Aracena

Capital del Jamón Ibérico y de la Arquitectura Regionalista andaluza

Situada en el incomparable marco natural de esta bella sierra cuyos minerales vienen siendo explotados desde más de cinco mil años, Aracena es célebre por su producción de jamón ibérico, por su Gruta de las Maravillas y por las numerosas obras allí edificadas por el gran arquitecto regionalista Aníbal González.

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El recorrido por los distintos lugares que mencionamos en nuestra sección “Qué ver en Aracena” nos puede ocupar durante la primera jornada de la escapada. El día siguiente puede dedicarse a hacer senderismo por el Parque Natural de la Sierra de Aracena; en el pueblo también es posible contratar numerosas actividades de turismo activo. Entre las excursiones más destacadas está la vecina localidad de Alájar, interesante de recorrer y con maravillosos contornos. Para conocer la gastronomía de la comarca y reservar preparamos la página Dormir y Comer en Aracena.

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Aracena estuvo ocupada desde los tiempos prehistóricos, tal y como demuestran los asentamientos excavados en la Cueva de la Mora que corresponden a la Edad del Bronce (III milenio a. de C.). Hubo emplazamientos próximos, como Castañuelo, a lo largo de la Edad del Hierro (I milenio antes de nuestra era).

La riqueza minera de este territorio atrajo también a los romanos en el siglo I a. de C. que fundaron varias “villas” (explotaciones agropecuarias de naturaleza latifundista) para aprovechar los recursos de la zona.

Sin embargo, la población actual parte de la invasión musulmana (siglo VIII), cuando se levanta la fortaleza que es el origen de Aracena. Es conocida la etapa en que se integró ya de manos de los almohades, en el siglo XIII, en el reino taifa de Niebla.

En el siglo XIII Sancho II quiso incorporarla al Reino de Portugal, llegando a someterla durante algunos años. Pero en 1255 Fernando III el Santo y Alfonso X el Sabio ganan la población para el reino de Sevilla, encomendando la defensa del castillo y la repoblación a los caballeros templarios los cuales favorecieron en ese mismo siglo la ocupación de estas tierras con nuevos moradores gallegos y leoneses; razón por la que esta y otras plazas fuertes de la frontera portuguesa fueron llamadas la Banda Gallega. Al suprimirse la Orden del Temple, a comienzos del siglo XIV, la villa pasará a ser defendida por la Orden Militar de Santiago.

La población experimenta una considerable expansión urbana en la Baja Edad Media alimentada por su nueva condición de Real Priorato (S. XIV), vinculado a la Corona de Castilla. En el siglo XVI sería administrada por el Concejo de la ciudad de Sevilla.

En la segunda mitad del siglo XVI atraería la atención por la presencia de Benito Arias Montano, hombre muy próximo al monarca Felipe II.

Desde 1640 el Conde Duque de Olivares se convierte en el señor de estas tierras y Aracena era entonces una población muy próspera y referente en su territorio. Al morir, cinco años después, fue sustituido en el señorío por el riquísimo Conde de Altamira, que tuvo las ínfulas de grandeza como para autotitularse Príncipe de Aracena.

En 1886 es descubierta la justamente llamada Gruta de las Maravillas que se abrirá al público a partir de 1914, siendo la primera gruta en España en aprovecharse turísticamente.

foto antigua Arias Montano
Casino de Arias Montano, obra del arquitecto Aníbal González, de 1910

En 1917 el rey Alfonso XIII crea el marquesado de Aracena para Javier Sánchez-Dalp y Calonge. La familia de éste empresario había regalado al pueblo el edificio del ayuntamiento en 1910 y, entre 1923 y 1926, promovió el turismo edificando ocho chalets para alquilar. El mismo mecenas también financiará la antesala de la Gruta de las Maravillas en 1923 y el Lavadero Municipal en 1927. Todos los proyectos fueron llevados a cabo por proyectados por el célebre arquitecto regionalista sevillano Aníbal González, principal autor de proyectos para Exposición Iberoamericana de Sevilla de 1929. Por mandato de la Sociedad Arias Montano el arquitecto proyectó también el bello Casino en la localidad.

En 1989 se declara el Parque Natural de la Sierra de Aracena y Picos de Aroche, protegiendo el valioso entorno del pueblo.

En primer lugar, conviene acercarse al Castillo de Aracena, antigua fortificación de origen musulmán, escenario de múltiples enfrentamientos con los cristianos, quienes reconstruyen la línea de murallas en el siglo XIII. Aún pueden verse parte de las estructuras del castillo e incluso de varias de las torres que protegían el recinto. En su interior los caballeros templarios comenzaron a edificar desde el siglo XIII la espléndida Iglesia de Nuestra Señora del Mayor Dolor, finalizada en el XV por los de la Orden de Santiago en estilo tardo-gótico, bien evidente en algunos de sus frentes (Puerta Real). Sobresalen la torre-campanario y la torre mudéjar. El interior está presidido por un retablo mayor del período neoclásico precedido por una espectacular reja de factura moderna. En el altar está la imagen de la Patrona de la Ciudad, la Virgen del Mayor Dolor (1959). El templo guarda el monumento funerario del prior Pero Vázquez (s. XVI).

Extramuros está la Iglesia de Nuestra Señora del Carmen (s. XVI), un templo de tres naves que sigue una planta basilical y que fue célebre por acoger la Cátedra de Latinidad del erudito Benito Arias Montano desde finales del siglo XVI. El templo aún muestra muchos de los rasgos del estilo mudéjar en que fue concebido, bien visible en su techumbre de madera.

Entre las capillas y ermitas de la localidad destaca la de Santa Lucía (s. XV), también adscrita al estilo mudéjar y con prominentes estribos apuntando su estructura.

En Aracena también hubo asentadas varias comunidades religiosas. Así, ocupa un lugar principal la Iglesia de Santo Domingo (s. XV), que originariamente pertenecía a un Hospital dedicado a San Sebastián y que desde finales del siglo XVI estuvo en manos de dominicos. Se trata de un templo aún gótico en buena medida de tres naves. Y las Carmelitas regentan desde el siglo XVI la Iglesia de Santa Catalina (ss XIV-XVI), con notable frente monumental en ladrillo rojo trazado a partir del año 1500. El Convento de Jesús, María y José (s. XVII) fue promovido en pleno período barroco, en origen por las monjas de la Orden de la Trinidad y luego pasaría a manos de las dominicas.

Por último, la gran joya del Renacimiento existente en Aracena es la Iglesia de Nuestra Señora de la Asunción (s. XVI), un templo de tres naves que quedó inconcluso hasta tiempos muy recientes. En su construcción llegó a participar incluso Hernán Ruiz II. Sus bóvedas presentan ya casetones y en el interior está la imagen del Patrón de Aracena, San Blas (s. XVIII).

Otro de los inmuebles emblemáticos de Aracena es el del antiguo Cabildo (ss. XVI-XVI), que desempeñó diversas funciones como edificio de gobierno, cárcel y pósito. Lo más destacado es la portada monumental proyectada por Hernán Ruiz II. El Parque Natural tiene su Centro de Interpretación en esta célebre construcción.

Entre los edificios civiles sobresale la elegante silueta del Casino de Arias Montano (1910), hermosa obra del sevillano Aníbal González, que diseñó otros inmuebles también en el centro burgués de la localidad.

Pero uno de los mayores atractivos de Aracena es la Gruta de las Maravillas, una un auténtico tesoro geológico repleto de formaciones rocosas ya visitable desde 1914. Originariamente era una mina que se abrió al público tempranamente y que incluso recibió a ilustres visitantes como Alfonso XIII. Igualmente ha sido escenario para el rodaje de varias películas como Tarzán en las minas del rey Salomón. En el edificio de recepción de visitantes está el Centro de Interpretación de Aracena y Gabinete Geominero, con interesantes colecciones fósiles y de minerales, además de amplia información sobre el Parque Natural de la Sierra de Aracena y Picos de Aroche.

Una de las excelencias de la comarca tiene su propio centro visitable muy cerca de la Gruta. Se trata del Museo del Jamón de Aracena, donde el cerdo ibérico y la elaboración del preciado producto gastronómico son los auténticos protagonistas. Asimismo, el museo cuenta como complemento con un Punto de Información Micológica, en que se da cuenta de la variedad de setas y trufas de la región.

nuestra senora asuncion aracena
Vista aérea de la Iglesia Parroquial de nuestra Señora de la Asunción

Asimismo, en Aracena hay un moderno Museo de Arte Contemporáneo al Aire Libre, promovido por el escultor onubense Pepe Noja y que reúne un gran número de intervenciones del escultor local Pepe Antonio Márquez y de Santonja, Pablo Serrano y Amadeo Gabino, entre otros muchos.

Imprescindibles

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Castillo de Aracena

Datos prácticos

Coordenadas

37° 53′ 28″ N, 6° 33′ 40″ W

Distancias

Huelva 99 km, Sevilla 89 km, Madrid 502 km

Aparcamiento

Recomendable aparcar el vehículo en las inmediaciones de la Gruta de las Maravillas

Altitud

714 m

Habitantes

7814 (2012)

Fiesta de la Luz o Candelaria (2 de febrero), Semana Santa y Romería del Rocío (días previos a Pentecostés).

Romería de la Divina Pastora de las Almas (junio), Feria grande de Aracena (agosto), Muestra de Música Antigua Castillo de Aracena (agosto), Romería de la Reina de los Ángeles (8 de septiembre), Feria regional del jamón y del cerdo ibérico (octubre), Jornadas micológicas (último fin de semana de noviembre), Ronda de campilleros y Rosario de la Aurora (madrugadas de domingos de octubre), Rehiletes (noche del 7 de diciembre), Mercado del queso artesano (diciembre)

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