Qué ver en Markina – Xemein / Marquina Jeméin

Que ver en Markina - Xemein. La universidad de la pelota

Markina-Xemein es un municipio que obtuvo su nombre por ser una histórica plaza defensiva del Señorío de Bizkaia frente a las incursiones de los guipuzcoanos del otro lado de la marka (frontera). Actualmente es famosa por su frontón y su tradición pelotera. Hay muchas cosas fascinantes que ver en Markina.

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Markina conserva todo el encanto de un pueblo vasco rodeado de montañas, situado en el Camino Norte a Santiago. Sus casonas señoriales y su conocido frontón son los atractivos principales; lo que hay que ver en Markina se ve en una mañana. Hay pocos sitios donde quedarse, estudie nuestras páginas de dormir y comer en Markina. La excursión puede continuar en las localidades playeras de Lekeitio, OndarroaDeba.

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Markina-Xemein surge en 1952 por la unión de la villa de Markina y la anteiglesia de Xemein.

En 1355 el señor de Vizcaya Don Tello de Castilla concedió una carta puebla para fundar una localidad amurallada en el llano de Aspiltza. Allí estaba la torre de la familia banderiza de los Murga y el árbol de Sagastigaren, bajo el que se venían haciendo las juntas de la merindad. Se le dio el nombre de Villaviciosa de Marquina, por estar localizada en la marka o frontera con Guipúzcoa. Elgoibar, la población vecina en Guipúzcoa, se llamó durante mucho tiempo Villamayor de Marquina por parecidos motivos. El señor don Tello daba así respuesta a las demandas de los vecinos de la merindad. Estos reclamaban la posibilidad de protegerse frente a las agresiones de los guipuzcoanos.

Se trata de una zona en la que abundan las ferrerías. Producían lingotes de hierro colado para ser transformados en armas y aperos de labranza en los valles vecinos de Guipúzcoa. Los artesanos de Markina se especializaron en la fabricación de arneses para las cabalgaduras.

En la primera mitad del siglo XVIII se produjo una importante renovación de las edificaciones, transformándose algunas que eran de madera en edificios de piedra.

A dos kilómetros de Markina hay un manantial del que brotan aguas minero-medicinales a 27 grados. En 1846 se fundó el gran balneario de Urberoaga de Alzola, que estuvo en funcionamiento hasta las inundaciones de 1984.

Qué ver en Markina
Balneario de Urberuaga de Alzola

Markina-Xemein es considerada la capital de la cesta punta en pelota vasca. Desde hace más de un siglo muchos de los más afamados pelotaris vascos han surgido de su frontón, conocido como la Universidad de la Pelota Vasca. El actual edificio data del año 1798 aunque ha sido conveniente reformado. La actividad pelotera de Markina-Xemein ha repercutido además en otros servicios haciendo famosa, por ejemplo, su labor artesana de fabricación de cestas punta y pelotas.

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Lo principal que ver en Markina-Xemein está en sus tres calles principales y paralelas -Guen Kale, Erdiko Kale y Okerra Kale- y en la transversal que las corta: Zear Kale. Esto se debe a que por allí pasa el Camino de Santiago. Además, hay numerosas viviendas típicas del periodo medieval, también por la proliferación de viviendas señoriales de la época moderna.

Sin embargo, el edificio más representativo que ver en Markina es la Iglesia de la Asunción, originariamente perteneciente al Monasterio de Santa María de Xemeingan. Éste Monumento Nacional pasa por ser uno de los templos más importantes de Vizcaya. Cuenta con planta de salón dividida en tres naves y cubierta con bóveda de crucería. Llama la atención su original campanario de dos cuerpos. Su retablo mayor, de estilo manierista, narra la infancia y pasión de Cristo.

Adosado a la iglesia se encuentra otro lugar de visita obligada: el Cementerio de Markina-Xeméin (1851). Éste cementerio se ordena de acuerdo a un trazado neoclásico con elementos neogriegos y neoegipcios, un excelente ejemplo del pensamiento ilustrado. En él hay que ver el mausoleo de José María Munibe, conde de Peñaflorida.

Otro edificio que hay que ver en Markina es el Antiguo Ayuntamiento (siglo XVII). Posee un gran soportal sustentado por ocho columnas barrocas que cuenta también con una torre del reloj exenta. La actual Casa Consistorial se ubica en el Palacio Solarlekua o de Mugartegui, del siglo XVII. Está construido sobre la antigua muralla medieval de la villa. Su fachada está presidida por un gran escudo y un amplio alero. También de la misma época es el Palacio Murga (s. XVII) edificado albergando en su interior la medieval Torre Bidarte.

Entre el patrimonio civil que ver en Markina destaca el Palacio Patrokua o de Gaytán de Ayala (siglo XVIII) a orillas del río Urko. Ahora es sede de la Oficina de Turismo. Así mismo, es de interés la Torre Antsia, una casa-torre típica medieval que aprovecha un lienzo de la antigua muralla.

Convento Iglesia Carmen markina
Convento e Iglesia del Carmen

Frente al actual ayuntamiento, en la Goiko portala se alza el Convento e Iglesia del Carmen (1691). El templo es de cruz latina con tres naves y ábside cuadrangular. En la fachada destaca una imagen de la Virgen del Carmen y el escudo de las Carmelitas. El monasterio cuenta con un claustro de doble altura y actualmente es sede de un albergue. La fuente de la plaza es una columna de mármol gris con capitel blanco que está coronada por una imagen del Niño Jesús de Praga.

Sin embargo, sin duda, lo más insólito que ver en Markina es la Ermita de San Miguel de Arretxinaga (s. XVIII), edificio de planta hexagonal erigido alrededor de un conjunto megalítico natural formado por tres grandes rocas a cuyos pies se encuentra el altar. Cuenta la tradición que quién pasa por debajo de ellas mantiene su virilidad intacta. Otra leyenda popular asegura que si un mozo pasa tres veces por debajo de ellas queda irremediablemente casado (aunque con la virilidad como nueva) en el plazo de un año.

En conclusión, no es poco lo que hay que ver en Markina.

Fuera del casco urbano se localiza el Balneario de Urberuaga de Alzola (1847) formado por dos grandes edificios.

En los alrededores de la villa se encuentra Bolibar, donde se puede visitar el Museo de Simón Bolívar. Se trata de un centro de interpretación bolivariano ubicado en el caserío Errementarikua, que estuvo vinculado a la familia de personaje.

Esto es lo principal que ver en Markina.

Imprescindibles

ayuntamiento markina
Ayuntamiento
plaza goiko markina
Plaza Goiko

Datos prácticos

Coordenadas

43° 16′ 8″ N, 2° 29′ 47″ W

Distancias

Bilbao 51 km, San Sebastián-Donostia 61 km, Madrid 422 km.

Aparcamiento

En la Avenida de Xemein y la Calle de Agustín Deuna.

Altitud

85 m

Habitantes

4982 (2013)

Por un lado, la Virgen del Carmen (del 15 al 18 de julio). Por otro lado, San Miguel (29 de septiembre).

Carnaval, con el popular juego del ganso o Antzar jokua (martes de carnaval).

Txakoli D.O. Bizkaia, Bodega Itsasmendi.

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