Cáceres

La disputada ciudad de San Jorge.

Cáceres, declarada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, concentra en su extenso casco histórico innumerables iglesias y palacios a un lado y otro de su muralla. Fue “extremadura” (o frontera) muy disputada entre moros y cristianos y entre los dos partidos de la ciudad.

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El recorrido pausado por todo lo que explicamos en el apartado Qué ver en Cáceres lleva dos días completos de visita. En días adicionales desde esta ciudad se pueden hacer numerosas excursiones y practicar actividades de turismo activo, tanto en los embalses como en montaña; entre los espacios naturales de los alrededores destacamos el cercano parque natural de los LLanos de Cáceres, —donde es posible contemplar aves esteparias como la avutarda— así como el Monumento Natural de los Barruecos, el Parque Natural del Tajo Internacional y el Parque de Monfragüe. La oferta gastronómica y hotelera de la ciudad es muy amplia y de calidad; para reservar la mejor opción se puede emplear la página especializada Dormir y Comer en Cáceres.

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Hacia el año 25 a. de C. los romanos establecen dos campamentos alrededor de la colina en la que iría construyendo la colonia Norba Caesarina, que llegaría a ser una importante urbe de la Vía de la Plata, de la que hay varios vestigios en la zona. A finales del siglo III la inseguridad motivó que se dotara de una muralla, de la que subsiste la puerta oriental, hoy conocida como Arco del Cristo. Esas defensas no evitaron que en el siglo V los visigodos la arrasaran hasta el extremo de motivar que quedara despoblada, no volviendo a haber noticias de ella hasta bien avanzada la ocupación musulmana.
En 1147 el pequeño poblado es dotado de una nueva muralla hecha con adobe por el califa Almohade Abd al-Munin, llegando a ser una plaza fuerte desde la que defenderse de las incursiones cristianas. En el año 1164 fue tomada por el legendario caballero portugués Gerardo Sempavor; cuando  tres años después es capturado por los leoneses en Badajoz, Sempavor les cedió Cáceres a cambio de su libertad. Cinco años después la reconquistan los almohades. Desde comienzos del siglo XIII fue objeto de continuos ataques de los leoneses, resistiendo un larguísimo asedio hasta que el rey Alfonso IX la conquistó el 23 de abril de 1229, Día de San Jorge (y patrón por ello de la nueva villa).
El rey le otorgó un generoso fuero que atrajo a numerosos pobladores; éstos se llegarían a organizar en dos bandos: leoneses y castellanos, que competirían durante largos años por los 12 cargos de regidores de esta villa “libre” (dependiente directamente del rey). Ambos bandos vivían en sus propios barrios, que en la práctica funcionaban como concejos independientes, llegando a menudo a combatir en sus calles. Enfrentamientos que no cesarían hasta 1477, cuando la Corona nombró a sus autoridades, finalizando con las disputas.
La guerra de Restauración de Portugal supuso graves sufrimientos para la población. Esta, en 1653 compró -conjuntamente con las de Alcántara, Badajoz, Plasencia, Mérida y Trujillo- un voto en las Cortes de Castilla, con el fin de poder defender con más eficacia sus intereses.

Arco de la Estrella

A finales del siglo XVIII se establece en la villa la Real Audiencia, esto propiciaría que en 1822 se la declarara capital de la Alta Extremadura, en detrimento de Plasencia.
En 1882 el rey Alfonso XII le concede el título de Ciudad. En 1936 Cáceres es tomada sin lucha por las fuerzas sublevadas contra la República; en los meses siguientes se desataría una represión que acabó con la muerte de más de quinientas personas. El 23 de julio de 1937 la aviación de la República bombardeó Cáceres causando 35 muertos y destrozos en el Palacio del Mayorazgo y la iglesia de Santa María.

La muralla divide la estructura urbana de Cáceres en dos zonas, ambas muy interesantes: intramuros (las parroquias de Santa María y San Mateo) y extramuros (parroquias de Santiago y San Juan).
Comenzamos a visitar Cáceres por su “Parte antigua” o “ciudad monumental”, comenzando por el Barrio Bajo también llamado “de Santa María” a causa de la Iglesia Concatedral de Santa María(siglos XV-XVI) que sobresale por su campanario de tres cuerpos. En el interior vemos tres naves y bóvedas de crucería propias del gusto gótico, y un importante su retablo mayor (del siglo XVI) dedicado a la Asunción de la Virgen; en la capilla de los Carvajal hay un célebre Cristo negro del siglo XV. Ya en el exterior del templo y haciendo esquina, encontramos la escultura de San Pedro Alcántara, obra del artista contemporáneo Enrique Pérez Comendador; entre los cacereños se ha extendido el bulo de que a quien le toque los pies le sobrevendrá la suerte, de ahí el desgaste que viene sufriendo la imagen en menos de un siglo de existencia.
En la misma plaza encontramos otros importantes edificios que ver en Cáceres. El Palacio deHernando de Ovando (S. XVI), que posee un interesante patio claustrado; el Palacio del Obispado, identificable por su elegante portada con arco de medio punto y doble almohadillado. También reclaman atención las casas nobles de MayoralgoMoraga o de los Golfín-Toledo; así como el Palacio de los Golfines de Abajo (S. XV), que asoma a la plaza de los Golfines – contigua a la de Santa María – con su espectacular frente plateresco, el más bello de la ciudad.
En la inmediata Plaza del Conde de Canilleros está el Palacio de los Toledo (edificado entre los siglos XIV y XVII) que fue promovido por un nieto de la princesa azteca Isabel de Moctezuma -casada con el capitán cacereño Juan Cano Saavedra- y que hoy es sede del Archivo Histórico Provincial.
Cerca de la trasera de la iglesia catedralicia está el Palacio de Carvajal (del siglo XV, actualmente Oficina de Turismo), con su característico balcón esquinado, escudo y arco de medio punto dovelado; conocido como “casa quemada” por incendiarse en el siglo XIX. En la calle de las Tiendas se puede disfrutar de la extraordinaria vista de la Torre de Espaderos, que muestra el desmoche de sus almenas que ordenó la reina Isabel I para que sus belicosos propietarios no las emplearan como defensas.
Ya en pleno centro del espacio amurallado la otra plaza destacada es la de San Jorge, donde está la Iglesia de San Francisco Javier además del anexo Colegio de la Compañía de Jesús; ambos edificios del siglo XVIII conforman un hermoso conjunto barroco. En la fachada de la iglesia sobresale la imagen del santo jesuita flanqueada entre dos esbeltas torres cuadradas con remate piramidal.
A continuación dirigimos nuestros pasos hacia el otro Barrio Bajo, conocido como de San Mateo, cuya iglesia se levantó en el solar de una antigua mezquita. En la misma plaza tiene su sede el espectacular Palacio de los Golfines de Arriba (SS. XV-XVI), auténtica casa-fortaleza que conserva un bellísimo patio porticado de dos pisos y destaca por la torre del homenaje que centra su fachada. Muy cerca está el Convento de San Pablo, aún de traza gótica y célebre por la venta de sus dulces artesanales; también el palacio de las Cigüeñas, cuya airosa torre no fue desmochada porque estaba en construcción y pertenecía a un miembro de su Real Consejo, Diego de Ovando. Por último el Palacio de Las Veletas (S. XV), que es sede del Museo de Cáceres, y donde se exhiben importantes fondos arqueológicos, de bellas artes y etnográficos.
En las inmediaciones de la Plaza de San Mateo, a través de la calle Condes, está la zona de los adarves – caminos de ronda que circundan la muralla en su interior- adosado a uno de los ellos, en la plaza de Publio Hurtado, está la “casa Mirón” sede del Museo Municipal. En éste se encuentra documentada la historia de la ciudad, desde la Edad Media hasta hoy.
La comunidad judía estuvo muy presente en la ciudad de Cáceres, llegando a ocupar dos zonas: la Judería Vieja, dentro de la muralla, y la Judería Nueva, ya extramuros. La primera coincide con el barrio de San Antonio y presenta las características callejas de estrechísimo trazado.
Extramuros está la Plaza Mayor, presidida por el Ayuntamiento (siglo XIX) y junto la puerta de entrada a la ciudad monumental. Fue lugar de mercado y a ella se asoman la barroca Ermita de la Paz (siglo XVIII) así como la Torre de Bujaco (románica, del siglo XII) que alcanza los 25 metros de altura y es uno de los símbolos de la ciudad.
Por último, en esta zona hay dos barrios nombrados por sendas iglesias parroquiales: las de Santiago y San Juan.

Ermita de la Paz

La Iglesia de Santiago de los Caballeros se sitúa en la zona de Caleros, llaman la atención sus portadas góticas y, en el interior, el espectacular retablo mayor ejecutado por Alonso de Berruguete en 1557. A continuación debemos fijarnos en el Palacio mandado hacer por el Gobernador de los Reyes en América Francisco de Godoy (1563), en que volvemos a encontrar un llamativo balcón esquinado. También es sobresaliente en este barrio la neoclásica Real Audiencia de Extremadura, levantada en 1790 por orden del rey Carlos IV en el lugar del Hospital de la Piedad, del que se conservan algunos elementos.
La Iglesia de San Juan Bautista (siglos XIII al XVII), con su interesante reja renacentista, protagoniza el barrio de San Juan, donde antaño se celebraban las ferias de ganado. En él hay numerosos palacios, entre los que podemos citar los de Paredes-Saavedra (siglos XV-XVI) y del Marqués de Monroy (S. XIV).
En la calle Pizarro se encuentra la sede de la moderna Fundación Helga de Alvear, que acoge una importante colección de arte contemporáneo.

Imprescindibles

Palacio del Obispado
Palacio de los Golfines de Arriba

Datos prácticos

Coordenadas

39° 28′ 23” N, 6° 22′ 16” W

Distancias

Badajoz 89 km, Mérida 67 km, Madrid 300 km

Aparcamiento

Existen numerosas zonas de aparcamiento habilitadas en el casco urbano. Se puede dejar el vehículo en los céntricos parkings de la Avenida de España, situado junto al casco histórico, y Don Manuel (c/ Margallo, 11)

Además, en el Parking del Príncipe hay zona de estacionamiento libre y gratuita

Altitud

459 m

Habitantes

95 925 (2013)

Romería de los Santos Mártires San Fabián y San Sebastián (domingo más próximo al 20 de enero), Las Candelas y San Blas (del 1 al 3 de febrero), Carnavales, San Jorge (23 de abril), Semana Santa Cacereña (Fiesta de Interés Turístico Internacional), Romería de Santiago de Vencáliz (1 de mayo), Romería de Santa Lucía (segundo domingo de mayo), Feria de Mayo (del 28 al 30 de mayo), Romería de la Virgen de la Montaña y Feria de Nuestra Señora de la Montaña, Patrona de la Ciudad (mayo)

Festival de Música WOMAD (mayo), Festival de Teatro Clásico de Cáceres (junio), Festival Internacional de Música Negra Ciudad de Cáceres (julio), Festival Cáceres Pop Art (septiembre u octubre), Foro SurFeria de Arte Iberoamericano Contemporáneo (septiembre), Mercado Medieval (noviembre)

Alfarería, cestería, orfebrería (cobre), corcho

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