Que ver en Alájar

La Peña inspiradora

Situada en un hermoso y agreste paraje natural, Alájar es célebre por haber sido lugar de retiro del gran erudito y teólogo Arias Montano. Este pueblo blanco de la Sierra de Aracena está rodeado de un imponente entorno que atrae a multitud de senderistas.

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Hay que ver en Alájar su típico casco urbano serrano, pero su declaración como conjunto histórico no es porque tenga monumentos sino por sus maravillosos contornos y su interacción con la figura de Arias Montano; se trata de un lugar para relajarse y dejar que transcurra el tiempo. Como principal excursión recomendamos pasar un día en Aracena. El plan más habitual es hacer senderismo por el Parque Natural de la Sierra de Aracena; en el pueblo y en Aracena es posible contratar una variedad de actividades de turismo activo. La cocina local y las opciones para reservar las presentamos en la página Dormir y Comer en Alájar.

¿Quieres conocer este sitio?

La ocupación humana de este lugar ya está documentada arqueológicamente al menos desde la Edad del Bronce, tal y como atestigua el yacimiento de las Cuevas de La Peña.

Durante el período romano existieron villas, como la del núcleo denominado Llanos de Orullos. La cristianización de la zona debió de ser temprana, pues tradicionalmente se acepta que San Víctor habitó esta comarca en el siglo V., y allí acudieron a instalarse eremitas y anacoretas. La llamada “Bañera de la Reina” es un orificio que pudo emplearse como pila bautismal de época paleocristiana.

Serían los árabes quienes le darían a este lugar el nombre de Alájar, en clara referencia a la omnipresente piedra de su paisaje. Por aquel entonces se configura el casco urbano actual.

Esta población se caracterizaría por ser un territorio fronterizo en disputa entre las Coronas de Castilla y Portugal. Para mantener vigilado tan codiciado lugar se encarga su cuidado a la Orden Militar de Santiago.

El asentamiento es disperso y se reparte entre diversos núcleos de población. En Llanos de Orullos se edificó la iglesia de San Bartolomé, para prestar el necesario servicio religioso, pero paulatinamente Alájar se convierte en el núcleo principal y se levanta allí el santuario de la Reina de los Ángeles de la Peña.

En 1559 Fadrique Enrique de Rivera, duque de Alcalá, compró el lugar.

Alájar se hace célebre por esas fechas, ya que el humanista y teólogo Benito Arias Montano decidió retirarse a la vida contemplativa, después de finalizar sus prolongados estudios en la Universidad de Alcalá de Henares. Se ha escrito que el rey Felipe II se desplazó a tan aislado lugar, proveniente de Portugal, para consultarle. Más tarde lo nombraría bibliotecario del Monasterio de El Escorial. A partir de entonces otros acudirán allí a meditar.

En 1640 pasó a ser un dominio del Conde Duque de Olivares cuyo abusivo gobierno del lugar animará a buena parte de la población a trasladarse a otros lugares. Alájar reclama su independencia administrativa de la localidad de Aracena, que logra en 1702.

Antigua panoramica de Alajar
Antigua panorámica de Alájar

En 1857 los vecinos protagonizan los hechos de la llamada Rebelión de los mineros de la explotación de San Miguel en Almonaster.

Alájar fue declarado Conjunto Histórico-Artístico en 1982 y actualmente es un atractivo centro de turismo rural.

Para entender lo que hay que ver en Alajar, conviene ser consciente que su declaración como Conjunto Histórico Artístico se debe a las panorámicas de la montaña próxima, muy propicia al senderismo y a la globalidad de su típico casco urbano de casas serranas. Pues el casco urbano carece de monumentos.

Su lugar emblemático es la Peña de Arias Montano, un hermoso paraje natural situado encima del pueblo, a un kilómetro del casco urbano. Es muy visitada su ecléctica Ermita de la Reina de los Ángeles, fundada en el siglo XV y que adquiere su aspecto definitivo a lo largo de la centuria siguiente, con reformas en el siglo XVIII y en 1908. Se trata de un templo muy austero tanto en el interior como en su frente, donde sobresale su encalado campanario. Es éste un santuario mariano rodeado de manantiales, contando incluso con una Hermandad que cada mes de septiembre acude en peregrinación con sus carros desde los pueblos del contorno.

El encalado caserío de Alájar, conserva la herencia árabe que le proporcionó una traza casi laberíntica. En el sobresale la hermosa silueta de la Iglesia Parroquial de San Marcos (s. XVIII), que cuenta con una planta basilical de tres naves y una torre-campanario integrada en el cuerpo de fachada y rematada en punta.

Allí está el Centro de Interpretación Arias Montano, en el que se explica el personaje, su estancia en la zona y el ambiente de los importantes acontecimientos históricos en que participó.

pena arias montano alajar
Peña de Arias Montano

En Los Llanos de Orullos (a 7 km de Alájar) se encuentra la Ermita de San Bartolomé, rodeada de dehesas típicas serranas. La imagen del titular del templo lleva el cuchillo en su mano izquierda, algo poco habitual en este tipo de representaciones. Es posiblemente la iglesia más antigua de la zona.

En otro núcleo próximo, El Calabacino, está la Ermita de la Santísima Trinidad (1749), de planta cuadrada con una sola nave.

Imagen destacada cedida por ©EMPRESA PÚBLICA PARA LA GESTIÓN DEL TURISMO Y DEPORTE DE ANDALUCÍA

Imprescindibles

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Datos prácticos

Coordenadas

37° 52′ 28.61″ N, 6° 39′ 54.22″ W

Distancias

Huelva 103 km, Sevilla 101 km, Madrid 513 km

Aparcamiento

Recomendable dejar el vehículo en las calles de acceso al casco urbano

Altitud

574 m

Habitantes

803 (2012)

San Marcos (domingo más cercano al 25 de abril), Fiesta de Nuestra Señora de la Salud (último fin de semana de agosto, Los Madroñeros), Fiesta Local y Romería de la Reina de los Ángeles (6,7 y 8 de septiembre) y Festividad del Voto (sábado y domingo siguiente a la romería del 8 de septiembre)

Pregón de la Reina de los Ángeles (Plaza de El Barranquillo, principios de agosto), Pregón de San Bartolomé (Plaza de El Barranquillo, mediados de agosto), El Poleo (Romería solo con jinetes, 7 de septiembre) y Romería de San Bartolomé (penúltimo fin de semana de agosto)

Cerámica, Objetos en corcho (taburetes), Trabajos en madera, Marroquinería

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