Ochagavía – Otsagabia

Puerta a la Selva de Irati.

Ochagavía se encuentra en medio del valle de Salazar, un privilegiado entorno pirenaico en el que destaca la Selva de Irati, uno de los mayores hayedos de Europa.

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Para poner en valor éste pueblo y su valle pensamos que lo primero que hay que ver en Ochagavía es su Centro de Interpretación de la Naturaleza, pues en poco tiempo se obtiene una excelente perspectiva de las opciones que ofrece el valle de Salazar y el cercano hayedo de La Selva de Irati; en el pueblo es posible contratar actividades de turismo activo durante todo el año; en invierno es una excelente zona de esquí de fondo. Para días adicionales se puede hacer una excursión hacia el oeste visitando el comienzo peninsular del Camino de Santiago en Roncesvalles; la alternativa es dirigirse hacia el Este, visitando Isaba y el Valle del Roncal. Para conocer la cocina del valle de Salazar y reservar ofrecemos nuestra página especializada Dormir y Comer en Ochagavía.

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Las primeras referencias escritas a la localidad datan del siglo XI, cuando es nombrada como Osxagauia y Oxssagauia. No será hasta 1284 que aparezca el nombre de Oxagavía.

En el siglo XIV, el valle de Salazar es dividido en tres demarcaciones o quiñones, apareciendo Ochagavía como capital de uno de ellos. Su pujanza se tradujo en una mayor representación en las Juntas Generales del valle.

En 1699 los tres quiñones del valle obtienen autonomía jurisdiccional.

En 1794 las tropas francesas de La Convención atraviesan el río Bidaosa y se internan en el País Vasco y el oeste de Navarra. La localidad es invadida y arrasada por tropas francesas que derriban un total de 182 casas y 52 bordas. Cual broma de mal gusto, hay quienes luego asociaron el origen del nombre del pueblo a este suceso: la palabra Ochagavía derivaría así de “ocho había”, que sería el número de casas que quedaron en pie tras el paso de los franceses. La documentación histórica desacredita semejante historieta.

Vista antigua de Ochagavía

A mediados del siglo XIX el pueblo ya se encontraba completamente reconstruido. En esta ocasión se sustituyeron las tradicionales techumbres de madera por otras que incluían barro.

Hoy en día Ochagavía es uno de los principales enclaves del Pirineo navarro, un pueblo de servicios para el turismo de montaña.

Ochagavía es un conjunto pintoresco de gran belleza. En su casco urbano confluyen los ríos Salazar y Anduña. Entre sus calles hay casas y palacios de gran belleza, adaptados a la arquitectura propia de la zona. Se trata de grandes edificios enlucidos con piedras de sillería en partes de sus fachadas y tejados muy inclinados, generalmente en dos o cuatro aguas, y cubiertos por teja lisa rojiza. Ejemplos de esta arquitectura civil son los palacios UrrutiaIriarte y Donamaria. Los tres responden a la tipología descrita y conservan en sus fachadas blasones de poderosos linajes familiares o escudos con la característica imagen del lobo, que representa a todo el valle del Salazar. Las edificaciones suelen estar separadas por un estrecho callejón llamado etxekarte cuya función es crear corrientes de aire que ayuden a combatir la humedad.

La Iglesia de San Juan Evangelista comenzó a edificarse en el siglo XI, siendo reformada y ampliada en los siglos XVI y XVII. De ella destaca el Retablo Mayor del ábside, con una gran cantidad de tallas policromadas. También resulta interesante la sillería del coro, cuyos reposabrazos cuentan con pequeñas figuras desnudas. El edificio más característico de Ochagavía se encuentra sobre un promontorio a la salida de la localidad. Se trata del Santuario de Nuestra Señora de Muskilda, una ermita románica del siglo XII remodelada a mitades del siglo XVII. Llama su atención el tejado cónico de su torre. Según una leyenda en el siglo XII un pastor encontró una imagen de la Virgen de Muskilda y, siendo incapaz de trasladarla hasta el pueblo, decidió construir una ermita para albergarla. El edificio, que sobrevivió a la devastación francesa de 1794, se complementa con la casa del ermitaño y la del capellán.

Uno de los grandes atractivos turísticos que ver en Ochagavía reside en su proximidad a la Selva de Irati, uno de los bosques de haya y abeto más extensos y mejor conservados de Europa. Se trata de un entorno especialmente bello en otoño, cuando las hojas de sus árboles dibujan un inmenso tapiz de colores ocre y los sonidos de la berrea de los ciervos se extienden por sus bosques. La Selva de Irati puede recorrerse siguiendo una amplia red de caminos acondicionados para el senderismo.

Vista de la Iglesia entre las calles de la localidad

La gran calidad de la madera de sus bosques hizo que ésta fuese utilizada en el pasado para la construcción de navíos para la Armada Real, lo que provocó su deforestación durante el siglo XVIII. Actualmente, la selva se acoge a varias figuras de protección que limitan  y ponen coto a la explotación maderera. La riqueza de su entorno se explica en el Centro de Interpretación de la Naturaleza (CIN).

Imprescindibles

Iglesia de San Juan Evangelista
Selva de Irati

Datos prácticos

Coordenadas

42° 54′ 24″ N, 1° 5′ 21″ W

Distancias

Pamplona 85 km, Huesca 150 km, Madrid 476 km

Aparcamiento

Sin problemas en el pueblo

Altitud

758 m

Habitantes

604 (2013)

Santa Ana (26 de julio), Virgen de Muskilda (del 7 al 11 de septiembre), San Juan Evangelista (27 de diciembre)

Danzas de Ochagavía que acompañan la Procesión de la Virgen de la Muskilda (8 de septiembre), Orhipean (a finales de agosto, comienzos de septiembre, es una recreación dela vida en Ochagavía a comienzos del siglo XX)

Talla de madera de Jone Villanueva y Josu de Andres en Villanueva de Andrés

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