Qué ver en San Lorenzo de El Escorial

La obra maestra de Felipe II

En un entorno maravilloso, apenas a 50 kilómetros de Madrid, se levantan los dieciséis patios, quince claustros y ochenta y ocho fuentes de éste conjunto monumental. Antiguamente se conocía como “La octava maravilla del mundo”. Allí tuvo lugar el célebre Proceso de El Escorial y popularizó el concepto de “camarilla”. A continuación, la historia y lo mejor que ver en San Lorenzo de El Escorial.

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La visita al edificio principal puede llevar hasta una mañana. Sumando los jardines, las casas asociadas al monasterio y el patrimonio del resto de la localidad, la escapada se puede alargar a un fin de semana completo. Para continuar el viaje una opción de gran interés histórico es el vecino Monasterio del Valle de los Caídos. Más lugares de gran interés son Buitrago de Lozoya o Patones, así como Alcalá de Henares, cuna de Cervantes.

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Es difícil entender lo que ver en San Lorenzo de El Escorial sin conocer su pasado. . Así, el monasterio fue mandado construir por Felipe II. De esta forma se conmemoraba la victoria de la Batalla de San Quintín ante el ejército de Enrique II de Francia. Tuvo lugar el día de la festividad de San Lorenzo, concretamente el 10 de agosto de 1557.

Asimismo, el monarca ordenó construir el Panteón de los Reyes para cumplir con el testamento de su padre, Carlos V. El emperador pidió enterrarse en un lugar diferente a sus padres y a la dinastía Trastámara. Gregorio Marañón, uno de los intelectuales más representativos de la Generación del 14, dijo del lo siguiente del mandatario: “Se hallaba permanentemente indeciso y no tenía momentos de optimismo ni de expansión”. Sea como fuere, el Monasterio de San Lorenzo de El Escorial fue su gran obra.

Con la ayuda de teólogos, médicos, canteros e incluso astrólogos, Felipe II se decidió por una pequeña aldea como emplazamiento del mismo. El lugar pertenecía por entonces a Segovia. Rodeado de bosques y cotos de caza, estaba situado además en el centro geográfico de la Península. El nombre surgió probablemente de aesculus, nombre latín de roble.

Las obras comenzaron en 1561 y fueron finalizadas en un tiempo récord de veintiún años. En ese mismo año Felipe II trasladó la corte de Toledo a Madrid. A partir de la construcción del Monasterio de San Lorenzo de El Escorial se comenzaron a levantar distintas edificaciones. También se abrieron nuevas calles y la población fue creciendo desordenadamente, expandiéndose en la ladera del monte Abantos. La pequeña aldea se convirtió en Real Villa y el prior sería el encargado de ostentar el poder.

Fiel al deseo originario de Felipe II, la Orden de los Jerónimos no permitía que se construyeran viviendas cercanas al conjunto escurialense. Sin embargo, ante la presión de la corte, Carlos III autorizó en 1767 la edificación junto a la lonja del monasterio. La aristocracia y la burguesía comenzaron a construir sus residencias de verano.

Tal núcleo sería el origen de San Lorenzo de El Escorial. Se le conocía también como Escorial de Arriba, escisión del primitivo pueblo de El Escorial. A partir de entonces, el arquitecto Juan de Villanueva ordenó el casco histórico. Para ello proyectó calles y plazas que debían salvar el fuerte desnivel existente entre el monasterio y las cuestas de Abantos. El conjunto arquitectónico resultante ha sido declarado Patrimonio de la Humanidad.

Habitación de Felipe II en San Lorenzo de El Escorial
Habitación de Felipe II en San Lorenzo de El Escorial.

En el lugar tuvo lugar en 1807 el célebre Proceso de El Escorial, contra el príncipe Fernando y los que trataban de derribar a Godoy. Mñas tarde, tras casi tres siglos, los monjes jerónimos tuvieron que abandonar el monasterio en 1836, a causa de la Desamortización de Mendizábal.

Fue muy importante para su recuperación la intervención del padre Claret. El confesor de Isabel II fue nombrado presidente del monasterio. Desde 1885 los padres agustinos se hicieron cargo del monasterio. Segunda residencia para muchos madrileños y habitantes de otras localidades desde el siglo XVIII, la villa ha sufrido una gran expansión en las últimas décadas.

Actualmente, el municipio de San Lorenzo de El Escorial es el segundo más visitado de la Comunidad de Madrid. También sede de los Cursos de Verano de la Universidad Complutense. Cabe señalar que alberga el Campus Empresarial Euroforum.

Asimismo, la localidad también se ha hecho famosa por varias apariciones de la Virgen en la finca escurialense de Prado Nuevo. El paraje se ha convertido por ello en un lugar de peregrinación, especialmente el primer sábado de cada mes.

A continuación, lo mejor que ver en San Lorenzo de El Escorial.

El Monasterio de San Lorenzo de El Escorial es la obra maestra de Felipe II. Se trata de un monumental conjunto en el que vivió y murió el controvertido monarca español. Reunió a los mejores arquitectos, maestros orfebres, pintores y escultores de Europa crear el más perfecto ejemplo del Renacimiento español.

Además de como monumento conmemorativo de la batalla de San Quintín, surgió de la necesidad de mantener un culto religioso en torno al panteón donde iban a ser enterrados Carlos V y el propio Felipe II. La orden elegida para habitarlo fue la de los Jerónimos. El proyecto original lo trazó Juan Bautista de Toledo, aunque intervinieron más arquitectos. Tras su muerte, Juan de Herrera se hizo cargo desarrollando un estilo propio que tendría gran seguimiento, el Herreriano.

Según cuenta la tradición, la planta definitiva tiene forma de parrilla en alusión al martirio en Roma de San Lorenzo. El conjunto monasterial consta de Basílica, Monasterio, Palacio y Panteón de los Reyes. Todo ello forman el más destacado lugar que ver en San Lorenzo de El Escorial.

La fachada principal se orienta al oeste y tiene dos portones laterales. Uno da paso al colegio Alfonso XII y el segundo al convento. En el centro de la misma se sitúa la entrada principal del edificio. La escoltan seis columnas dóricas y coronada por un cuerpo de columnas jónicas. Destacan el escudo de Felipe II y la estatua de San Lorenzo, obra de Juan Bautista Monegro.

La visita guiada es la única manera de ver el Palacio de los Austrias, el Palacio de los Borbones, la Casita del Infante y la Casita del Príncipe. Esta se inicia en la puerta de la fachada norte, donde se hallan las taquillas. Así, el recorrido a este monumento que ver en San Lorenzo de El Escorial se inicia por el Palacio de los Borbones. Se trata de un conjunto de aposentos en los que destaca la influencia francesa en muebles, porcelanas, lámparas y demás decoraciones. Es también relevante la colección de tapices, con diseños de Goya, Bayeu y Tenniers.

Mientras tanto, el Palacio de los Austrias o Casa de Felipe II, sorprende por su austeridad. Las diferentes estancias se disponen en torno al altar mayor de la Basílica del Monasterio. Por su parte, la Sala de las Batallas conserva grandes pinturas que ilustran batallas de la época, incluida la de San Quintín (1557).

Más adelante se extiende la Sala de Guardias. Expone la silla que utilizó Felipe II en su último viaje a El Escorial desde Madrid, enfermo de gota. Además, en la Sala de Audiencias o Salón de los Retratos destaca un Retrato de Felipe II obra de Tiziano. Finalmente, la habitación de Felipe II conserva la cama, de 1,58 metros de largo, desde donde el monarca podía ver el altar mayor y atender la misa. El monarca murió en ella en 1598, con 71 años.

La visita a lo que ver en San Lorenzo de El Escorial continúa en el Panteón de Reyes. Se trata de una capilla octogonal situada bajo el presbiterio de la basílica. Allí reposan los restos de los monarcas españoles desde Carlos I. La excepción son los reyes Felipe V y Fernando VI. Excepcionalmente también descansa en el panteón la reina Isabel de Borbón, primera esposa de Felipe IV. Muerta sin dejar sucesor al trono, fue clave en la construcción.

Aún quedan huecos libres, asignados a Don Juan de Borbón y Doña María de las Mercedes, así como a su abuela, la Reina Victoria Eugenia. Los restos se encuentran actualmente en la antesala del panteón. En esta sala, conocida como el pudridero, deben permanecer los restos mortales durante veinticinco años antes de ser trasladados al Panteón de Reyes o de Infantes.

A partir de aquí el visitante continúa libremente la visita. En el Panteón de Infantes se encuentran los sepulcros en mármol de aquellos miembros de la Familia Real que no han reinado. Al tiempo, en las Salas Capitulares se ha ubicado el Museo de Pintura. Destaca El Martirio de San Mauricio de El Greco y obras de Ribera, Velázquez, El Bosco, Tiziano, Tintoretto, Veronés o Bassano.

El Museo de Arquitectura alberga una importante colección de documentos, planos, herramientas y mecanismos usados durante la construcción del monasterio.

patio reyes san lorenzo
Patio de los Reyes

Continuando el recorrido por todo lo que ver en San Lorenzo de El Escorial se llega a la fachada oeste. Es la puerta principal da paso al Patio de los Reyes. Se denomina así por las esculturas de los reyes de la tribu de Judá, esculpidas por Juan Bautista Monegro. Estas se sitúan sobre pedestales en la fachada que da acceso a la basílica, con David y Salomón presidiendo. Asimismo, en el centro de la cornisa izquierda una cruz negra señala la última piedra que dio por finalizada la construcción, en 1584.

Por otro lado, la Basílica del Monasterio de San Lorenzo de El Escorial es de planta de cruz griega. Su cúpula central, de 92 metros de altura, sobresale en el conjunto. La mayoría de las bóvedas fueron pintadas por Luca Giordano. Las excepciones son las situadas encima del coro y del altar mayor, obra de Luca Cambiasso. Además, a ambos lados del altar mayor se sitúan dos conjuntos escultóricos en bronce. Representan a los reyes Carlos V y Felipe II con sus respectivas familias, de León Leoni y su hijo Pompeyo.

En una de las capillas se encuentra un notable Cristo que ver en San Lorenzo de El Escorial. Está realizado en mármol blanco, de Benvenuto Cellini. Lo esculpió totalmente desnudo, algo inusual, si bien suele exhibirse cubierto con un paño blanco. En la sacristía se conservan importantes obras, entre las que destaca La Sagrada Forma de Claudio Coello.

Asimismo la biblioteca posee uno de los fondos bibliográficos más valiosos del mundo, con más de 40.000 volúmenes. Destacan especialmente la colección de manuscritos árabes, hebreos y latinos. Se cuenta que los libros de alquimia, magia y esoterismo se colocaban al revés para esconder los títulos. Sin embargo, otras versiones explican que el verdadero motivo era airear las hojas y mostrar sus filos dorados.

Por último, bien merece una visita el Jardín de los Frailes. A él se accede a través del Arco de la Compaña. Desde aquí se divisa el estanque, la Huerta de los Frailes y la Dehesa de la Herrería. Se trata de una visita imprescindible que ver en San Lorenzo de El Escorial.

Con la entrada de la ruta guiada se incluye la visita a los dos pabellones de recreo diseñados por el arquitecto Juan de Villanueva: la Casita del Infante y la Casita del Príncipe.

En primer lugar, la Casita del Infante (1771-1773) o Casita de Arriba se construyó para el Infante don Gabriel de Borbón, hijo de Carlos III. Es una pequeña villa con jardines en terrazas, al estilo italiano. Desde aquí se disfruta de una bella vista del Monasterio de San Lorenzo de El Escorial. El Rey Juan Carlos I se hospedó en ella durante su periodo estudiantil en el campo del Derecho.

En segundo lugar, la Casita del Príncipe (1772) o de Abajo debe su nombre a Carlos IV cuando era Príncipe de Asturias. Su arquitectura anuncia la que será la obra más emblemática de Villanueva, el Museo Nacional del Prado. Se diseñó como Gabinete de Ciencias Naturales por orden de Carlos III. El interior neoclásico conserva los techos pintados por Vicente Gómez, Mariano Salvador Maella y Francisco Bayeu.

En los jardines de la Casita del Príncipe se conservan secuoyas plantadas en el siglo XVIII. Frente a la fachada norte del monasterio se encuentran la Primera y Segunda Casa de Oficios. Fueron diseñadas por Juan de Herrera para alojar distintas dependencias palaciegas. Sus obras fueron continuadas por Francisco de Mora entre 1587 y 1596.

Actualmente, la Primera Casa de Oficios alberga la Casa de Cultura y Sala de Exposiciones. También la Biblioteca Municipal “Manuel Andújar” y la Oficina de Turismo-Centro de Interpretación. En la Segunda Casa de Oficios, antigua Capilla de Laborantes, se localiza el Santuario de Nuestra Señora de Gracia. Cada segundo domingo de septiembre se celebra la tradicional romería en honor de la Virgen de Gracia.

También se ubica el Centro Integrado de Estudios Musicales “Padre Antonio Soler”. La Tercera Casa de Oficios se construyó a finales del siglo XVIII por Villanueva, por encargo de Carlos III para el conde de Floridablanca. El arquitecto continuó el modelo herreriano y con esta edificación se cerró el perímetro de la Lonja.

A continuación toca pasar al Teatro Real Coliseo de Carlos III, en la calle Floridablanca. Carlos III quiso dotar a los Reales Sitios de espacios destinados exclusivamente a la representación de espectáculos. Por ello se crearon las Compañías de los Reales Sitios. Estas hacían giras por los distintos teatros. Además acudían, sobre todo en otoño, a El Escorial, periodo elegido por el monarca para sus estancias.

El arquitecto francés Jaime Marquet construyó este hito que ver en San Lorenzo de El Escorial en tan sólo un año, entre 1770 y 1771. Siguió un modelo que utilizó también en El Pardo y Aranjuez. Es el único teatro que conserva prácticamente intacta la tipología del siglo XVIII. Asimismo, es uno de los más antiguos conservados en España. La localidad cuenta también desde 2006 con el Teatro Auditorio.

Junto al Teatro Real Coliseo de Carlos III se encuentra la Plaza de Jacinto Benavente. Es llamada así en honor del dramaturgo y Premio Nobel de Literatura que, junto a otros autores, tanto colaboró en la rehabilitación del Coliseo. La plaza, presidida por Crispín, fue protagonista de Los Intereses creados. Además, alberga seis magníficos magnolios centenarios. Es uno de los lugares más transitados por los visitantes de la localidad, que acuden a descansar a sus terrazas.

La Casa de la Compaña, hoy en día Monumento Histórico Artístico, fue construida por Francisco de Mora. Este discípulo de Juan de Herrera lo realizó a finales del siglo XVI como almacén de la comunidad jerónima del monasterio. A finales del siglo XIX, la nueva comunidad de padres Agustinos instaló en el edificio del actual Real Centro Universitario Escorial-María Cristina. Hoy sirve como sede de los Cursos de Verano de la UCM en San Lorenzo de El Escorial.

También del arquitecto Francisco de Mora y de estilo herreriano es el siguiente monumento que ver en San Lorenzo de El Escorial. Se trata de la Iglesia de San Bernabé, construida entre 1594 y 1595. Declarada Bien de Interés Cultural, en ella trabajaron los mismos maestros canteros y artesanos que en el Monasterio de El Escorial.

Junto al Real Monasterio se encuentra la Casa de los Infantes, proyectada a finales del siglo XVIII como residencia de los Infantes Francisco de Paula y Carlos María Isidro, hijos de Carlos IV. El edificio, restaurado por el arquitecto Miguel de Oriol, acoge actualmente el Campus Infantes, sede de Euroforum. El segundo Campus de Felipe II está instalado en un hotel de los años 40.

El bosque de La Herrería es una finca histórica de bosques de robles y fresnos cercana al Monasterio del El Escorial. Allí se encuentra la llamada Silla de Felipe II. Es una mole granítica desde donde, según cuenta la tradición, el monarca observaba las obras del monasterio. Otras teorías consideran que se trata de un altar de ofrendas vetón o una obra historicista del siglo XIX. La roca sirve de mirador desde donde se contempla una impresionante vista del monasterio, el monte Abantos y los montes de Siete Picos.

En la finca también se encuentra la Ermita de la Virgen de Gracia. Aquí se lleva a la Virgen desde el Santuario de Nuestra Señora de Gracia en medio de una gran romería. Se celebra el segundo domingo de septiembre. Es posible seguir una senda a pie que parte detrás de la casita del Príncipe y lleva a la Silla de Felipe II.

Recorrido lo mejor que ver en San Lorenzo de El Escorial, aquí te dejamos más planes por la Comunidad de Madrid, así como las alternativas de turismo activo madrileñas.

Imprescindibles

Jardines de San Lorenzo de El Escorial
Jardines de San Lorenzo de El Escorial.
Vista aérea del Monasterio de San Lorenzo de El Escorial
Vista aérea del Monasterio de San Lorenzo de El Escorial.

Datos prácticos

Coordenadas

40° 35′ 37″ N, 4° 8′ 34″ W

Distancias

Madrid 50 km, Segovia 53 km.

Aparcamiento

Existen dos aparcamientos públicos de pago. El primero, en la Plaza de la Constitución s/n. El segundo, en la calle del Rey, 45 ( Auditórium – Parque de Felipe II).

Altitud

1032 m.

Habitantes

18 495 (2013)

Los principales festejos que ver en San Lorenzo de El Escorial: San Lorenzo (fiesta patronal, 10 de agosto), La Romería de Nuestra Señora de la Virgen de Gracia (principios de septiembre). Finalmente, Nuestra Señora de la Herrería (primer domingo de septiembre).

Más eventos que ver en San Lorenzo de El Escorial son: la Feria Industrial y Artesana de la Sierra de Guadarrama (junio), La Fiesta de Mozos, Casados y Viudos (julio-agosto) y Jornadas Gastronómicas (octubre).

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Comentarios

  • José Martín Pardo Chacón 27 julio, 2016 at 7:58 pm

    A menos de 100 metros del Monasterio de El Escorial, en la plaza de la Virgen de Gracia, hay una tienda de Souvenirs, Doña eñe, que expone de forma permanente “La Gran Maqueta”, una impresionante reproducción a escala 1:100 del Monasterio y su entorno (El jardín de Los Frailes, la lonja, las casas de oficio y la Casa de la Compaña). Este conjunto que abarca 4,40 metros de diámetro está montado en una plataforma giratoria a un palmo del suelo, lo que permite apreciar la grandeza de esta majestuosa obra.

    Es algo que no debería perderse nadie que visite San Lorenzo de El Escorial.

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