Que ver en Zerain

Las inmaculadas tierras de hierro

Zerain es una aldea situada al pie de la sierra de Aizkorri, cuyos principales atractivos son su entorno paisajístico privilegiado y su pasado minero, que le ha legado un interesante patrimonio, principalmente industrial, reconvertido en atracción turística.

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Zerain es una bella aldea con unos caseríos dispersos. En sus cercanías está el importante Parque Natural de Aizkorri en el que se encuentra la bella localidad de Zegama; desde esta última es posible hacer una excursión de varias horas caminando por el Camino Real hasta el histórico Túnel de San Adrián. Muy próximos están los pequeños e interesantes pueblos; éste es el caso de Segura (con palacios y una importante iglesia) y la quesera localidad de Idiazabal. Es un destino de escapada emergente, con unos pocos agroturismos donde dormir; los escasos locales de la comarca los hemos reunido en nuestra página de dormir y comer en Zerain.

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La primera referencia escrita a su nombre aparece en un texto datado en 1384 mediante el cual se anexionaba la localidad a Segura por motivos principalmente defensivos. Esta unión duró casi tres siglos, hasta que en 1615 Zerain logró comprar su independencia y le fue otorgada la categoría de villa por Felipe III. Desde entonces, pasó por diferentes uniones buscando reducir gastos administrativos de representación hasta que, en 1845, adquirió plena autonomía municipal gracias a la Ley General de Ayuntamientos del General Narváez.

La singularidad de Zerain ha residido siempre en sus minas de hierro, conocidas como las Minas de Aizpea, que recientemente han sido declaradas Conjunto Monumental por el Departamento de Cultura del Gobierno Vasco. Las minas se localizan en plena naturaleza, en medio del magnífico entorno natural que rodea Zerain, en el Parque Natural de Aizkorri-Aratz. Desde el siglo XI y hasta 1951 ha salido de ellas todo el hierro que se trabajaba en la provincia de Guipúzcoa. Es por eso que popularmente han sido rebautizadas como las Montañas del Hierro. En la actualidad permanecen cerradas, pero la infraestructura superviviente ha sido completamente integrada en el terreno, logrando hacer de ellas uno de los principales atractivos turísticos de Zerain, en el que puede encontrarse multitud de patrimonio material que, fundido con la naturaleza circundante, se presenta como testigo mudo de tiempos pasados.

Serreria Zerain
Serrería de Zerain

Domingo de Goya, tatarabuelo del pintor aragonés Francisco de Goya y Lucientes, nació en Zerain en 1578 y desde aquí emigró a Aragón. Por esta vinculación familiar se ha levantado un monumento al pintor en la localidad, obra de Joxe Mari Telleria.

Zerain es un pequeño y acogedor pueblo de la comarca de Goierri que ha sabido conservar todo el encanto del ambiente rural tradicional vasco. En su núcleo urbano, los edificios más emblemáticos son el palacio Jáuregui y la Iglesia de Nuestra Señora de la Asunción. El Palacio Jáureguiz, antigua residencia de los nobles de la villa, es el monumento civil más importante de la villa. En su fachada encontramos el escudo de armas más antiguo de la localidad y, a su lado, una imagen de un sol apagado, abrazado por un cuarto de luna y rodeado por cuatro estrellas de ocho puntas, cuyo significado es todavía hoy un misterio. En el interior de la Iglesia Parroquial de Nuestra Señora de la Asunción, del siglo XV y restaurada durante el siglo XVIII, encontramos una hermosa cruz románica de cobre adornada con piedras preciosas y una pila bautismal del siglo XVII, que son los dos elementos más significativos del edificio. Otra edificación de interés es elAyuntamiento, de estilo barroco.

Pero el mayor atractivo turístico de la localidad es sin dudas el Parque Cultural de Zerain, que integra las minas de Aizpea, la antigua cárcel de inicios del siglo XVIII, la serrería hidráulica de Larraondo y el Museo Etnográfico. En las Minas de Aizpea se ha recuperado una galería (de las 200 que se llegaron a excavar), conocida como “La Polborina”, que puede visitarse. La Antigua Cárcel, de 1711, es un edificio con paredes recubiertas de madera de roble, suelo cubierto de paja y grilletes y cadenas en los que cumplen actualmente condena varios maniquíes. Esta cárcel fue en tiempos pasados fuente de mano de obra para las minas de Aizpea y en ella solían hacer escala presos que se dirigían a cumplir su pena en galeras. En cuanto a la Serrería de Larrondo (s. XIX) todavía aprovecha el agua del arroyo cercano para mover su mecanismo, aunque solamente con fines turísticos. Este edificio data de finales de siglo XIX. Por último, el Museo Etnográfico alberga más de 200 elementos, donados por los vecinos de la villa, que muestran las distintas actividades llevadas a cabo en la historia del municipio, desde la agricultura y el pastoreo hasta la minería.

Por otro lado, en el Centro de Interpretación Aizpitta, en la Montaña del Hierro, se explica, de manera amena y didáctica el complejo proceso de obtención del hierro, así como el impacto que ha tenido en el paisaje actual, la economía local, la sociedad y la cultura. Por esta montaña se pueden hacer, además, distintos recorridos, complementados in situ con paneles explicativos.

Dónde dormir en Ceráin
Minas de Aizpea

Junto al atractivo de la minería, el entorno natural de Zerain es su principal razón turística y patrimonial. La población es pionera en la puesta en marcha de acciones de turismo rural y ha sabido llevar a cabo un excepcional trabajo de recuperación de la cultura y las tradiciones del lugar. Un buen ejemplo de ellos es el juego de los bolos, que perdura en sus calles más de los que lo hace en cualquier otra localidad guipuzcoana. La tradición bolera de Zerain viene de lejos; anteriormente se podían contar hasta nueve boleras de las que sólo sobrevive una Bolera en la plaza Mayor.

Gastronómicamente, Zerain cuenta con atractivos de primer orden para los amantes del queso D.O. Idiazabal, ya que en el Caserío Basazabal el viajero puede observar cómo se prepara artesanalmente este alimento.

Imprescindibles

Palacio Jauregui
Parque Cultural

Datos prácticos

Coordenadas

43° 0′ 43.53″ N, 2° 16′ 26.55″ W

Distancias

Donostia-San Sebastián 52 km, Bilbao 88 km, Madrid 426 km

Aparcamiento

Sin problemas

Altitud

320 m

Habitantes

263 (2013)

Otros destinos próximos

San Blas (3 de febrero), San Roque y la Asunción (15-16 de agosto)

Feria Ecológica (tercera semana de septiembre), Semana Cultural (tercera semana de octubre)

Queso D.O. Idiazabal Francisco Javier Muñoz

Tienda de artesanos del Goierri: cestería, cerámica, makilas, argizaiolas, cestas punta, etc…

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