La Unión

El esplendor de la minería

La Unión, municipio murciano limítrofe con Cartagena, no puede negar su pasado minero porque la historia de la villa está impregnada de documentos que lo demuestran. Es sede de un famosos festival musical y una excelente base para disfrutar de los múltiples atractivos de sus alrededores.

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La Unión tiene un interesante pasado que se puede conocer en el Museo y el Parque Minero, empleando para ello medio día. Para el resto de la escapada hay numerosos atractivos. La visita detallada a la Cartagena y los demás lugares de interés de su bahía implican dos días completos; además hay numerosas playas y lugares de excursión como el Parque Natural de Calblanque y La Manga del Mar Menor, donde se pueden practicar numerosas variedades de turismo activo todo el año. Para escoger donde parar y entender las particularidades de la rica gastronomía murciana, sugerimos la página especializada Dormir y Comer en La Unión.

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La trayectoria histórica de La Unión está ligada íntimamente al aprovechamiento minero y a la historia de la antigua Cartago. De hecho, parte del esplendor de esta villa bajo dominio púnico se debió a las minas unionenses.

Además de los cartagineses, los romanos también dejaron huella con amplios testimonios en esta tierra. El Imperio Romano ingresaba cada día la extraordinaria cifra de 20.000 dracmas como rendimiento de sus minas. Hoy en día, gran parte de los vestigios de esta época se hallan en el Museo Arqueológico de Portmán.

Desde finales del Imperio Romano hasta el siglo XIV, numerosas invasiones bárbaras asolaron la costa sureste de la península lo que provocó que el territorio de La Unión estuviese despoblado y que la actividad minera llegase casi a desaparecer. Cuando los musulmanes ocuparon el área explotaron otras minas andaluzas y apenas explotaron las de La Unión. No fue hasta tiempos de la Reconquista cuando cobra mayor importancia la minería murciana. Alfonso X ‘El Sabio’ reservaba las minas para la Corona y en tiempos de los Reyes Católicos, se premian los servicios y derechos de la gente minera.

Calle Mayor de la Unión

En el siglo XVIII, la minería de la zona se expandió de tal modo que se ganó el sobrenombre de la “Nueva California”, aumentando extraordinariamente su población. Entonces se trataba de una minería subterránea en la que harían aparición las primeras fundiciones del mineral, surgiendo así la industria metalúrgica que tantos beneficios aportará.

Desde finales del siglo XIX, el dinero procedente de la minería y las nuevas tendencias de arquitectura crearon monumentos modernistas que ahora son el atractivo turístico de la ciudad.

Cabe destacar la Iglesia de Nuestra Señora del Rosario, templo monumental de tres grandes naves y coronado por una cúpula revestida de tejas de mármol. En su interior alberga a la patrona del municipio, la Virgen del Rosario, las imágenes de Semana Santa en sus laterales y el Cristo de los Mineros.

La modernista casa de El Piñón es el claro ejemplo del enriquecimiento de la minería. Joaquín Peñalver Nieto, uno de los patrones de la minería, apodado  “El Piñón” por su corta estatura, la acabó de edificar en 1905 como inmueble de viviendas de lujo en régimen de alquiler y vivienda propia. Hoy es la sede del Ayuntamiento de La Unión.

El Antiguo Mercado Público es otro impresionante edificio modernista, declarado Bien de Interés Cultural y sede del Festival Internacional del Cante de las Minas. Terminado de construir en 1907 como mercado de abastos, su espectacular estructura de hierro y vidrio así como sus grandes dimensiones se deben también a los años prósperos que vivió la villa gracias a la minería. En la plaza Joaquín Costa, frente al Antiguo Mercado Público, se encuentra el Monumento homenaje al minero de la Sierra Minera de La Unión, obra del artista Esteban Bernal.

Iglesia de Nuestra Señora del Rosario

Otro lugar de merecida visita para el turista es el Museo Minero, en la plaza del Liceo. Es una referencia imprescindible para la comprensión de la historia de la ciudad, tan ligada a esta actividad. El museo tiene el propósito de fomentar, desarrollar y divulgar las actividades mineralógicas y geológicas relacionadas con la minería, y a su vez supone un homenaje a todo el colectivo minero de La Unión.

No está de más entonces decir que el principal atractivo de la villa siguen siendo sus minas de minerales ya agotados. Hoy, el visitante puede disfrutar de rutas de senderismo que le permiten descubrir máquinas, chimeneas, pozos, hornos o fundiciones entre otros vestigios. Si se quiere bajar a una mina, hay que apuntarse a los recorridos que propone el Parque Minero.

Datos prácticos

Coordenadas

37° 37′ 0″ N, 0° 53′ 0″ W

Distancias

Cartagena 11 km, Murcia 54 km, Madrid 457 km

Aparcamiento

Sin dificultad en la villa y alrededores

Altitud

0 – 86 m

Habitantes

19 263 (2013)

Patronales en honor a la Virgen del Rosario (mes de octubre), Semana Santa

Festival Internacional del Cante de las Minas (certamen flamenco declarado de Interés Turístico Nacional, mes de agosto), Feria Nacional de Minerales y Fósiles (tres días coincidiendo con la Semana Santa)

Cerámica y bordado tradicional, que pueden verse en el Museo Etnológico de Roche

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