Que ver en Almuñécar

Prisión nazarí y capital tropical

La capital de la Costa Tropical está rodeada de bellos y singulares paisajes sembrados de vestigios romanos y nazarís. En su castillo se horadó la más segura prisión para los grandes personajes de Granada. Es un clásico destino de veraneo por su clima y sa ambiente

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Almuñécar es uno de los destinos turísticos más importantes de la costa andaluza. Posee 19 kilómetros de costas que junto al encanto de su barrio antiguo y la riqueza arqueológica de la zona, la convierten en un agradable lugar para pasar unos días junto al mar. De su patrimonio cabe destacar la Cueva de Siete Palacios, el Castillo de San Miguel, el Palacete de la Najarra entre otros muchos que detallamos en el apartado Que ver en Almuñecar.  Se trata de un pueblo con múltiples opciones de excursión, ya que en sus alrededores se encuentra la preciosa Sierra de la Alhama, Tejeda y Almijara donde el viajero podrá elegir entre sus numerosos senderos y opciones de turismo activo; también se puede ir hacia el Este por la N-340 hasta los singulares municipios de Salobreña y Motril. Quien prefiera la altitud del interior puede subir a la localidad de la Alhama de Granada. Almuñécar además cuenta con muchas opciones de hospedaje y numerosos restaurantes dónde disfrutar de la fabulosa gastronomía de la zona que recogemos en nuestra página Dormir y Comer en Almuñécar.

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El poblamiento de Almuñécar tuvo lugar durante la colonización fenicia, hacia el siglo VIII a.C., cuando comerciantes, procedentes de la ciudad libanesa de Tirio, llamaron a esta colonia Ex. Aunque en un principio ocuparon la zona de la línea de playa, unos años más tarde se trasladaron hacia la colina sobre la que hoy se asienta la localidad. En la Cueva de los Siete Palacios se ha hallado el extraordinario vaso canopo del faraón Apofis I, de orígen egipcio (siglos XVII al XVI a.de C.), allí traído por los fenicios.

Los romanos tomaron la localidad en el siglo III a.C., convirtiéndola en el año 49 a.C. en la colonia de derecho latino Sexi Firmun Julium. Potenciaron sus pesquerías y las industrias de salazón, construyendo un acueducto de siete kilómetros de largo para dotarla de agua. Otro indicador de su importancia en la época es que contaba con una ceca para acuñar moneda propia.

En el 711, bajo la conquista árabe, comienza su etapa de esplendor; especialmente cuando, el 15 de agosto del año 755, desembarcó en las playas de la localidad el príncipe omeya que será proclamado emir de Córdoba con el título de Abderramán I. A partir de este momento Hisn al Munakkab (ciudad fortaleza), del cual deriva su nombre actual, empezó a vivir uno de sus períodos de mayor protagonismo. En la cárcel pasaron sus últimos días muchos personajes relevantes de la época, desde sultanes destronados hasta ministros venidos a menos, pasando por jefes militares tiranos. Además, fue el lugar de residencia de muchos reyes árabes.

El 30 de diciembre de 1489 el caíd Al-Hay firmó la capitulación de la fortaleza ante los Reyes Católicos. De su puerto partirían hacia el exilio los dos reyes rivales protagonistas de la guerra civil nazarí, El Zagal en 1491 y Boabdil poco después.

A mediados del siglo XVI el rey Carlos I ordenó reedificar el castillo musulmán, dorándolo de un foso y elementos defensivos modernos. Estos permitieron a la localidad resistir los reiterados ataques de los piratas berberíscos y prueba de ello es que el Rey otorgara a la villa un escudo en el que aparecen tres cabezas de esos atacantes. Durante los siglos XVII y XVIII continuaría padeciendo periódicos ataques de los corsarios norteafricanos. Por ello en el cercano paraje de La Herradura en 1764 el rey Carlos III ordenó edificar un castillo conectado con las torres vigía de Cerro Gordo y Punta de la Mona.

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Antigua Fábrica de Azúcar en Almuñécar

En los siglos siguientes la población entró en un proceso de decadencia. Durante la Guerra de la Independencia fue ocupado por los franceses en 1810, siendo objeto de continuos ataque de la guerrilla y posteriormente bombardeado por los ingleses; en 1812 fue desmantelado parcialmente en su retirada por los franceses.

Ya en la segunda mitad del siglo XX la localidad resurgirá merced al turismo y los cultivos tropicales.

Su extraordinario clima, a medias entre lo tropical y lo mediterráneo, hace que sea una de las localidades andaluzas más turísticas. Esto se ve favorecido gracias a sus 19 kilómetros de costa, salpicados hasta con 26 playas.

Empezamos la visita a Almuñécar por la Cueva de Siete Palacios, una construcción romana formada por un conjunto de bóvedas en torno al cerro de San Miguel. A lo largo del tiempo, ha tenido distintas utilidades pero en la actualidad acoge el Museo Arqueológico. En él se conserva un amplio y variado muestrario de objetos, prueba de la historia y la cultura de la población. Sobresale entre todos ellos el vaso del faraón egipcio Apofis I, datado del siglo XVI a.C.

Subiendo por sus calles estrechas y empinadas llegamos al Castillo de San Miguel, auténtico símbolo de la ciudad. Aunque es una construcción de origen islámico es probable que en su lugar hubiera anteriormente una fortaleza romana. Durante la época nazarí este baluarte desempeñará un importante papel ya que será al mismo tiempo lugar de recreo y descanso de los sultanes del reino taifa de Granada y mazmorra de importantes prisioneros. Tras la capitulación de la ciudad pasa a ser propiedad de los Reyes Católicos, quiénes le otorgan el nombre del patrón de Almuñécar.

castillo san miguel almunecar
Castillo de San Miguel

El Castillo está rodeado por cuatro torres circulares construidas por orden del rey Carlos I. En su interior destacan los restos de una casa palacio edificada en época nazarí así como su famosa cárcel, excavada a 7 metros de profundidad dentro de la roca. La estructura hubo de ser reformada después de los bombardeos de las tropas inglesas contra las francesas, alojadas estas últimas aquí durante la Guerra de la Independencia. Con la fortificación estuvo conectada mediante murallas el Peñón del Santo, un saliente rocoso en el mar, con una cruz y excelentes vistas sobre la costa y el pueblo.

En la larga avenida de Europa, que cruza gran parte de la Almuñécar, encontramos el Palacete de la Najarra, un edificio de estilo neoislámico construido por José Rubio Osorio en el siglo XIX sobre una antigua casa árabe. Delante de su fachada principal está instalado un bello jardín decorado al estilo andalusí. En la planta baja de este palacete está ubicada la oficina de Turismo.

Justo enfrente está el Parque El Majuelo, un extenso jardín botánico, y el Parque escultórico Sirio. Los restos de la Factoría de salazón de pescado “El Majuelo” están en el lado oeste del cerro de San Miguel, fundada en época fenicia, hacia el siglo V a. de C., aunque su mayor uso será durante la época romana.

En la plaza nueva se erige imponente la Iglesia de la Encarnación (s. XVI) construido sobre la antigua mezquita mayor siguiendo el estilo protobarroco o contrarreformista. En esta estructura de dos cuerpos se funde el decorado clásico con los remates en azulejo vidriado. En el interior sobresale la imagen de la Virgen de la Antigua, patrona de la localidad.

En la calle Carrera Concepción se sitúa la Casa de la Cultura, en cuyo interior alberga el Museo Claves de Almuñécar sobre la historia y la cultura del lugar. Del Acueducto romano (siglo I) solo se conservan algunos tramos de los cinco con los que contaba.

El Acuario está situado a 500 metros de la playa de San Cristóbal. Allí están representadas casi todas las especies del Mediterráneo, con alrededor de 3.000 ejemplares de 270 especies diferentes. El Loro Sexi es un parque de aves tropicales situado en la ladera del castillo de San Miguel que guarda en su interior unos 1.500 ejemplares de 200 especies diferentes. Incluye un jardín de cactus.

En el cercano paraje de La Herradura está el Castillo de Carlos III, o “de la Herradura”, una fortaleza edificada en 1764 para dificultar los ataques de los norteafricanos.

Imprescindibles

Dónde dormir en Almuñécar
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Cueva de los 7 Palacios

Datos prácticos

Coordenadas

36° 44′ 2″ N , 3° 41′ 28″ W

Distancias

Granada 84 km, Madrid 498 km

Aparcamiento

Zonas de estacionamiento económicas especialmente activas en verano en pleno centro urbano, en la Avenida de Europa, Avenida Juan Carlos I y Plaza Madrid

Altitud

24 m

Habitantes

27 703 (2011)

Semana Santa (famosa la representación de la Pasión Viviente), Día de las Cruces (3 de mayo), Noche de San Juan (del 23 al 24 de junio), Virgen del Carmen (16 de julio), Fiestas Patronales de Almuñécar en honor a Nuestra Señora la Virgen de la Antigua (en torno al 15 de agosto)

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Comentarios

  • ursula 29 diciembre, 2015 at 6:08 pm

    me encanta la historia ,ver los castillos palacios ,me fascina mucho y tambien me gusta la playa ,que hermosa costa vi de andalucia, gustaria conocer algun dia

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