Astorga

Capital de la Maragatería

La “Muy Noble, Leal, Benemérita, Magnífica, Augusta y Bimilenaria” alza su recinto histórico amurallado en la confluencia de vías de comunicación importantes, situación que la convirtieron en una destacada ciudad romana y etapa del camino jacobeo; conservando un importante atractivo monumental.

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Situada en el camino de Santiago y con un importante patrimonio monumental, para abarcar todo lo que hay que ver en Astorga se necesita un día completo de visitas. Para la jornada siguiente, una opción es dirigirse hacia el oeste por la autopista, realizando una visita al importante paraje natural de Las Médulas; a la vuelta puede visitarse durante una horas la ciudad templaria de Ponferrada. Por la autovía AP-71 hacia el oeste podemos visitar la pequeña Hospital de Órbigo —en cuyo puente se celebró el «paso de armas» más famoso de la historia— y luego continuar hasta la ciudad de León. Una tercera opción es viajar hacia el norte para pasar el día haciendo senderismo por el remoto y magníficamente conservado Parque Natural de los Ancares leoneses. Para conocer la gastronomía local y reservar ofrecemos la página Dormir y Comer en Astorga.

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Hace unos dos mil años, en época del emperador Augusto, fue fundada Asturica Augusta como campamento militar de la Legio X Gemina. Tuvo una posición estratégica en la Vía de la Plata por la que se realizaba el transporte de oro desde los cercanos yacimientos de Las Médulas hacia Mérida en el sur. Fue sede del Conventus Iuridicus Asturicense, que era la reunión entre romanos e indígenas en la que se aconsejaba al gobernador de la provincia, así como la residencia del Legado jurídico y del Procurador para Asturia y Galaecia. Era una ciudad muy próspera, con una red de cloacas, la ergástula o prisión de esclavos y una de las diócesis episcopales más antiguas de España. Hacia finales del siglo III se construyó una muralla de dos kilómetros de longitud, de la que todavía queda la llamada “Puerta romana”.

En el año 385, el obispo hereje Prisciliano fue ejecutado en Tréveris; según la leyenda sus discípulos transportaron su cuerpo y lo enterraron en las inmediaciones de la ciudad.

En el año 410 fue conquistada e incorporada al nuevo reino de los suevos. Fue asaltada y saqueada por los visigodos del rey Teodorico II en el año 459; recuperada por los suevos, que la volverían a perder ante las tropas visigodas del rey Leovigildo en el año 569.

En el año 714, durante su avance, las tropas árabes de Tariq conquistan Astorga. En el siglo VIII las tropas del rey Alfonso I de Asturias reconquistan Astorga. En el año 896 Bermudo el Ciego, hermano del rey Alfonso III consigue hacerse el control de la ciudad, manteniendo su rebelión durante siete años. En el año 910 el rey García I de León mantuvo su capital en Astorga durante cuatro años. La ciudad será saqueada por los musulmanes en los años 987 y 995; como villa de realengo fue administrada por varios tenentes de la familia real o designados por esta.

Su despegue económico favoreció desde el siglo IX el Camino de Santiago, llegando a funcionar veinte hospitales y hospederías de peregrinos.

Hacia el siglo XV se iniciaron las obras de la Catedral y se reedificaron las murallas. Este proceso de renacimiento culmina en 1465 cuando el rey Enrique IV crea el Marquesado de Astorga.

antigua fotografia astorga
Vista de la muralla con el Palacio Episcopal y la Catedral al fondo

En la Guerra de la Independencia cambió de manos varias veces entre españoles y franceses; el rey José I Bonaparte, la consideró capital del departamento del Esla. En junio de 1812 fue asediada durante dos meses por las tropas de los generales Castaños y Wellington, que la recuperaron definitivamente.

En la planificación provincial del Gobierno liberal en 1820 fue considerada para ser una de las once capitales; finalmente, en la reorganización provincial de 1833 quedó adscrita a la provincia de León.

Siguiendo la ruta jacobea como recorrido urbano se podría comenzar a visitar Astorga por el barrio de San Andrés, al este, en torno a la Iglesia de San Andrés. La empinada cuesta de acceso al barrio pasa por los restos de antiguos hospitales de peregrinos como el de las Cinco Llagas destruido por incendio. Frente a la Plaza de San Francisco se encuentra el Jardín de la Sinagoga. Es un parque arbolado sobre las murallas romanas reconstruidas durante la Edad Media. En la plaza se alza la Iglesia de San Francisco, con algunos elementos de la construcción gótica original. También el Convento de los Padres Redendoristas, ante cuya fachada se han sacado a la luz los restos de una Casa romana con mosaicos valiosos. En la Plaza de San Bartolomé está el Monumento al bimilenario (1986) y la Iglesia de San Bartolomé del siglo XIII con trazas románicas en la torre y fachada triangular gótica.

En la Plaza de España, dotada de soportales en varios de sus lados, está el Ayuntamiento del siglo XVII. Destaca su fachada barroca con torres laterales unidas al cuerpo central por medio de elegantes balaustradas. La espadaña acoge la campana que se acompaña de unos famosos maragatos articulados, que son los encargados de dar las horas.

Encima de la Ergástula o cárcel de esclavo -que es una galería subterránea abovedada situada en el centro del foro- se levanta el Museo Romano que posee una colección excelente de pinturas murales pompeyanas. La Oficina de Turismo completa esta oferta para interpretar la historia romana de la villa con una ruta romana que se hace bajo reserva y que comprende una puerta de la muralla, el doble foso del campamento de la legión, las termas menores o el templo del Emperador. En la Plaza de Santoclides cercana se encuentra el Monumento de los Sitios, lugar donde todo los martes hay mercado de frutas y verduras.

En el núcleo monumental que ver en Astorga se encuentra el Museo del Chocolate cuyos fondos incluyen maquinaria, carteles, envoltorios y fotografías de esa industria famosa de la ciudad. También el Palacio Episcopal, de silueta fantástica, neogótico de finales del siglo XIX diseñado por Antoni Gaudí; entre sus dependencias destaca el salón del trono y la capilla, en la que han instalado el Museo de los Caminos que reúne obras artísticas relacionadas con el pasado de la ciudad y la comarca.

En la Iglesia barroca de Santa Marta está adosada la curiosa Celda de las Emparedadas. Estas eran unas eremitas que allí se recluían voluntariamente, recibiendo por una ventana alimento y agua, y por la que hablaban con los peregrinos que acudían a observar semejante atracción religiosa; por la otra ventana las emparedadas oían las liturgias celebradas en la Capilla Mayor del templo.

palacio episcopal astorga
Palacio Episcopal, diseñado por el arquitecto catalán Antonio Gaudí

La Catedral es un templo grandioso que se comenzó a construir en 1471 y que sus últimas adiciones son del siglo XVIII. El esquema original gótico flamígero del ábside va acompañándose de elementos renacentistas, platerescos y barrocos como la fachada principal. El interior tiene tres naves de gran altura cubiertas por bóvedas de crucería, con capillas góticas y renacentistas, que convergen sobre el retablo del altar mayor del siglo XVI. La imagen románico bizantina de la Virgen de la Majestad (del siglo XII) fue revestida de plata y está situada en un retablo lateral; otro retablo importante enmarca la imagen de la Purísima (del siglo XVII). Atravesando la antigua escuela catedralicia se llega al Museo Catedralicio con sus diez salas repletas de relicarios, objetos de culto, cruces procesionales, retablos e imágenes de la Virgen provenientes de toda la diócesis.

La Calle de la Portería circunda el Convento del Sancti Spiritus y conduce a la Puerta del Obispo, por la que los peregrinos abandonaban la ciudad.

Otros edificios de interés en Astorga son el Seminario, en cuyo claustro trabajó Gaudí, y rincones como el Parque del Aljibe -a espaldas de la Catedral- o el paseo que recorre la mejor parte de la muralla ofreciendo vistas sobre la comarca maragata y su monte Teleno.

En el pueblo vecino de Val de San Lorenzo se puede visitar un Batán-museo aún en activo y el Centro de Interpretación Textil la Comunal que explica los procesos de hilado, cardado, tejido y fabricación de textiles propia de la zona.

Desde Astorga se puede además recorrer hacia el oeste los pueblos de la Maragatería que siguen el Camino de Santiago hasta la frontera gallega. Es digno de visita el Castrillo de Polvazares a 7 kms. A la misma distancia en dirección sur por la comarcal LE 133 se puede visitar el Museo de la Arriería Maragata en el pueblo de Santiagomillas.

Imprescindibles

Datos prácticos

Coordenadas

42º 27’ 32’’ N, 6º 3’ 48’’ W

Distancias

León 48 km, Valladolid 155 km, Madrid 330 km

Aparcamiento

Tres estacionamientos gratuitos: en la entrada por Avda. Madrid-Coruña, en el Parque de Melgar (fuera del casco histórico, en la ciudad, junto a la muralla y en la Plaza de San Jorge, entrada del casco histórico. En la ciudad hay zona azul

Altitud

870 m

Habitantes

11 690 (2013)

Semana Santa, Festividad de Santa Marta (última semana de agosto, Verbenas, corridas de toros y bailes maragatos), Virgen de la Carballeda (en Val de San lorenzo, primer fin de semana de septiembre)

Sábado de Piñata (primer sábado tras el Miércoles de Ceniza). En él proliferan las fiestas de disfraces que duran toda la noche, Fiesta Astur Romana (último fin de semana de julio, Mercado y circo romano, combates, ciclos de cine y conferencias), Curso Internacional de Música Ciudad de Astorga (verano)
Certamen de cortometrajes (septiembre)

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