Sigüenza

La villa episcopal de los Mendoza

Ubicada en un valle estratégico al norte de la provincia de Guadalajara, y a tan sólo 130 kilómetros de la capital de España, nos encontramos con Sigüenza. Pasear por las calles de esta pequeña ciudad medieval, declarada Conjunto Histórico-Artístico y repleta de monumentos de gran valor, es un verdadero lujo para los amantes del arte y de la historia.

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Esta importante ciudad medieval merece un día completo de visitas, pues es mucho lo que hay que ver en Sigüenza y sus alrededores. Los que allí pernocten pueden contratar en el propio pueblo alguna actividad de turismo activo o hacer senderismo por su cuenta en el vecino Parque Natural del Barranco del Río Dulce. Quien pase la noche allí puede hacer múltiples rutas al día siguiente. Una es subir por estrechas carreteras comarcales y pasar el día en la bella Medinaceli. Otra es tomar la carretera CM-110 hacia el Este hasta la fortificada Atienza, volviendo por la tarde por la CM 1001 parando en Cogolludo. Finalmente, otra posibilidad es bajar por la bella carretera CM 1101 hasta Jadraque, para comer allí y seguir hacia el sur para ver Hita antes de regresar. Para ponerse al corriente sobre éstas y otras opciones que ofrece la gastronomía local, hemos seleccionado los mejores platos y establecimientos en nuestra página Dormir y Comer en Sigüenza.

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Los celtíberos ya estuvieron asentados en el lugar más alto del cerro de Villavieja, sobre la margen derecha del río Henares, de ahí que el significado de su nombre fuera “la que domina el valle”. Los cartagineses Aníbal y Asdrúbal llegaron a atacarla. Hacia el año 133 antes de Cristo los romanos la refundan en la vega del río como Segontia, convirtiéndola en lugar de paso de la calzada del Henares hacia Zaragoza.

La invasión de los visigodos provoca de nuevo su destrucción y la consiguiente reedificación de una ciudadela, así como la construcción de un barrio judío en el cerro que hoy ocupa el castillo. Fue sede episcopal dependiente de la archidiócesis de Toledo. En el año 712 serán los musulmanes los que construyan en este mismo lugar su alcazaba.

El monje cluniacense francés Bernardo de Agen es consagrado en 1121 obispo de Sigüenza, con la cláusula “en tierra de infieles” pues su diócesis debía primero de conquistarla él mismo. Finalmente el obispo Bernardo tomará la alcazaba de Sigüenza tres años después, iniciando inmediatamente la construcción de la catedral. El rey Alfonso VII renunció a su soberanía en favor de la Iglesia, otorgándole también el “privilegio de población”; pero el rey mantuvo el señorío sobre el castillo que domina a la localidad. Desde entonces, el desarrollo estuvo marcado por el poder y capacidad de sus obispos.

Sigüenza era territorio de la familia Mendoza, una de las más poderosas de Castilla y leal aliada de los reyes. En 1456 el rey Enrique IV otorgó el obispado de Sigüenza a Pedro González de Mendoza (quinto hijo del marqués de Santillana, destinado desde niño a la carrera eclesiástica); el incremento de su poder –incluido su nombramiento como cardenal de España y su rol de “tercer rey” durante la primera etapa del reinado de los Reyes Católicos– repercutió directamente en su querida Sigüenza. Así, en 1476, se funda el Colegio Grande de San Antonio de Portaceli, que por bula papal de 1489 pasó a ser el primer “colegio-universidad” de España. El incremento de cátedras y su desarrollo continuó durante el siglo XVI; luego declinó hasta convertirse en un centro de segunda categoría, al que acudían personas de pocos recursos económicos; con todo, se mantuvo abierta hasta 1824, en que fue absorbida por la de Alcalá de Henares.

foto antigua siguenza
Imagen antigua de la Calle de San Roque (Edición Rodrigo)

Sigüenza sufrió mucho en los primeros meses de la Guerra de 1936. El 24 de julio es ocupada por milicianos que asesinan al obispo Eustaquio Nieto y a otras personalidades derechistas; en las siguientes semanas se destruye buena parte de la imaginería religiosa. Entre el 7 de agosto y el 15 de octubre las tropas franquistas atacan la ciudad -destruyendo gran parte de los monumentos- hasta conquistarla.

La visita a Sigüenza conlleva tener en cuenta los tres entornos que conforman la localidad. Comenzamos con la ciudad medieval, que ocupa la parte más alta, extendiéndose hasta el castillo. La Catedral comenzó a edificarse en el siglo XII, poco después de la reconquista de la ciudad, como fortaleza defensiva; una obra que se prolongará hasta el siglo XVI, convirtiéndose en uno de los ejemplos de arquitectura románica-gótica más bellos de España. Destaca, además de los rosetones de su fachada, la Capilla de San Juan y Santa Catalina donde se encuentra el santo y seña de la ciudad, la estatua yacente del Doncel Martín Vázquez de Arce, muerto en 1486 durante la Guerra de Granada. El coro de la catedral se debe a la intervención del cardenal Mendoza; la sillería de nogal está decorada con escudos obispales -en la silla episcopal aparece el escudo del cardenal-. En el Museo Diocesano de Arte –ubicado en un palacete frente a la Catedral- está reunida la colección de obras que se consiguió salvar de los sucesivos expolios y destrucciones; entre ellas sobresalen cuadros de Morales, El Greco y Zurbarán.

Su Castillo, hoy convertido en Parador de Turismo, fue recompuesto tras su destrucción en los primeros meses de la guerra de 1936. Originariamente era una fortaleza musulmana reedificada por los cristianos en el siglo XII, y remodelada en numerosas ocasiones a lo largo de los siguientes siglos. Con anterioridad a 1936, ya había sufrido graves destrozos en 1811 –por parte de los franceses– y por los carlistas, pocos años después.

A pesar de las numerosas guerras, queda mucho en pie de la arquitectura medieval de Sigüenza. En el casco antiguo se encuentran dos importantes edificios románicos: la Iglesia de Santiago y la de San Vicente, ambas del siglo XII. También es relevante la Casa del Doncel, bello edificio de estilo gótico civil hoy convertido en museo y en sede del Archivo Municipal. Otro lugar de interés es la Plazuela de la Cárcel, antigua plaza mayor.

Más abajo se extiende la ciudad renacentista, formada en torno a la catedral. Sobresale en este núcleo la Plaza Mayor, mandada construir por el cardenal Mendoza en 1494. De estructura rectangular y conformada por edificios con soportales, se trata de una de las plazas castellanas más bellas. Limita, por el norte, con la Catedral, y por el sur, con el Palacio de los Deanes, sede actual del Ayuntamiento. El Palacio Episcopal, edificio construido en el siglo XVI para albergar la universidad, forma, junto con el Monasterio de los Jerónimos, un sobrio pero admirable conjunto arquitectónico. No podemos dejar de visitar la Ermita del Humilladero, de portada renacentista y bóvedas góticas, o el Convento de San Francisco, edificio de principios del siglo XVII en el que destaca la fachada ondulada de su iglesia, añadida al convento un siglo después de su construcción.

catedral siguenza
Catedral de Sigüenza

En el siglo XVIII, Sigüenza completará el desarrollo urbano de la ciudad con barrios de trazado simétrico y numerosos espacios públicos. Un paseo por los jardines neoclásicos de la Alameda o el barrio barroco de San Roque ponen el broche de oro a una visita a esta monumental villa histórica.

La cultura es un agente dinamizador de la ciudad, que ofrece al visitante varias oportunidades para disfrutar de ella, como las Jornadas Medievales y los diferentes festivales de música, historia y literatura que tienen lugar a lo largo del año. Para atraer a los viajeros, el Ayuntamiento de Sigüenza, en colaboración con Renfe, ha puesto en marcha la iniciativa del Tren Medieval, que une Madrid con Sigüenza todos los sábados desde Marzo a Noviembre y donde una comitiva de personajes de la época hace del trayecto y de la visita a la ciudad una vuelta a la Edad Media.

Imprescindibles

plaza siguenza
Plaza Mayor

Datos prácticos

Coordenadas

41° 4′ 9″ N , 2° 38′ 21″ W

Distancias

Guadalajara 73 km, Toledo 229 km, Madrid 130 km

Aparcamiento

Lo mejor es aparcar en la parte baja de la ciudad, frente al Palacio Episcopal, o en la zona de La Alameda o Barrio de la Estación. Hay algunas plazas junto a la Catedral y otras en una explanada al lado del Parador

Altitud

1005 m

Habitantes

4772 (2013)

San Vicente (de Interés Turístico Provincial, el 22 de enero), Semana Santa (de Interés Turístico Provincial), Romería al Santuario de la Virgen de la Salud (segundo domingo de mayo), Corpus Christi, San Juan (de Interés Turístico Provincial, el 24 de junio), Santa Marta (29 de julio), Fiestas Patronales de San Roque y Nuestra Señora La Virgen de la Mayor (de Interés Turístico Regional, del 12 al 17 de agosto)

Jornadas Medievales (de Interés Turístico Provincial, el segundo fin de semana de julio). Las Jornadas de Estudios Seguntinos llevan celebrándose desde 1974 y permiten a los asistentes conocer temas del pasado local (la primera semana de agosto). Festival de Música Sigüenza nosecalla (agosto). Ciclo de Música de Cámara Musigüenza (octubre). Festival Internacional de Jazz (diciembre)

La artesanía seguntina se distingue por su tradición familiar y por su gran variedad de productos, destacando las alfombras, botas de vino, cerámica y espejos, así como cincelados, forja y objetos en bronce. El Colmenar de Valderomero, La Flor de Brihuega

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Comentarios

  • Jesús Martínez Sanz. 28 septiembre, 2016 at 10:44 pm

    Sigüenza, “mucho que ver y disfrutar”, perderse y callejear por ella, gozar de su gastronomía, su arte y belleza sin par, digna de saborearla y, en intima reunión amical, exponer sus excelencias ricas y variadas.
    digna de volver a ser visitada de nuevo, con el regusto de una amistad conquistada. Nunca es tarde para conocerla !

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