Pitarque

Caballeros, carlistas y maquis en el corazón del maestrazgo.

El entorno privilegiado del nacimiento del río Pitarque y los Órganos de Montoro fue recorrido durante siglos por los señores del lugar -los caballeros de la Orden del Hospital de San Juan de Jerusalén (hoy Orden de Malta)- hasta que se convirtió en zona frecuentada por las partidas carlistas y, más tarde, los maquis antifranquistas.

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Éste pueblo tiene un interesante casco histórico que merece la pena ser visitado con calma; pero lo que siempre hay que ver en Pitarque es el nacimiento del río que le da nombre al pueblo. Otro espacio natural muy importante del gran Parque Cultural del Maestrazgo en que está Pitarque son los llamados Órganos de Montoro. Quien desee hacer una visita monumental puede dirigirse hacia el sur para un día en la ciudad de Teruel. Para conocer los platos locales y reservar se puede emplear nuestra página Dormir y Comer en Pitarque.

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Parece ser que en época prerromana hubo cerca de Pitarque un asentamiento íbero llamado Pitarquejo que pudo trasladarse hasta los límites de la actual villa en busca de una zona mejor protegida.

Bajo dominación musulmana, se crea aquí un poblado llamado Adu-Taqriq (Padre de la Acequia), en referencia a una pequeña obra hidráulica que recorría las calles aprovechando el caudal del río. Ya denominado Bitarg, en 1118 el rey Alfonso I de Aragón le encomendó al caballero Lope Juan de Tarazona su defensa. A finales de siglo pasaría a ser parte de la Encomienda de Aliaga, regida por la Orden de caballería del Hospital de San Juan de Jerusalén (actualmente Orden de Malta). Por eso la arquitectura y costumbres de la población estuvieron condicionadas por las características de sus señores: monjes y guerreros. Las fortalezas eran repartidas entre los caballeros de la Orden, así en 1214 fray Berenguer de Miralles – que era el maestre – concedió de por vida el uso del Castillo de Pitarque al caballero Arnaldo Palacín. No hay noticias de cuándo y cómo se destruye el castillo, del que casi no hay rastro.

foto antigua nacimiento rio pitarque
Nacimiento del río Pitarque

La localidad se convierte en “villa” en 1785 pero hasta 1834 no se convierte en ayuntamiento independiente de la Orden. Durante la Primera Guerra Carlista fue territorio de las tropas del general carlista Cabrera, aunque la única batalla que tuvo lugar en la localidad fue en 1840, cuando el feroz guerrillero liberal Martín Zurbano (habilitado como coronel) emboscó y obtuvo una gran victoria sobre dos batallones de tropas carlistas.

A partir de 1940 en la Pinada de Pitarque hubo un campamento habitual de los maquis pertenecientes a la Agrupación Guerrillera de Levante y Aragón, que sabotearon la planta hidroeléctrica de la localidad.

Actualmente Pitarque es uno de los mayores reclamos de turismo natural de la provincia de Teruel debido a la gran riqueza faunística, botánica y geológica de su entorno.

La riqueza patrimonial de Pitarque es principalmente de carácter natural, si bien es cierto que también pueden hallarse en su casco urbano algunos buenos ejemplos de arquitectura tradicional del Maestrazgo. La Iglesia Parroquial de Santa María la Mayor es un templo neoclásico del siglo XIX erigido sobre los restos de la antigua alcazaba árabe. Según el historiador Santiago Sebastián, éste es quizás “el último edificio construido bajo influencia de la Orden de San Juan de Jerusalén. Pitarque cuenta además con dos ermitas cercanas a su término municipal. La Ermita de San Cristóbal, cuyas ruinas se alzan en las cotas más altas del pueblo y la Ermita de la Virgen de la Peña, construcción del siglo XVII en mampostería y tejado a doble agua erigida a mitad de camino del nacimiento del río Pitarque.

El mayor atractivo turístico que ver en Pitarque es sin duda el nacimiento del río Pitarque, a escasos kilómetros del centro urbano y al que se llega a través de una senda bien señalizada que discurre por las laderas del valle que canaliza las aguas del río. El valle pronto se convierte en un estrecho cañón que enfila hacia el punto final, hasta el Ojo de la Fuente. Es una espectacular cascada que rompe sobre la gran poza que constituye el final de la ruta. En ocasiones, cuando el caudal del río en su nacimiento es lo suficientemente fuerte, el agua fluye a través de la roca, por una chimenea natural de gran belleza. El nacimiento del río Pitarque en unos manantiales kársticos es uno de los parajes más bellos del Maestrazgo que ha sido declarado Monumento Natural en 2009.

organos montoro
Órganos de Montoro

Un poco más alejado de Pitarque se encuentra otro de los grandes parajes del Maestrazgo, los Órganos de Montoro. A través del valle del río Guadalope, se alzan estas impresionantes formaciones geológicas verticales de era cretácica. Su forma es resultado de la larga erosión hídrica sobre la piedra caliza y su nombre viene dado por su similitud a los tubos de un órgano. Declarado también Monumento Natural, los Órganos de Montoro es uno de los paisajes más espectaculares del Sistema Ibérico turolense. Cuenta además con una extensa diversidad botánica y faunística rica en aves de roca, especialmente buitres leonados.

Datos prácticos

Coordenadas

40° 38′ 49″ N, 0° 35′ 42″ W

Distancias

Teruel 89 km, Zaragoza 158 km, Valencia 227 km, Madrid 336 km

Aparcamiento

Sin problemas en el pueblo

Altitud

999 m

Habitantes

89 (2013)

San Antonio (enero), Romería de San Pedro (29 de junio), Virgen del Rosario (primer fin de semana de octubre)

Romería a la ermita de la Virgen de la Peña (durante las fiestas patronales)

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