Isla de Tabarca

Base pirata y premio de consolación

La isla de Tabarca es la única isla habitada de la Comunidad Valenciana; sus actales habitantes descienden de genoveses secuestrados por los turcos, que fueron liberados e instalados allí en el siglo XVIII por el rey Carlos III. La isla de Tabarca fue ocupada por los piratas berberiscos durante siglos y hoy lo es por los turistas durante las horas centrales del día. La primera Reserva Marina declarada en España está plagada de grutas que recuerdan numerosas historias de los tiempos heroicos de la isla.

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Coger el barco desde los puertos de AlicanteSanta Pola, Torrevieja, Benidorm o Guardamar del Segura para ir a pasar la noche a la isla de Tabarca es una experiencia más que recomendable; no se sabe lo que tienen las pequeñas islas como esta, pero la sensación de poder llegar a quedarse aislado no se abandonan hasta que se vuelve a tierra. Hay que planificar el día para evitar las masas de turistas que desembarcan los fines de semana y en los meses de julio y agosto hacia media mañana, partiendo por la tarde; por eso, la quietud de la mañana y el atardecer en la isla de Tabarca tienen la sensación especial de la soledad y del silencio. Durante las horas centrales del día mejor estar en las calas o en las aguas de la Reserva Marina de Tabarca, con las numerosas cuevas que antiguamente sirvieron de refugio a piratas y contrabandistas. Los atardeceres son para situarse en las diferentes puertas que se abrían en la antigua muralla, el Faro de Tabarca o la Torre de San José. Como se trata de una isla de reducidas dimensiones, su recorrido puede hacerse en unas horas; una inteligente opción es ir contracorriente y coger el ferry que trae los visitantes de día y volver a la Península para degustar la gastronomía marinera y los excelentes helados de Santa Pola, así como contemplar aves en las cercanas Salinas de Santa Pola y El Hondo.

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Por ser una isla sin fuentes de agua dulce propias, sus habitantes fueron temporales, empleándose como base de piratas y conquistadores. El geógrafo griego Estrabón la denominó Planasiya. Los árabes la llamaron Blanasiya, pasando a designarse Alonis Insula en la Edad Media. Posteriormente se la llamó Isla Plana e Isla de San Pablo por la tradición que afirma que el apóstol desembarcó en estas tierras.

A falta de una población y guarnición que le defendiera de los corsarios berberiscos, entre los siglos XV y XVIII la isla de Tabarca fue empleada como base temporal por los corsarios berberiscos que atacaban localidades de Levante.

Paradógicamente,la historia moderna dela isla de Tabarca es originada en la tunecina isla Tabarka, habitada por pescadores y militares genoveses, bajo la protección del cercano reino de las Dos Sicilias. La guerra entre Argel y Túnez provocó que los corsarios argelinos secuestraran a los habitantes. Sintiéndose responsable de su suerte, el anterior rey de las Dos Sicilias —Carlos III de España— encomendó al reverendo padre fray Juan Bautista Riverola, antiguo párroco de Tabarka, la tarea de negociar el importe del rescate de los cautivos. Por no poder regresar a sus casas, en 1768 y 1769, llegan a Cartagena y de allí a Santa Pola. Con el apoyo de los obreros enviados por la Corona, edificaron casas, almacenes y fortificaciones en la isla de San Pablo, que rebautizaron como Nueva Tabarca, que luego pasó a llamarse Tabarca. Para asentarlos en un lugar sin manantiales —que dependía del agua de lluvia almacenada en los aljibes y de la que se traía por barco desde Santa Pola— se proveyó a los pescadores de privilegios como la exención de impuestos, así como una guarnición militar que evitara un nuevo secuestro de los habitantes de la isla de Tabarca.

Durante la Primera Guerra Carlista (1833-1840) en la Torre de San José de la isla de Tabarca se encerró a sargentos del Ejército Carlista. En noviembre de 1838, como respuesta a la masacre de 96 sargentos prisioneros liberales, el Ejército Gubernamental envío una orden a la guarnición de Alicante para que mataran a los militares carlistas prisioneros en la Torre de San José. Un capitán y un contingente de soldados se dirigieron a la isla, fusilando a los 19 sargentos carlistas prisioneros.

foto antigua puerto tabarca
Puerto de Tabarca

Tras la muerte de Fernando VII, los habitantes de la isla de Tabarca perdieron sus privilegios y la condición de plaza fuerte, pasando a ser una pedanía de Alicante más. Entró así en franca decadencia durante el siglo XIX. Los tabarquinos subsistieron gracias a la pesca, a una pequeña industria del cáñamo, el esparto, utensilios de pesca, y a la ganadería de cabras y ovejas.

En el siglo XX la belleza de la isla de Tabarca, la limpidez de sus aguas y su peculiar historia la convirtieron en objetivo del turismo, siendo declarada Conjunto Histórico-artístico en 1964. Posteriormente se pusieron en marcha infraestructuras para el suministro de agua y electricidad, facilitándose la calidad de vida de los residentes y las escasas instalaciones turísticas.

Se trata de una isla principal sin alturas relevantes, de unos 2 km de largo y 400 m de ancho, y tres pequeños islotes próximos. Su fondo marino fue la primera Reserva Marina, declarada en 1986. Las aguas de la isla de Tabarca incluyen algas, pescados y la tortuga boba. La visita incluye multitud de grutas y cuevas que ver en Tabarca y que fueron refugio de piratas, contrabandistas, presos y desterrados; peripecias que dieron lugar a historias relatadas y conservadas por los pescadores. Estos les han bautizado a algunos lugares con nombres relacionados con las historias tradicionales: la roca del Emperador, la cabeza del Moro o la cueva del Lobo. Esta última se sumerge más de cien metros en el subsuelo; se dijo que estuvo habitada por un lobo marino de las profundidades de apariencia fantasmal, cuerpo viscoso y liso y boca armada de dientes de distintos tamaños. Por protección ambiental está impedida la edificación de nueva planta en la isla de Tabarca, así como la acampada, la pesca submarina y bucear con botellas; entre otras limitaciones.

La isla de Tabarca estuvo rodeada de murallas en las que se abrían tres puertas. La conservada en mejor estado es la Puerta de San Gabriel con la inscripción que recuerda su construcción ordenada por Carlos III. Desde la Puerta de San Rafael, emplazada al este, se puede acceder a los Islotes de La Cantera, de donde se extrajo la piedra con la que se edificaron las construcciones. En la puerta se distinguen dos hornacinas con la imagen de La Inmaculada y la de La Santa Faz. La tercera entrada al recinto amurallado es la Puerta de San Miguel.

La Iglesia de San Pedro y San Pablo, de mediados del siglo XVIII, es un pequeño y sencillo templo de estilo neoclásico; por razones prácticas se concibió como parte de las defensas de la localidad, empleándose también como almacén subterráneo. La Casa del Gobernador fue la vivienda de la autoridad de la plaza fuerte hasta mediados del siglo XIX y actualmente es un hotel. En la Punta del Galeón encontramos el pequeño cementerio de la isla de Tabarca.

Hacia el norte, aislada, se halla la Torre de San José (1790), una fortificación de planta cuadrada y tres niveles construida en piedra. Su entrada está flanqueda por blasones del monarca Carlos III. Fue la prisión de la que se sacaron los prisioneros carlistas masacrados en 1838.

La antigua Almadraba ha sido habilitada como Museo Nueva Tabarca. Una sala informa sobre la historia del hombre y medio marino, a través de contenidos audiovisuales. En la segunda sala, dedicada a la historia local, hay una reproducción de la denominada Matrícula de los tabarquinos, con el nombre de los inmigrantes del año 1769; el original se custodia en el Archivo Municipal de Alicante.

torre san jose isla tabarca
Torre de San José

El Faro actual fue construido a comienzos del siglo XX.

Se recomienda evitar las horas centrales del día para visitar la isla de Tabarca, en las que la masa de turistas de las excursiones de los barcos invaden completamente tan pequeño lugar. La opción es recorrer los extremos de la isla y nadar en las zonas menos congestionadas, también se puede practicar la pesca con caña, el baño y el buceo a pulmón. Otra opción es contratar actividades de submarinismo, kayak y senderismo. Para aquellos que pernocten en alguna de las casas de alquiler u hoteles, los amaneceres y atardeceres, escuchando solo las olas del mar, son inolvidables.

El acceso a la isla de Tabarca se puede hacer en los barcos que zarpan regularmente desde la vecina Santa Pola, desde Alicante capital , Guardamar del Segura, Benidorm y Torrevieja. Véase la página de la diputación provincial con todas las alternativas.

Imprescindibles

Datos prácticos

Coordenadas

38º 09’ 59’’ N, 0º 28’ 56’’ W

Distancias

Cabo de Santa Pola 4,3 km aprox., Puerto de Santa Pola 8 km aprox., Alicante 22 km aprox.

Altitud

6 m; máxima 15 m

Habitantes

203 (INE 2012)

Fiestas en honor a San Pedro y San Pablo (del 29 junio al 16 de julio, Pregón, Juegos infantiles, Fuegos artificiales, Verbena y Procesión marinera)

Representación histórico-teatral de “La Virgen del Esclavo” ( 25 de agosto, es una historia ajena a la isla pero que en los últimos años se está convirtiendo en un atractivo turístico-cultural; participan los vecinos de la localidad, se canta el Himono Tabarca y se impone una réplica de la Virgen en la Puerta de San Gabriel. La Virgen es uno de los nexos de unión entre las cuatro Tabarcas del mar Mediterráneo: la de Túnez, la isla sarda de San Pietro, la Calasetta y la Nueva Tabarca en Alicante)

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