron suntuosos edificios y atracciones.

fotografia antigua san sebastian
Barrio de Gros, en San Sebastián

La llamada Belle Époque donostiarra tuvo su cumbre durante la Primera Guerra Mundial; pues al refugiarse allí numerosas personalidades extranjeras se transformó en el lugar más chic de Europa.

Este periodo de bonanza comenzó a desvanecerse en 1925, cuando el juego fue ilegalizado; pues las arcas municipales perdieron sus ingresos del casino y el hipódromo. No obstante, ese ambiente sofisticado todavía apreciarse en la San Sebastián actual; dinámica y cosmopolita ciudad de servicios del siglo XXI.

A continuación leer Que ver en San Sebastian.

Nuestro recorrido por lo que hay que ver en San Sebastian comienza en la plaza Easo (parkings y transporte público). Pueden verse edificios modernistas, legado de una época dorada  en que Donostia fue conocida como “la París del Sur”. En dirección norte (playas) caminamos por la calle Easo para visitar el primer centro expositivo que ver en San Sebastian: el Koldo Mitxelena Kulturunea.

Muy próxima se encuentra la Catedral del Buen Pastor, edificio neogótico (1897) de inspiración germánica elevado a la categoría de catedral en 1953. Llama la atención su torre de 75 metros de altura, con su remate en forma de aguja; también la Cruz de la Paz que preside la fachada central.

Tomando la calle de San Martín vamos al río Urumea para caminar por su ribera; desde el paseo de los Fueros al de la República Argentina. Apreciamos edificios de fin de siglo XIX, como el del Hotel María Cristina, al lado del Parque Okendo, y el Teatro Victoria Eugenia, edificación neoplateresca que es sede del Festival Internacional de Cine.

Hay que ver en San Sebastián con detenimiento sus puentes: el Puente de María Cristina (1904), decorado con cerámicas de Daniel Zuloaga y esculturas de Mariano Benlliure; el Puente de Santa Catalina (1872); y el modernista Puente de Zurriola (1921).

Cruzando este último pasamos al barrio de Gros, con su Playa de Zurriola, indicada para hacer surf y la única que permite el nudismo. Fijarse en el Palacio de Congresos del Kursaal (1999), diseñado por Rafael Moneo, que con sus más de 10000 paneles de cristal traslúcido y su estructura de doble cubo; alberga exposiciones y espectáculos todo el año.

Desde este extremo de la ciudad nos dirigimos ahora a visitar lo que hay que ver en San Sebastian – oeste; cruzamos de nuevo el Puente de Zurriola, marchando por la alameda del Boulevard (bajo cuyo pavimento está la muralla de la ciudad) hacia el Casco Viejo situado entre esta y el Monte Urgull. Es la zona de mayor ambiente; calles estrechas con bares y restaurantes (San Sebastian es la urbe con más estrellas Michelin tiene por metro cuadrado).

Paseando encontramos la Plaza de la Constitución, plaza porticada y con balcones corridos que sirvió como antiguo coso taurino (como atestiguan los números pintados en cada balcón). El edificio más antiguo que podemos ver en San Sebastian es la Iglesia de San Vicente (siglo XVI); en su fachada lateral fijémonos en la imponente escultura La Piedad de Jorge Oteiza (1999).

que ver en San Sebastián
Playa de la Concha y Ayuntamiento

En la vecina Plaza Zuloaga se encuentra el principal museo que hay que ver en San Sebastián para poder entender la ciudad y el conjunto del País Vasco: El Museo de San Telmo. Éste antiguo convento de dominicos (siglo XVI, imprescindible que ver en San Sebastián) es una excelente muestra etnográfica y audiovisual, mostrando obras de arte de grandes autores.

Impactante es la nave de su iglesia, recubierta por 17 enormes lienzos del artista José María Sert, sobre la historia de los guipuzcoanos. Se trata de la mejor visita cultural de la ciudad; puede ocuparnoshasta cuatro horas por un precio económico.

Por la calle 31 de agosto llegamos a la Basílica de Santa María del Coro (S. XVIII) con su riquísima portada de estilo rococó; preside la concurrida Calle Mayor; allí se encuentra el interesante Museo Diocesano.

Un poco más adelante encontramos el Puerto, donde viejos barcos pesqueros conviven con embarcaciones de recreo. Al fondo del puerto están el importante Acuario y el recoleto Museo Naval, ubicado en la antigua casa-torre del Consulado (s. XVIII).

Una vista que hay que ver en San Sebastian es la del mirador del Monte Urgull. Puede ascenderse desde Santa María del Coro o desde el mismo puerto. Además de la escultura del Sagrado Corazón están el Castillo de la Mota (ocupada por la Casa de la Historia); el Cementerio de los Ingleses, (muertos atacando la ciudad); y las Baterías de las Damas y del Gobernador.

Otros lugares indispensables que ver en San Sebastian son las vistas de las playas de La Concha y Ondarreta, esta última considerada la más aristocrática de la ciudad. La barandilla del paseo es el símbolo de la ciudad.

catedral buen pasto
Catedral del Buen Pasto

El paseo marítimo de La Concha es el lugar más típico que ver en San Sebastián: su emblemáticas barandilla, farolas, relojes del siglo XIX y el Balneario de la Perla del Océano, una antigua casa de baños de madera construida en tiempos de la belle époque (ahora centro de talasoterapia y hostelería).

Iniciaremos el recorrido junto al Bulevar, frente al antiguo casino modernista que ahora es Ayuntamiento (1887) con los Jardines de Alberdi Eder y el vecino Real Club Náutico (1930) -de arquitectura racionalista parecida a un barco-.

Más adelante, destaca el Hotel de Londres, otro edificio representativo de la belle époque donostiarra, con una elegante fachada rematada en cúpula.

La playa de La Concha termina en el Pico del Loro, un promontorio rocoso sobre el que se alza el Palacio de Miramar, construido estilo inglés para la reina María Cristina de Habsburgo. El palacio está rodeado de un bello parque abierto al público. Después del Pico del Loro nos encontraremos con la playa de Ondarreta y con el Barrio de El Antiguo, inundado de magníficos chalets de los antiguos veraneantes.

En el extremo se alza el Monte Igueldo, en cuya parte alta está el anacrónico Parque de Atracciones (de principios de siglo XX); recomendamos visitarlo en funicular, para disfrutar otras maravillosas vistas que ver en San Sebastián. Sobre todo si coincide con la hora del atardecer, cuando se encienden los faroles que iluminan los paseos de la Concha y Miraconcha y el mar refleja el óvalo de las playas como una diadema dorada que ciñe la ciudad.

Por último, nuestra visita a lo principal que ver San Sebastian finaliza a los pies del Igueldo, donde se halla uno de los puntos más visitados: el Peine del Viento (1977), de Eduardo Chillida; tres estructuras de hierro que emergen de la roca retorciéndose en su abrazo y lucha constante contra el aire y contra el mar.

Esto es lo principal que ver en San Sebastián. Quien tenga más tiempo en esta página encuentra más sitios ‘secretos’ que ver en San Sebastián y en sus alrededores.

Actividades que no te puedes perder en San Sebastián

Imprescindibles

Dónde dormir en San Sebastián
Playa de la Concha y Ayuntamiento
peine vientos san sebastian
Peine del Viento

Datos prácticos

Coordenadas

43° 19′ 17″ N, 1° 59′ 8″ W

Distancias

Irún 22 km, Hondarribia – Fuenterrabia 24 km, Bilbao 100 km, Madrid 452 km

Aparcamiento

Parking Easo y Parking Buen Pastor, ambos de pago

Altitud

5 m

Habitantes

186 500 (2013)

San Sebastián (20 de enero)

Tamborrada (20 de enero), Semana Grande (en torno al 15 de agosto), Festival de Jazz (julio), Festival Internacional de Cine (septiembre)

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