Que ver en Vélez-Málaga

Dulce capital de la Axarquía

Esta localidad, asentada en una fértil vega repleta de valiosos parajes naturales como los de la Sierra de Tejeda, fue una de las más poderosas plazas fuertes de Andalucía.

Planifica tu escapada a Vélez-Málaga

Vélez-Málaga es la ciudad más grande de la comarca de Axarquía; una urbe de servicios en la que se está restaurando su muralla y regenerando el casco histórico. Actualmente las zonas monumentales son escasas, recomendando subir en automóvil hasta arriba de los dos montes que coronan la población y hacer desde allí los paseos; estar advertidos que en la loma del castillo hay zona con típicas viviendas andaluzas unifamiliares, habitadas bastantes de ellas por población marginal. Luego se baja en el vehículo por la carretera para retomar desde allí la visita a los demás monumentos y lugares de interés mencionados en nuestra sección Qué hacer en Vélez Málaga. Después de un día entero conociendo la ciudad y disfrutando de la buena gastronomía y vinos locales, la escapada puede continuar hacia el oeste hasta la capital Málaga; o si lo prefiere, puede ir hacia Nerja, el llamado “Balcón de Europa”, y donde está su célebre cueva. Para conocer los platos locales y elegir los lugares de descanso de esta zona, ofrecemos nuestra página Dormir y Comer en Vélez Málaga.

¿Quieres conocer este sitio?

Los fenicios ya estaban asentados en el siglo VIII a. de C en el borde del río Vélez. En Toscanos y Chorreras se encontraron vestigios griegos, como los de la Necrópolis de Jardín y estructuras industriales. De la ocupación romana quedan ruinas de la fábrica de salazón de Maenoba (en el actual Cerro del Mar).
Su castillo del siglo X sería reforzado en los siglos XIII y XIV por los granadinos, hasta convertirlo en una de la fortalezas más formidables del reino. Fueron estos los siglos de mayor esplendor de la población.

Fue una de la localidades que permaneció fiel al rey granadino El Zagal durante la guerra civil que le enfrentó a su sobrino Boabdil. Para tener una idea del poderío de esta fortaleza, el rey Fernando el Católico trajo un gran ejército de más de sesenta mil hombres para asediarla, apoyado por tropas de Boabdil, que se dedicaron a evitar el socorro del rey rival, El Zagal. La ciudad se rindió el 27 de abril de 1487, y los Reyes Católicos entraron solemnemente en ella el 3 de mayo.

La firma de capitulaciones no evitaron que, con los años, se produjeran abusos hacia los moriscos. El 22 de septiembre de 1500 firmaron una capitulación general por la que la población se convertía al cristianismo a cambio de mantener su lengua, costumbres y la igualdad de impuestos. La tensión afloró en 1509 y 1513, cuando piratas berberíscos – informados por moriscos locales – realizaron desembarcos, llevándose secuestrados a los colonos cristianos y llevándose a los moriscos que deseaban acompañarles.

En el invierno de 1569 la población morisca se sumó a la Insurrección de las Alpujarras, que finalizó casi tres años después con el destierro y dispersión de sus habitantes por Castilla, siendo sustituidos por colonos cristianos. Durante los siglos XVI y XVII toda la costa es objeto de incursiones y avistamientos de piratas.
En el marco de la Guerra de Sucesión se produjo la Batalla de la Bahía de Vélez-Málaga librada en agosto de 1704 entre una flota francesa y otra anglo – holandesa.

En 1765 se planifica la edificación del castillo del Marqués para tratar de defender la población de las incursiones de piratas berberiscos. Algunos años después de crea en la población una Sociedad Económica de Amigos del País, por la que los ilustrados locales fomentan la cultura y la industria local.

velez malaga foto antigua
Al fondo Palacio de Beniel, actualmente sede de la Fundación Mª Zambrano

Durante la Guerra de la Independencia Vélez estuvo ocupada por los franceses entre 1808 y agosto de 1812; al marcharse destruyeron la fortaleza. Sus ruinas y otros edificios resultaron afectados por el terremoto de 1884.

A finales del siglo XIX se extiende el cultivo de la caña de azúcar, instalándose un afábrica.

En julio de 1936 la población se mantuvo fiel a la República, produciéndose el asesinato de setenta y siete derechistas y el saqueo de las iglesias. El sindicato anarquista CNT declaró la autodeterminación de la zona en el marco de la República Ibérica; su gestión duró hasta febrero de 1937, cuando los fascistas italianos y franquistas toman la ciudad y se produce masacre de la carretera Málaga-Almería, ametrallando los fascistas a las tropas y civiles que se retiraban.

La visita puede comenzar en la cota más alta de la colina de Vélez, donde se encuentran las ruinas de la Fortaleza nazarí (ss. XIII-XIV), que fue una de las más importantes del sur peninsular. El complejo fue volado durante la Guerra de la Independencia, y su torre del homenaje fue restaurada hace unos años. Se conservan algunos de los muros que protegían el recinto, famoso por su fortaleza. Desde allí se puede disfrutar de excelentes vistas.

Para avisar a la guarnición se edificaron torres-vigía repartidas por enclaves como Almayate, Mezquitilla y Benajarafe. Además, en la localidad de Valle-Niza se levanta desde el siglo XVIII la Casa Fuerte del Marqués, donde se conserva un hermoso patio de armas.

La Iglesia de Santa María de La Encarnación (s. XVI) conserva el aljibe de la antigua mezquita mayor sobre la que fue edificada. Contiene un valioso retablo renacentista sobre la Encarnación que incluye la célebre imagen del Cristo de los Vigías. El templo acoge también un Museo de las cofradías de Semana Santa.con un interesante audovisual; desde éste templo desacralizado puede contemplarse una excelente vista de la ciudad.

La Iglesia de San Juan Bautista sorprende por su hermoso campanario del siglo XVI; al igual que los demás templos de la ciudad, durante la guerra de 1936 perdió sus más importantes imágenes.

En el Convento de los Carmelitas (1702) destaca el camarín barroco, donde se aloja la imagen de la Virgen del Carmen. Otra fundación del siglo XVI es el Convento de San Francisco, del que destaca el claustro. El Teatro del Carmen se ha acomodado al templo del antiguo edificio conventual de 1591, del que se conserva igualmente el claustro.

El reducido templete apodado el Camarín de la Virgen de la Piedad (ss. XVII-XVIII) contiene una imagen del Nazareno. En tanto que el Camarín de Nuestra Señora de los Desamparados (s. XVII), situado junto a la Puerta Real de la Villa, fue un habitáculo para el cuerpo de guardia.

velez malaga
Vista de la localidad en la actualidad

Del Hospital de San Juan de Dios (1487) destacamos su iglesia, por el altar mayor y el patio.

El Ayuntamiento (S. XVIII), de estilo clasicista, presenta en su frente los escudos de armas de los edificadores del edificio. Pues allí nació a mediados del siglo XVIII el célebre militar de la Guerra de la Independencia, el general Joaquín Blake, que obtuvo importantes vistorias sobre los franceses durante la Guerra de la Independencia.

La Casa de Cervantes (s. XVI) alojó al célebre escritor en 1594. Su visita a Vélez está relacionada con su puesto como recaudador estatal. Del frente sobresale su hermosa portada monumental y su patio con columnas.

El Palacio de Beniel (1609) destaca por el patio central y el artesonado de la escalera imperial del inmueble. Allí está alojada la Fundación María Zambrano, en torno a la filósofa nacida en Vélez-Málaga. Y en la céntrica plaza de la Constitución se encuentra el Pósito, antiguo almacén de trigo construido en el siglo XVIII y ahora propiedad municipal. Comparte entorno con los vestigios de la Muralla árabe medieval entre los que sobresale la Puerta Real de la Villa, así como la Puerta de Antequera.

Entre las obras públicas sorprende la Fuente de Fernando VI (s. XVI), levantada originalmente en tiempos de Felipe II.

En Torre del Mar se halla la Casa Larios, hermosa construcción de finales del siglo XIX diseñada para residencia de uno de los ingenieros de la fábrica de azúcar.

Imprescindibles

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Santa María la Mayor

Datos prácticos

Coordenadas

36° 46′ 55.69″ N, 4° 5′ 57.31″ W

Distancias

Málaga 37 km, Sevilla 238 km, Madrid 539 km

Aparcamiento

Existe un aparcamiento municipal subterráneo en pleno centro de la ciudad, en la plaza del Carmen.

Altitud

60 m

Habitantes

78 467(2012)

Carnaval (Concurso de Murgas y Comparsas, Torre del Mar), Semana Santa (Representación de la Pasión de Cristo, Cajiz), Día de la Cruz (3 de mayo), San Pedro (junio), San Juan (junio), Veladilla del Carmen (16 de julio), Los Remedios (noviembre), Belén viviente (Almayate, Navidad)

Mercado del queso artesano y del vino de la Axarquía (febrero), Zoco de Ballix (del 6 al 8 de mayo), Romería de la Virgen del Carmen (Torre del Mar, 8 de mayo), Feria del Trapiche (San Isidro Labrador, 15 de mayo), Romería de la Virgen de los Remedios (19 de mayo), Romería de la barriada de San José (mayo), Romería del Sagrado Corazón (Torre del Mar, mayo), Romería marinera de Caleta de Vélez (23 y 24 de mayo), Feria de la Caleta de Vélez (del 3 al 5 de julio), Feria Sabor a Málaga (julio), Festival y Concurso Internacional de Guitarra Ciudad de Vélez (julio), Real Feria de San Miguel (finales de septiembre), Festival Flamenco Juan Breva (sábado antes de Navidad)

Alfarería: típico botijo veleño, Mimbre y sillería de anea, trabajo en hojalata

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