Que ver en Vitoria-Gasteiz

Vitoria-Gasteiz La ciudad más acogedora

La ciudad de Vitoria ha sido reconocida internacionalmente por su sostenibilidad ecológica, sus servicios y su calidad de vida. Su reputación turística no está a la altura de lo que se puede ver en Vitoria -Gasteiz.

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A su extraordinaria calidad de vida, la capital de Euskadi añade un importante casco antiguo, dos catedrales, museos y unos templos románicos muy singulares. Lo más relevante lo explicamos en el apartado ‘Que ver en Vitoria-Gasteiz’. Muy cerca, en la circundante LLanada alavesa se puede disfrutar de las enigmáticas pinturas de Gazeo y Alaitza; y un poco más lejos está el extraordinario ‘Valle salado’ de Añana. Para reservar recomendamos nuestras páginas de comer y dormir en la capital.

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En el año 1181 Sancho VI de Navarra fortificó la aldea de Gasteiz, dándole el nombre de Nueva Victoria; con esa plaza fuerte trataba de proteger la circundante ‘Llanada alavesa’ de los castellanos. Tras un asedio de ocho meses, en el año 1200 el rey Alfonso VIII la conquistó. Los artesanos se fueron concentrando en calles gremiales: Herrería, Zapatería y Correría. Y ya en 1256 se construyeron nuevas calles con nombre de más gremios (Cuchillería, Pintorería) así como la de la Judería.

calle san francisco vitoria foto antigua
Calle de San Francisco

Amparados por el rey, los vitorianos trataron de sustraer el control de las aldeas de la ‘llanada’ a los nobles organizados en la Cofradía de Arriaga. Hasta que en 1332 los caballeros cofrades decidieron su “voluntaria entrega” (a los vitorianos) para preservar algunos privilegios. Desde entonces Vitoria ha dominado la política y economía de Álava acumulando además una enorme proporción de su población. Este crecimiento fue reconocido en 1431 con el título de ciudad, gobernada a través de un corregidor real.

Durante la Guerra de la Independencia, Vitoria tuvo un papel importante, pues fue en sus calles donde se produjo la primera resistencia española contra Napoleón. Meses más tarde Napoleón se hospedó allí también en su camino a Madrid. Más tarde, albergaría una de las últimas contiendas de esta guerra, la batalla de Vitoria, en la que se recuperaron buena parte del patrimonio artístico español. La batalla alcanzó tal resonancia que el compositor Beethoven la inmortalizaría en su Batalla de Vitoria.

En 1863 se creó en Vitoria el obispado que abarcaría las tres provincias vascas y la instalación de un seminario (por ello las dos catedrales y el Museo Diocesano se encuentran entre lo que hay que ver en Vitoria). En 1979, tras la aprobación del Estatuto de Autonomía Vasco, Vitoria-Gasteiz fue elegida como capital administrativa del País Vasco.

Recomendamos leer el apartado ‘Que ver en Vitoria’ a continuación.

La orografía y la historia han marcado dos áreas que ver en Vitoria: la construida desde mediados del siglo XIX y la colina en forma de almendra donde se asentó la primitiva Gasteiz.

Al lado del Parque de La Florida hay que ver en Vitoria la Parroquia de María Inmaculada, conocida también como Catedral Nueva; imponente edificio neogótico que -tras la catedral de Sevilla- es el segundo templo más grande del país. Construido y consagrado durante el siglo XX y que destaca su riqueza escultórica exterior. Diseñado con planta de cruz latina, cinco naves y cabecera con girola de siete capillas, cuenta con una cripta con una notable decoración escultórica. Allí se encuentra el Museo Diocesano de Arte Sacro de Álava, que además de arte religioso muestra cuadros de Ribera y Giordano. A pocos metros, en el mismo parque, se localiza el edificio del Parlamento Vasco.

Si recorremos el agradable paseo de la Senda y cruzamos por debajo de las vías del tren, en el paseo de Fray Francisco de Vitoria, se encuentra el acogedor Museo de Bellas Artes de Álava; que muestra excelente pintura y escultura vasca. Enfrente está el Palacio de Ajuria Enea (residencia del jefe del gobierno vasco) y al lado de éste se encuentra el excelente Museo de la Armería, que tanta importancia tuvo en la economía vasca hasta el siglo XX. Son tres agradables lugares que hay que ver en Vitoria.

Cruzando el mencionado parque en dirección norte llegamos a la Plaza de la Virgen Blanca, gran espacio abierto en cuyo centro se alza el Monumento a la Batalla de Vitoria(1917). A su derecha, se accede por unos arcos a la porticada Plaza de España (1791) que todavía es llamada por algunos vitorianos “Plaza Nueva”. En su lado norte está el Ayuntamiento, escenario del motín de 1808 (en la puerta trasera, que da a la calle Mateo Moraza).

Un par de manzanas al este de la plaza de España se encuentra la Plaza de los Fueros, embellecida por una moderna escultura de Eduardo Chillida.

Volviendo a la Plaza de la Virgen Blanca y pasando por Los Arquillos (paseo porticado del siglo XVIII que conecta la parte antigua con el ensanche) ascendemos al casco viejo. Subimos por la escalinata que da a la Plaza del Machete -denominada en honor al lugar donde los regidores juraban sus cargos sobre los Evangelios y en presencia de un machete (que servía de recordatorio sobre la amenaza de cortarles la cabeza en caso de incumplimiento)-. Así lo atestigua la lápida conmemorativa en el exterior del ábside de la iglesia de San Miguel Arcángel (ss. XIV al XVII). En la entrada de éste templo, dentro de una hornacina, está la imagen de la Virgen Blanca, patrona de la ciudad. En el interior del templo disfrutar del retablo mayor barroco, obra de Gregorio Fernández.

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Catedral Nueva

En la plaza del Machete está el renacentista Palacio de Villasuso, identificable por la galería abierta que tiene debajo de su techo. En su interior hay un magnífico tapiz flamenco que representa la huida de Eneas. Subiendo por la escalinata se accede a lo alto de la colina; a la derecha se accede a un mirador donde está la gótica Iglesia de San Vicente Mártir (siglo XV). Entre lo más recomendable que ver en Vitoria se encuentran la panorámica que se disfruta tras ascender a su torre neobizantina de 54 metros de altura; en el interior del templo hay un retablo churrigueresco y varias capillas con imaginería de gran calidad. Siguiendo la calle Fray Zacarías Martínez se encuentra el renacentista Palacio del Marqués de Montehermoso,  lugar de residencia en Vitoria del rey José I Bonaparte; sus amoríos con su anfitriona se recuerdan en la rima: “La marquesa de Montehermoso tiene un tintero, en el que moja su pluma José primero”. La íntima asociación de su propietaria al “rey intruso” motivó que fuera confiscado en 1816, pasando a propiedad privada. A pocos metros está el Palacio Escoriaza Esquivel (siglo XVI); cuenta con un bello patio porticado y una magnífica portada plateresca en la fachada principal.

Pero el edificio más importante que hay que ver en Vitoria es la Catedral ‘Vieja’ de Santa María, construida a  lo largo de los siglos XIII y XV. De estilo gótico su torre fue terminada en el siglo XVII. Tiene planta de de cruz latina con un amplio crucero y girola a la que se abren capillas absidiales poligonales. Su pórtico occidental (s. XIV) es una obra maestra de la escultura gótica. En su interior sobresale un Descendimiento de la Cruz, realizado por Van Dyck. El programa “Abierto por Obras” permite visitar el templo en rehabilitación. Parte de la visita incluye las murallas (s. XI).

Cerca, en la antigua entrada norte al recinto amurallado, está la Torre de los Hurtado de Anda (siglo XV). Choca que su parte superior sea notablemente más ancha que la inferior. Otro edificio singular es el Portalón, una antigua casa de postas del siglo XV, actualmente un restaurante.

El palacio Bendaña alberga el Museo Fournier, con una de las mejores colecciones de barajas de todo el mundo. Esa entidad y el Museo de Arqueología se han fusionado en el BIBAT, con un vanguardista edificio (2009) de forma cúbica que unifica; recuerda en su aspecto externo un cofre recubierto con chapas de bronce.

En la calle Cuchillería está la Casa del Cordón (llamada así por el cordón de hábito franciscano que decora una de sus dos puertas) construida en el siglo XV por el judío converso Juan Sánchez de Bilbao. Debió de ser la más confortable de la localidad, pues en ella se hospedaron los reyes Felipe el Hermoso y Juana la Loca, y allí vivía 1522 el cardenal Adriano de Utrecht, (regente de Castilla) cuando le llegó la noticia de que había sido elegido Papa (Adriano VI).

El ensanche está situado al éste del casco viejo; allí se encuentra Artium, Museo Vasco de Arte Contemporáneo (2002). Exhibe en su interior una de las mejores colecciones de arte moderno y contemporáneo de España.

Todo esto es lo principal que hay que ver en Vitoria. Para quien disponga de tiempo y coche, sugerimos dos páginas con más sugerencias de lugares menos conocidos que ver en Vitoria y en alrededores.

Imprescindibles

Catedral Nueva
Plaza de la Virgen Blanca

Datos prácticos

Coordenadas

42° 51′ 0″ N, 2° 41′ 0″ W

Distancias

Bilbao 66 km, San Sebastián-Donostia 103 km, Madrid 321 km

Aparcamiento

De pago junto a la Catedral Nueva

Altitud

525 m

Habitantes

242 373 (2014)

Virgen Blanca (4 – 9 de agosto), San Prudencio (28 de abril), Nuestra Señora de Estibaliz (1 de mayo)

Azkena Rock Festival (24 – 26 de junio), Festival de Jazz (2ª quincena de julio), Día del Blusa (25 de julio), Carnaval

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