Ourense – Orense

La ciudad de burgas y puentes

Cuenta con unos excepcionales manantiales de aguas termales, con una temperatura de entre 64 y 68 grados, numerosos y bellos puentes sobre el río Miño e interesantes monumentos y museos.

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Ourense es una ciudad con un interesante casco histórico y algunos monumentos y museos que pueden visitarse en un día completo. Otro día —o unas cuantas horas de ambas jornadas de un fin de semana— se pueden dedicar a disfrutar de sus distintas aguas termales al aire libre. Una excelente opción para una excursión de jornada completa es tomar la carretera OU 540 y dirigirse al parque natural de Baixa Limia Serra dos Xurés. Para disfrutar de un ambiente medieval aconsejamos tomar la autovía A52 hacia el sur para visitar el pueblo de Allariz. Para saber qué se come en la ciudad y reservar para la estancia ofrecemos nuestras páginas dormir y comer en Ourense.

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El origen de la historia de Ourense es romano, aunque existen dudas sobre la etimología del topónimo Ourense. La primera teoría indica que fue bautizada por los romanos como “La Ciudad del Oro” (Auriense) por la gran abundancia de este metal, lo que la convirtió en un importante enclave de la provincia romana de Hispania. Otra hipótesis postula que su nombre provenía del latín aquae urente (aguas abrasadoras), por sus numerosas fuentes de aguas termales, conocidas como las Burgas (nombre derivado del latín, que significa pila).

Después de la dominación romana, el puente romano de Ourense del que todavía se pueden apreciar sus pilares, con dos milenios de resistencia a las aguas del Miño- siguió atrayendo a viajeros y mercaderes que transitaban por la antigua Vía XVIII, que comunicaba Braga con Astorga.

En el siglo VI, Teodomiro, el rey suevo de Braga, que gobernaba Galicia, tuvo un hijo aquejado de lepra. Este mejoró por medio de la intercesión de San Martín de Tours, lo que hizo que el monarca se convirtiera al catolicismo y levantara un templo en su honor. De aquel templo suevo quedan unas columnas en la actual Iglesia de Santa María, que se edificó sobre aquella. Desde entonces, este santo viene siendo el patrón de la ciudad.

Fue villa de realengo hasta 1122, en que Doña Teresa de Portugal, esposa del rey Alfonso IX de León, se la entregó al obispo Don Diego de Velasco. Durante los siguientes cinco siglos, Ourense sería gobernada casi todo el tiempo por sus obispos, que a menudo se enfrentaron con las autoridades del ayuntamiento y otras congregaciones. En el siglo XIII un sobrino del obispo fue muerto por varios sujetos que se refugiaron en el Convento de San Francisco; al negarse estos a entregarlos, los soldados del obispado incendiaron el edificio, siendo capturados y ejecutados los homicidas.

En 1386 se presentó en Ourense con su ejército el duque de Lancaster, pretendiente a la corona de Castilla; allí se coronó rey y estableció su corte. Pero durante su estancia se produjo un brote de peste en su ejército, lo cual le obligó a retirarse a Baiona.

ourensa foto antigua
Centro de la ciudad de Ourense

En el turbulento siglo XV, varios poderosos señores se impusieron como “protectores” de la villa, compartiendo el poder con los obispos; este fue el caso del duque de Arjona, el conde de Lemos y el conde de Benavente. A partir de 1628 la autoridad pasó a ser desempeñada exclusivamente por el corregidor y su ayuntamiento.

Dando un salto en el tiempo, en el siglo XX surgió el grupo galleguista NÓS (en castellano nosotros) al que pertenecieron los orensanos Vicente Risco, Florentino Cuevillas y Ramón Otero Pedrayo. Este grupo recuperó los signos de identidad del pueblo gallego a través de la literatura.

La ciudad de Ourense está dividida en dos partes por el río Miño: la zona centro y el Barrio de A Ponte (del Puente). En torno a su cauce hay paseos fluviales de varios kilómetros y sus numerosos puentes son una de las postales más llamativas de la localidad. Lo más recomendable para visitar es el casco antiguo, de época medieval, cuyo punto neurálgico es la catedral y sus plazas y monumentos cercanos.

La Catedral de San Martín (mediados del siglo XII-XIII) es el principal monumento religioso de la ciudad y uno de los edificios románicos más sorprendentes que nos podemos encontrar en toda Galicia, conservando parte de su primitiva estructura fortificada. Adscrita al románico tardío, en origen era un edificio de tres naves con transepto y cabecera de triple ábside. Las naves tienen bóvedas de crucería sencilla y arcos apuntados que apoyan sobre pilares cruciformes con semicolumnas adosadas. Sobre el crucero se eleva un espectacular cimborrio gótico, construido entre 1499 y 1505. En la parte norte se encuentra la Capilla del Santo Cristo, atractivo turístico ineludible de Ourense. La imagen gótica del Cristo moribundo que se halla en su retablo barroco, mandada traer por el obispo Pérez Mariño y realizada, según la leyenda, por Nicodemus, es uno de los emblemas de la ciudad. En él se produce un curioso milagro, pues parece ser que le crece el cabello hasta los pies, estando encargados los responsables del mantenimiento de la catedral de cortárselo. El Museo de la Catedral de Orense también es digno de visita. En él podremos apreciar, entre otras cosas, el Tesoro de San Rosendo, procedente del monasterio de Celanova, que contiene ocho curiosas piezas de ajedrez manufacturadas en cristal de roca, de arte fatimí del siglo X. La catedral dispone además de tres hermosas puertas románicas perfectamente conservadas. La más importante es la gran entrada occidental (conocida como el Pórtico del Paraíso), que reproduce de manera sencilla la estructura del Pórtico de la Gloria de la catedral compostelana, aunque sus figuras son más estáticas que estas, conservando sin embargo todavía su policromía original.

Junto a la catedral se encuentra la Plaza Mayor, de forma irregular y muy renovada a finales del siglo XIX. Está formada por soportales y casas de granito, con las galerías acristaladas características de Galicia, con la excepción de una casa modernista de principios del siglo XX, y bajo ella se encuentran los restos de la antigua ciudad romana. El primer domingo de cada mes se celebra en ella un mercadillo de antigüedades y productos tradicionales.

En la plaza se encuentran el Ayuntamiento (finales del siglo XIX), blasonado y de formas neoclásicas; y el también blasonado Palacio Episcopal, antigua edificación romana, reformada en el siglo XII en estilo románico para sede episcopal y hoy convertido en Museo Arqueológico. En sus salas se muestran diversos objetos que muestran la evolución de Galicia desde el paleolítico al mundo medieval, destacando la sección de megalitismo, con sus ajuares funerarios, y las dedicadas a la época castreña y galaico-romana, siendo de valor singular la colección de los Guerreiros y la escultura decorativa.

catedral san martin ourense
Catedral de San Martín

Entre la prolífica arquitectura religiosa de Ourense se pueden destacar varios templos. El primero de ellos es la Iglesia de Santa Eufemia, que ocupa otro espacio privilegiado del corazón monumental orensano. Se trata de un enorme templo barroco construido entre los siglos XVII y XVIII, cuya nota característica es la gran monumentalidad de la fachada, con la típica estructura de retablo hecho en piedra y a base de un juego de líneas curvas y numerosos entrantes y salientes concebidos para dramatizar los claroscuros. De ella llama asimismo la atención la asimetría, pues una de las torres laterales quedó sin terminar. También es importante la Iglesia de Santa María la Madre, en la Plaza Mayor, construida sobre la primitiva iglesia sueva de San Martín de Tours, conservando varias columnas de aquella. El edificio actual fue construido en el siglo XVIII en estilo barroco y uno de sus elementos de mayor interés es su retablo mayor churrigueresco, que alberga la imagen de estilo románico de Santa María. El tercero de los templos reseñables es el Convento de San Francisco (s. XIV), que tiene una azarosa historia. Fue construido sobre la ruinas de otro anterior del siglo XII, destruido entre 1294-1295 por los secuaces del obispo Pedro Yáñez de Novoa. En 1929, la iglesia fue trasladada piedra a piedra al parque de San Lázaro, corazón comercial de la actual ciudad y no muy alejado del casco antiguo, pero su claustro permaneció en su emplazamiento original, en la parte alta de la ciudad. Este claustro, obra del siglo XIV, tiene planta rectangular con 63 arcos apuntados, 76 columnas dobles (excepto las cuatro primeras y las cuatro últimas, que son únicas y de fuste cuadrilobulado) y 120 capiteles diferentes, con decoración románica arcaizante vegetal, zoomórfica y antropomórfica. Es considerado como el mejor claustro de su género en Galicia.

Algo alejado del casco monumental está el emblemático y voluminoso Ponte Maior o Puente Romano, el más antiguo de los construidos para salvar el río Miño. Su edificación inicial parece remontarse a los tiempos romanos del emperador Augusto, aunque sufrió importantes reformas a principios del siglo XIII, momento en que se elevó una torre defensiva y los ojos con arcos ojivales. Posteriormente, las reformas de los siglos XVII y XIX alterarían su fisionomía medieval.

Pero uno de los mayores atractivos que ver en Ourense no tiene que ver con las piedras, sino con el agua. Son los Manantiales de As Burgas, fuentes termales que están en el origen de la ciudad desde época romana. Situadas a corta distancia por detrás del Ayuntamiento, el conjunto, declarado Conjunto Histórico-Artístico en 1975, se compone de tres fuentes: la Burga de Abaixo (s. XIX), fuente de estilo neoclásico tardío del arquitecto Trillo; la del medio, en una explanada centrada por un estanque con dos esculturas, A casa da nube y Calpurnia Abana; y la Burga de Arriba, fuente de estilo popular del s. XVII. En ellas el agua mana a casi 70º de temperatura y, según la leyenda, nace directamente de la imagen del Santo Cristo de la Catedral de Ourense, aunque según otro dicho popular, proviene de un volcán asentado en las profundidades de la ciudad.

La oferta termal orensana se completa con los recientes balnearios de A Chavasqueira, Outariz y Do Miño Tinteiro; que además tienen partes gratis o unos precios muy asequibles. Están a la orilla del río, entre la pasarela de Outariz y el ponte Ribeiriño. A ellos se puede llegar a través de la Ruta de las Termas, que comienza en las Burgas de Arriba, en pleno centro de la ciudad, pasa por los miradores del Puente del Milenio y del Puente Romano y baja después a las Termas de Chavasqueira, en la margen derecha del río. Unos 500 m más adelante se encuentran las fuentes de Tinteiro, recomendadas para las enfermedades de la piel. Y finalmente, a 3 km de Tinteiro está la Burga do Moiño, una gran piscina natural de aguas termales, y Outariz. Esta ruta se puede hacer bien a pie (aunque son unos 8 km) o mediante el llamado “tren de las termas”, servicio regular que parte desde la Plaza Mayor y que permite acceder cómodamente a ellas.

Imprescindibles

ourense ciudad
Iglesia de Santa María la Madre
termas ourense
Termas de Ourense

Datos prácticos

Coordenadas

42° 20′ 11″ N, 7° 51′ 48″ W

Distancias

Santiago de Compostela 102 km, Vigo 94 km, Madrid 501 km

Aparcamiento

Cercanos al casco antiguo en: Alameda do Concello, Rúa do Paseo 22, Parque das Mercedes, Progreso, Juan XXIII y Avda. De Zamora

Altitud

148 m

Habitantes

107 542 (2013)

Los Mayos en honor al Santo Cristo ( el 3 de mayo, el Día Grande), Patronal Romería de los Remedios (8 de septiembre)

El Magosto (11 de noviembre), Entroido (carnaval)

Productos gallegos en: Tenda SantorumGran Colmado, Dulcería Couto y Pastelería Dina

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