Que ver en el Monasterio de Veruela

El retiro de los Bécquer

Sobre las faldas del Moncayo se encuentra el monasterio de Veruela, la primera construcción de la orden cisterciense en Aragón y uno de los conjuntos patrimoniales con más historia.

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La musealización que se ha hecho de los espacios de este santuario religioso y gran conjunto monumental ha provocado que revista interés para los amantes del arte sacro y del arte contemporáneo; allí se pueden pasar unas horas rodeados de toda clase de bellezas. Recomendamos visitar el Parque Natural de El Moncayo donde hay muchas opciones para el senderismo; hay dos empresas de turismo activo que organizan paseos a pie y a caballo, entre otras opciones. Por la carretera N122 hay dos buenas alternativas para hacer más visitas monumentales: hacia el norte Tarazona y hacia el este Borja. También es posible visitar algunas de las bodegas de vinos de la DO Campo de Borja. La gastronomía y la oferta hotelera de la comarca la recogemos en la página de reserva Dormir y comer en Veruela.

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En medio del valle del río Huecha y a escasos kilómetros de la población de Vera de Moncayo se encuentra el Monasterio de Veruela, la primera gran fundación cisterciense de Aragón y uno de los conjuntos más importantes de dicha orden en España. Su origen se remonta a 1141, cuando el caballero Pedro de Atarés cumplió la promesa de ceder los valles de Veruela y Maderuela a los monjes franceses de Scala Dei para que fundaran un monasterio con la advocación de la Virgen María; el generoso patrono recibiría en él sepultura once años después. Los monjes se instalaron en el edificio en 1171 y las obras del conjunto concluyeron en 1248, consagrándose ese mismo año. Durante siglos, el monasterio gozó de los favores de los reyes de Aragón, una riqueza que le permitió mantener una extensa área de influencia.

vista antigua monasterio veruela
Vista del Monasterio de Veruela en un grabado de Valeriano Bécquer

En 1835, como consecuencia de la Desamortización de Mendizábal, es abandonado y cae en una espiral de abandono de la que solo resurge tras su reconversión en hospedería. Es entonces, en los años centrales de siglo XIX, cuando la alta sociedad zaragozana comienza a utilizarlo como lugar de retiro vacacional. Sus instalaciones y entorno privilegiado lo pusieron de moda, extendiéndose su fama por toda España; a finales de 1863 el grabador Valeriano Bécquer y su hermano, el poeta Gustavo Adolfo Bécquer se hospedaron allí, permaneciendo casi un año. El propio monasterio y el paisaje del Moncayo sirvieron de gran inspiración al talento de los dos artistas románticos, que dejaron para la posteridad notables obras surgidas entre los muros del lugar. Valeriano plasmará su estancia en su serie de grabados Expedición de Veruela mientras que su hermano Gustavo Adolfo escribirá aquí sus famosas Cartas desde mi celda, una de las obras de referencia de la literatura romántica española.

En 1877 una comunidad jesuítica se hace cargo del monasterio, hasta que en 1976 éste es cedido en usufructo a la Diputación Provincial de Zaragoza para su rehabilitación y conservación. Hoy en día el monasterio de Veruela conjuga a la perfección el patrimonio arquitectónico con propuestas culturales contemporáneas en forma de exposiciones, conciertos o festivales.

El edificio de planta hexagonal se encuentra rodeado por una muralla de un kilómetro de perímetro. En esta destaca su puerta principal, adornada por dos escudos del arzobispo de Zaragoza.

La Iglesia es románica; su puerta principal presenta seis arquivoltas sustentadas sobre diez columnas. Su interior está organizado en tres naves con bóvedas de crucería, con un bello ábside acompañado de numerosos absidiolos. Junto a la cabecera pararse en la Capilla de San Bernardo en la que hay un bello sepulcro renacentista elaborado en alabastro. De la compleja portada barroca de entrada a la sacristía escribió Gustavo Adolfo Bécquer: “tan grande e imponente como la más imponente y grande de nuestras catedrales”.

puerta monasterio veruela
Puerta principal de Monasterio

El conjunto monástico se articula en torno al claustro de dos plantas, la primera es gótica y en su altura superior hay una galería plateresca ricamente decorada. En la planta superior está el Museo de Arte Contemporáneo de Aragón, que expone obras de artistas locales. Por uno de los pasillos del claustro se llega a la Sala capitular, un bello conjunto arquitectónico de carácter románico cubierto por bóvedas de cañón sustentadas sobre varias columnas adosadas a los muros y otras exentas. Entre los sepulcros alojados en la sala capitular destaca el de Don Lope Jiménez por sus restos de pintura con elementos moriscos.

En 2001 se creó en la cilla del monasterio el Espacio Bécquer que se añade a la musealización de las habitaciones donde se alojaron sus más ilustres huéspedes. En él se pueden observar dibujos y escritos de ambos hermanos que ayudan al visitante a comprender mejor la historia del Monasterio de Veruela. Actualmente el Monasterio de Veruela es gestionado por la Diputación Provincial de Zaragoza. y se pueden realizar visitas guiadas.

Imprescindibles

Dónde dormir en el Monasterio de Veruela
Capilla Mayor
Dónde dormir en el Monasterio de Veruela
Una de las entradas del Monasterio

Datos prácticos

Coordenadas

41° 48′ 43.97″ N, 1° 41′ 34.8″ W

Distancias

Zaragoza 81 km, Huesca 154 km, Teruel 209 km, Madrid 330 km.

Aparcamiento

A la entrada del conjunto

Altitud

630 m

Habitantes

328 841 (2012)

Romería de la Virgen de Veruela (finales de junio)

Festival Veruela Música Viva (agosto)

Cantería Luis Vera, Artesanía El Gnomo (en Vera de Moncayo)

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