Cangas de Onís

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El sabor del queso tradicional entre montañas

Fue la primera capital del reino y hoy se ha convertido en una acogedora villa, punto de confluencia de numerosas rutas, en la que se dan cita excursionistas y amantes del deporte de aventura y de la naturaleza.

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Esta bella población puede recorrerse en un día, aunque hay muchísimo más que ver en Cangas de Onís (se trata de una zona que puede necesitar de una semana para verse bien). Pues Cangas de Onís es la base para quienes deseen adentrarse en tres parques naturales próximos, así como en el histórico paraje de Covadonga. Éste se encuentra emplazado en mitad de la belleza natural del Parque Nacional de los Picos de Europa. Conviene ir provisto de un mapa detallado para localizar los miradores a nuestra disposición; no dejar sin visitar el mirador de la Reina. Resulta recomendable ir provisto de un mínimo equipo de senderismo y andar por el mencionado parque, especialmente por la zona de los lagos de Covadonga. Otros parques cercanos muy importantes (y menos conocidos) son los de Ponga (en especial el hayedo de Peloño) y la imponente reserva de la biofera (UNESCO) de Redes. En temporada alta resulta conveniente reservar con antelación; para ello ofrecemos nuestra página Dormir y Comer en Cangas de Onís.

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Cangas de Onís es uno de los pueblos más históricos del occidente asturiano. Hay restos de presencia humana desde el Paleolítico, como demuestran los yacimientos de las Cuevas del Buxu y de los Azules. Ya en época Neolítica, las cuevas de Salmula, Trespando y el Cuélebre son puntos de referencia para los investigadores. El patrimonio megalítico de Cangas es también abundante, siendo uno de los monumentos mejor conservados el Dolmen de Santa Cruz. Tanto las cuevas paleolíticas como este dolmen están decoradas con motivos rupestres.

La situación de esta zona en la frontera entre pueblos astures y cántabros indica que tuvo que ser un lugar de paso necesario para las tropas del Imperio Romano. La calzada, vía de comunicación con el territorio de la actual Cantabria, y el famoso puente romano (conocido como el puentón) son la prueba material de su importancia estratégica. Tras la victoria de Covadonga en el año 722, Cangas de Onís fue establecida como capital del reino de Pelayo. Alfonso II el Casto, que amplió las fronteras del reino, trasladó la capital a Oviedo en el año 792.

Apareció la zona con la denominación actual por primera vez en la historia de Cangas de Onís, en un inventario de derechos del episcopado de Oviedo del siglo XIV. En el testamento de Enrique II de Castilla (1333/34-1379), donde se detalla la herencia de su hijo bastardo, el concejo de Cangas de Onís formaba parte del patrimonio de la corona. En 1505, la Junta General del Principado de Asturias, celebrada en el desaparecido convento ovetense de San Francisco, oficializó a la antigua capital del reino astur.

Gracias a este reconocimiento, la Corona de Castilla comenzó a preocuparse por Covadonga. Felipe III comenzó a transformar el Real Sitio, y promovió reformas de importancia en la cueva. Carlos III continúa esta labor financiando la construcción de un nuevo templo e importantes mejoras en las comunicaciones con la Meseta y con el resto de la vertiente cantábrica.

Vista antigua de Cangas de Onís

Durante el siglo XIX, Cangas de Onís participó activamente en la guerra de la Independencia, siendo capital de uno de los gobiernos militares. Tanto los expolios de las tropas francesas como las desamortizaciones y las acciones de las partidas carlistas dañaron al concejo. Sin embargo, desde mediados del siglo XIX las carreteras del Pontón y de Ribadesella contribuyeron a su desarrollo.

Cangas de Onís sufrió gravemente las consecuencias de la Guerra Civil y de la Posguerra. La mayor parte de su escaso tejido urbano fue bombardeado o saqueado. Curiosamente, en el año 1978 Cangas volvió a ser la capital del Principado de Asturias, aunque efímeramente. El motivo fue que el Consejo Regional de Asturias se reunió allí con el encargo de elaborar el Proyecto de Estatuto de Autonomía. En la actualidad, es un núcleo clave en el turismo asturiano, principalmente rural y de naturaleza o aventura.

Dentro del centro urbano que da nombre al concejo, el visitante debe acercarse a la Ermita de Santa Cruz, en Contraquil. Este templo, considerado uno de los más antiguos de España, fue fundado en el año 437 por el obispo Astemo, que lo edificó sobre la planta de un templo romano que, a su vez, está levantado sobre una sucesión de lugares prerromanos de los que el primero es un monumento megalítico (el Dolmen de Santa Cruz está de hecho en la cripta del templo cristiano). La ermita fue reconstruida en el año 737 gracias a la promoción de Favila y en conmemoración de la victoria de Covadonga. El templo actual es de la postguerra, aunque sigue las líneas tradicionales de la arquitectura asturiana.

No obstante, el monumento más representativo de la localidad es el Puente Romano o “Puentón”, Monumento Histórico-Artístico. Situado sobre el río Sella, de estilizada y elevada silueta, presenta un arco peraltado y otros dos menores y desiguales, de cuyo centro pende una reproducción de la Cruz de la Victoria. Aunque desde siempre se ha atribuido a la época romana, data en realidad del reinado de Alfonso XI (1311-1350).

El Aula didáctica sobre el Reino de Asturias está en una adaptación de la antigua Iglesia Parroquial de Santa María de Cangas. Explica de forma muy entretenida la historia medieval de España.

La Capilla de San Antonio, en Cangas de Arriba, fue construida en el siglo XVI y reformada en el XIX. En este pequeño templo de nave única, y en sus alrededores, se celebra cada año la fiesta patronal de Cangas de Onís (13 de junio).

Otro punto de interés que ver en Cangas de Onís es la Plaza del Mercado. En Cangas, el día más animado de la semana es el domingo, día de mercado y laborable. Los comercios están abiertos y el mercadillo que se celebra al lado de la iglesia de Santa María del Mercado está a rebosar de pequeños productores de quesos, miel, sidra y otros frutos de la huerta. Asturias cuenta con treinta variedades de queso, lo que la convierte en el lugar de Europa con mayor diversidad quesera. Cangas de Onís dispone de comercios especializados donde se venden quesos envasados al vacío listos para llevarse a casa. En el mercado también se pueden encontrar las tradicionales madreñes (zuecos de madera), el calzado típico del campo asturiano.

Iglesia de Nuestra Señora de la Asunción

La Iglesia Parroquial es de 1963, siendo construida sobre el solar de la casa natal del ideólgo y político carlista Vázquez de Mella y del antiguo ayuntamiento. Se trata de un edificio de tres naves, con crucero destacado en planta y torre con espadaña de tres pisos. En su interior, está decorada con vidrieras de la célebre empresa catalana Maumejean. Frente a ella, en un pequeño jardín, se alza la estatua del Pelayo como guerrero, obra de Félix Alonso. Al lado del templo, en la plaza de la misma, se levanta también una escultura de Vieja asturiana con toquilla, copia moderna que reproduce a tamaño mayor el modelo original realizado por Sebastián Miranda.

Cangas de Onís está muy cerca del Parque Natural de Redes o del Parque Natural de Ponga. Rutas como la de Los Beyos, la del Cares, o la de Brañagallones, ofrecen una maravillosa oportunidad para disfrutar de la belleza de la zona, o de las brañas aisladas que sirven de cobijo a los rebaños de la trashumancia. En el concejo hay osos pardos, lobos, urogallos y nutrias, aunque es difícil verlos en libertad. Es recomendable visitar el Centro de Fauna Autóctona La Grandera, zoológico y hospital de animales nativos.

Como sucede en la gran mayoría de los concejos asturianos, Onís se enriquece con el contacto con las poblaciones y parroquias de su entorno. En ese sentido, a 7 km está Corao, y muy cerca, la Iglesia de Santa Eulalia de Abamia, donde se dice que estuvieron enterrados Pelayo y su mujer Gaudosia antes de ser trasladados a Covadonga. Quien sí que permanece sepultado en el lugar es Roberto Frasinelli, “el alemán de Corao”, un personaje romántico que tuvo mucho que ver en el resurgimiento de Covadonga. Desgraciadamente, lo más antiguo que se conserva son dos portadas románicas y restos de pinturas murales góticas en el ábside. Más importancia arqueológica tiene el Monasterio de San Pedro de Villanueva (a 2 km en dirección a Arriondas), fundado a mediados del siglo VIII. El convento actual es de los siglos XVII-XVIII, pero se conservan los ábsides de la iglesia románica, del siglo XIII, que forman tres capillas comunicadas entre sí. Tanto en los capiteles de las columnas de los arcos de entrada como en los de comunicación hay trabajos escultóricos románicos extraordinarios. Igualmente, los capiteles de la portada sur destacan por la aparición de escenas de caza, en las que algunos han querido ver la muerte del rey Favila a manos

Imprescindibles

El Puentón

Datos prácticos

Coordenadas

43° 32’ 84’’ N, 5° 07’ 17’’ W

Distancias

Oviedo 72 km, Madrid 560 km

Aparcamiento

En el centro de Cangas no hay aparcamiento, por lo que puede resultar complicado dejar el coche. Se recomienda dejarlo estacionado a las afueras, o en algunos de los lugares acondicionados en época estival

Altitud

87 m

Habitantes

6784 (2013)

Fiesta Patronal de San Antonio (13 de junio), Fiesta del Pastor (25 de julio), Nuestra Señora de Covadonga (8 de septiembre)

Concurso de Lanar y Cabrío (12 de marzo), Feria de Primavera (23 de abril), Concurso Ganado Vacuno (14 de mayo), Feria de Otoño /Concurso Quesos (12 de octubre)

En La Barata, Aquilino Sánchez y Casa Bautista se puede encontrar queso y orujos de hierbas, embutidos de jabalí, además de numerosas conservas y cajas de sidra natural a buen precio. El mercado dominical es un punto de referencia para adquirir productos de la tierra

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