Loja

Donde se rindió Boabdil y nació el gran "espadón".

Su singular casco urbano repleto de construcciones renacentistas, fue cuna del “Espadón de Loja” General Narváez en el siglo XIX y escenario del levantamiento campesino más sangriento de la historia de España. Una población cargada de historia en cada barrio y de gran belleza monumental.

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Ubicada a en la parte más occidental de la provincia de Granada, este municipio tiene atractivos suficientes como para pasar un día descubriéndolos. Además de la alcazaba y el precioso Mausoleo de Narváez, hay varias iglesias y edificios civiles que valen la pena visitar. La rápida conexión a través de la A-92 con la capital de Granada el Barrio del Albaicín y la Alhambra la convierten en buena base de bajo coste para visitar ese destino turístico. También se puede optar por ir hacia el sur a recorrer la interesante localidad de la Alhama de Granada y hacer turismo activo en el Parque Natural de las Sierras de Tejeda, Almijara y Alhama. Seleccionamos las recetas locales y los mejores lugares en donde parar, que reunimos en nuestra página Dormir y Comer en Loja.

¿Quieres conocer este sitio?

La Necrópolis de las Vinuesas habla de un primitivo núcleo hispano-romano. Los romanos llamaron al lugar Tricolia, por estar asentado sobre tres colinas. Más tarde, los musulmanes edificaron una gran alcazaba, que protegía a una población de 7.000 habitantes y la llamaron Medina Lauxa. En Loja nació el poeta Ibn al-Jatib, el cual alcanzó una notable relevancia en la culta corte granadina.

En 1225 fue tomada por el rey Fernando III el Santo que, al no poder defenderla, trataría de destruirla. Hacia 1482 la defensa de Loja estaba encomendada al célebre caudillo granadino Alí-Attar (Aliatar), quien protagonizó una famosa leyenda de caballerosidad. En mayo de 1486, al acercarse el Ejército castellano contra Loja, acudió a defenderlo en persona el rey Boabdil de Granada. El onceavo día del mes, Boabdil, acorralado con sus fieles en la Torre de Benjebit, solicitó parlamentar con el capitán castellano Gonzalo Fernández de Córdoba quien le concedió la libertad a cambio de entregar la fortaleza. Al entrar en la ciudad, la reina Isabel I de Castilla la describiría como “una flor entre espinas” debido a la belleza de la población ubicada dentro de la alcazaba. La flor es Loja, como ciudad que sería conquistada y cristianizada, mientras que las espinas hacían referencia a los alrededores, ciudades aún influenciadas por la religión musulmana.

Gonzalo Fernández de Córdoba, tras ganar en Italia el sobrenombre del “Gran Capitán”, se enemistó con el rey Fernando el Católico, el cual derribó el castillo de su familia en Montilla, recibiendo del rey el cargo de Alcaide de Loja, donde murió en 1515.

vista antigua loja
Vista de Loja desde el tren, en 1952

Durante el siglo XVI se levantaron nuevas construcciones que adoptaron el estilo renacentista, siempre escaso en España, sin borrar los orígenes árabes en algunos edificios.

Allí nació el General Narváez, primer ministro de Isabel II desde el partido liberal conservador, que fue conocido como el “Espadón de Loja”. Su recuerdo es palpable en varios lugares. Esto no impidió que el 29 de junio de 1861 un pequeño ejército de seis mil jornaleros armados, provenientes de Iznájar y liderados por el veterinario Rafael Pérez del Álamo, tomaran el control del pueblo, izaran la bandera republicana y repartieran las tierras entre los campesinos. El día 4 de julio los jornaleros fueron desalojados del pueblo, tras duros combates con las tropas del ejército procedentes de Granada y, después de ser derrotados en campo abierto en días sucesivos, fueron ejecutados los cabecillas y ciento dieciséis rebeldes. Los cuatrocientos restantes fueron deportados y Pérez del Álamo escapó a Madrid, siendo posteriormente amnistiado junto a los demás condenados.

La localidad se hizo célebre por ser uno de los escenarios de la película Sopa de ganso (1933) de los hermanos Marx, si bien en el film su nombre es Sylvania.

Las ruinas de la Alcazaba pueden ser la primera parada de una visita a Loja. El conjunto incluye los restos de la muralla medieval, un aljibe de época nazarita y parte de una de las construcciones principales con una espectacular cúpula octogonal. La construcción destaca además por su conexión visual con una amplia red de torres-vigía que controlaban la siempre convulsa frontera entre cristianos y musulmanes. En el Patio de Armas se encuentra la bella Casa de los Alcaides Cristianos, levantada en el siglo XVII por el alcaide de la fortaleza Pedro de Tapia y que sirve de sede al Museo Histórico Municipal de la Alcazaba, donde se guardan numerosos objetos arqueológicos y culturales que ayudan a entender el devenir de Loja. Asimismo, junto a la puerta que da acceso al barrio viejo, se halla el Centro de Interpretación Histórico y punto de información turística de Loja.

El recinto amurallado que contiene este Barrio de la Alcazaba fue trazado en el siglo XII y modificado en los dos siglos siguientes; se conserva incluso la Torre del Homenaje o del Reloj. Agradables miradores se encuentran en la Torre Ochavada y la Calle Moraima.

En el centro de la población se levanta uno de los mayores templos del país, la Iglesia de la Encarnación, declarada Bien de Interés Cultural, edificada en el lugar que ocupaba la mezquita mayor, en estilo gótico-mudéjar, en el siglo XVI, y reformada y ampliada entre los siglos XVII y XVIII, destacando entre sus maestros a Ventura Rodríguez que construye la gran torre del campanario.

La Iglesia de San Gabriel es una auténtica joya renacentista trazada, en el s.XVI, por el aquitecto y escultor Diego de Siloé quien también esculpió un busto del Gran Capitán, encargado por su esposa. Una copia de Bellver se conserva en el Alcázar de los Reyes Cristianos en Córdoba. Tiene una sola nave y destaca su portada lateral o de la Anunciación, donde se puede contemplar aún el escudo imperial.

En el Barrio Alto está la Iglesia de Santa Catalina (s.XVI), templo que posteriormente se benefició de las donaciones de la reina Isabel II por mediación de Narváez. En su interior sobresale su artesonado mudéjar. Durante la guerra de 1936 fue saqueada y destruido su magnífico retablo churrigueresco.

iglesia encarnacion loja
Iglesia de la Encarnación

La Ermita de la Virgen de la Caridad, de tres naves, acoge la imagen de la Patrona de Loja. El Convento de Santa Clara, con su portada gótica isabelina del siglo XVI, tiene un sobresaliente artesonado mudéjar importantes frescos y un buen retablo barroco. La sillería del coro fue donación de Isabel II. También hay en Loja una construcción franciscana del siglo XVI de la que pervive el claustro, actualmente patio del Hospital Civil de San Francisco. En la Ermita de Jesús Nazareno se exhibe un retablo barroco del siglo XVII con imagen atribuida a Alonso Cano. La Antigua Casa de Cabildos, actualmente la Centro de Interpretación Histórico y punto de información turística de Loja, es una construcción con característico arco de medio punto en su frente urbano, levantada a finales del siglo XV. En 1927 se trasladó el ayuntamiento al Palacio de Narváez (siglo XIX), que fue la residencia del Duque de Valencia (Ramón María de Narváez y Campos) y destaca por su bello patio central repleto de medallones historicistas que representan personajes de la historia de España.

Otro edificio renacentista es el Pósito Nuevo, para almacenar el grano y todo lo relacionado con la gestión agraria, y que hoy día es un Centro de Iniciativas Culturales.

Los restos del general Narváez están en un hermoso Mausoleo de mármol de Carrara ejecutado por el valenciano Antonio Moltó. El sobrino del militar, José María Narváez, mandó construir una vivienda conocida como Aliatar (en recuerdo del defensor nazarí de Loja) que actualmente es un seminario claretiano. Los Jardines de Narváez rodean la que fue residencia rural del General y en ellos se combina el modelo francés y el gusto romántico.

En el entorno de Loja son significativos los puentes de Riofrío, también construidos en el siglo XVI, siendo sobresaliente el de Riofrío, construido sobre la base de uno antiguo romano. No obstante, en el escudo de Loja aparece otro Puente sobre el Genil (siglo XVIII) que une el barrio de San Fernando con la ciudad.

Imprescindibles

alcazaba loja
Alcazaba
palacio narvaez loja
Palacio de Narváez

Datos prácticos

Coordenadas

37° 9′ 58″ N, 4° 9′ 7″ W

Distancias

Granada 54 km, Sevilla 196 km, Madrid 458 km

Aparcamiento

Existen zonas de aparcamiento distribuidas por toda la localidad. Existen dos parkings, uno en el casco histórico y otro en el centro más comercial de la ciudad.

Altitud

484 m

Habitantes

20 893 (2015)

Día de La Candelaria (2 de febrero), Carnaval, Semana Santa (declarada Fiesta de Interés Turístico de Andalucía), San Marcos (25 de abril), Día del Trabajador (Romería de la Amistad, 1 de mayo), Día de la Cruz (3 de mayo), Feria Chica (primer fin de semana de junio), Feria Grande y Volaera Flamenca (finales de agosto)

Ruta de la Tapa (marzo o abril), Noche Celeste de Loja (Noche de las Perseidas o Lágrimas de San Lorenzo, agosto), Concentración de Vuelo Libre de Loja (septiembre)

Bordados (mantones y bordados cofrades), cerámica

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