Priego de Córdoba

La más sorprendente decoración barroca

Al pie del Pico de La Tiñosa se alza esta localidad que se rebeló contra el emirato cordobés. Dotada de manantiales y una industriosa población, su riqueza le permitió decorar sus iglesias con espectaculares yeserías, dotarse de sofisticadas fuentes y otros adornos barrocos.

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Lo primero que hacer al llegar es acercarse a la iglesia de la Asunción para asegurarse de las horas en que hay misa o está abierta, pues sus imponentes yeserías es lo más impactante que hay que ver en Priego de Córdoba; tampoco es mala idea hacer lo mismo con los otros templos del lugar. Luego se puede pasear por la localidad, disfrutando de su espectacular fuente, el castillo y demás lugares que detallamos en el apartado Qué ver en Priego de Córdoba. Al día siguiente se puede tomar la carretera A-339 en dirección oeste para acceder al Parque Natural de las Sierras Subbéticas, excelente para el senderismo y otras actividades de turismo activo; en medio de dicho parque está el histórico pueblo de Carcabuey. Siguiendo por esa carretera se llega hasta las importantes localidades de Cabra y de Lucena; en esta última subir al monte para disfrutar de las vistas desde el Santuario de Araceli. la gastronomía local y las opciones para reservar se encuentran en la página Dormir y comer en Priego de Córdoba.

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En el Paleolítico Medio ya había comunidades humanas en lugares como el Cerro de las Viñas o en la Cueva de los Cholones. La huella romana fue profunda y permanece, en abundantes vestigios materiales. Pero la localidad es una fundación árabe; a mediados del siglo IX la denominaron Madinat Baguh, siendo capital de una de las coras o provincias del emirato cordobés. Después del año 880, la ciudad es tomada por la guerrilla, comandada por el caudillo muladí (descendiente de cristianos conversos) Ibn Hafsun. En el 888 el ejército del emir masacra a la población, pero al año siguiente vuelven a recuperarla los rebeldes, formando un señorío independiente de Córdoba durante unos treinta años.

Tras la desaparición del califato, el lugar formó parte del reino Zirita de Granada y más tarde del Reino Nazarí. Hacia el 1090 fue ocupada por los almorávides y a mediados del siglo siguiente por los almohades.

En 1225, Fernando III el Santo tomó la población, cediéndola unos años después a la Orden de Calatrava, que acabó perdiendo su control. En 1341 Alfonso XI conquistó la ciudad de forma ya definitiva, favoreciendo su repoblación.

Enrique II cede en 1370 el control de la población a Gonzalo Fernández de Córdoba, de la Casa de Aguilar, pasando a ser un señorío. Su descendiente Pedro Fernández de Córdoba será el primer marqués de Priego por concesión de los Reyes Católicos en 1501.

La expulsión en 1609 de los tres mil moriscos que vivían en el barrio de la Puerta Granada, supuso un tremendo golpe a la economía del concejo de Priego, cuyos vecinos cristianos hubieron de comenzar a pagar el impuesto de las alcabalas -sobre la venta de mercancías- del que antes estaban exentos por sus privilegios de plaza fronteriza. Para evitar pagarlo en lo sucesivo el concejo le compró a la Corona las alcabalas por la astronómica cantidad de 130.000 ducados; esto da una idea de la enorme riqueza que habían acumulado en el siglo XVI.

La Fuente del Rey en una postal del siglo pasado

En 1711 el pueblo se integra en los dominios del Ducado de Medinaceli, convirtiéndose en un gran centro productor de seda; exportándose hacia las Indias productos tan lujosos como el tafetán y el terciopelo. Avanzado el siglo XVIII se incrementa la competencia de los tejidos de algodón y paulatinamente la localidad entra en una profunda crisis económica, muy agravada al siglos siguiente por la invasión napoleónica y las desamortizaciones.

En 1881 le es concedido el título de Ciudad por el rey Alfonso XII. Mantiene parte de su actividad textil en la actualidad. En 1887 nacía en Priego de Córdoba el político y jurista D. Niceto Alcalá Zamora, primer presidente de la Segunda República, muerto en el exilio en Buenos Aires (1949).

Comenzamos la visita a Priego por el Castillo de los Medinaceli; su aspecto actual responde a las reformas castellanas de los siglos XIII y XIV. De las siete torres conservadas, sobresale la del Homenaje o “Torre Gorda”, de 30 metros de altura.

En la misma Plaza del Castillo está la extraordinaria Iglesia de Nuestra Señora de la Asunción (1525), edificada en estilo gótico mudéjar con reformas del siglo XVIII. Sobresalen su puerta de Santa Ana, de estilo plateresco, la torre y la reja de la puerta principal. En el interior el retablo mayor es un extraordinario ejemplo del renacimiento tardío; el Sagrario es otra obra destacadísima del barroco español del siglo XVIII ejecutada por Francisco Javier Pedrajas. Conviene mirar con atención la espectacular decoración de yeserías de la cúpula y las bóvedas. Además, incluye un pequeño museo con buenas piezas de platería, algunas del período de fundación del templo.

Al lado de la iglesia está el Barrio de la Villa, recomendamos darse un paseo por sus calles de casas encaladas hasta el balcón del Adarve, que es un mirador sobre el río Salado y su vega.

En la llamada Carrera de Álvarez está la originalmente gótica Iglesia de Nuestra Señora de la Aurora, con su peculiar portada de mármol. Pero su interior fue decorado en el siglo XVIII con vistosas yeserías de motivos vegetales y geométricos. Es la sede de los Hermanos de la Aurora, hermandad documentada desde 1580. También gótica es la Iglesia de San Francisco, aunque su aspecto actual obedece a las reformas barrocas del siglo XVIII que nuevamente llenaron la construcción de extraordinarias yeserías. En el camarín se conserva una bella imagen de San Francisco.

Las antiguas Carnicerías Reales (manieristas de finales del siglo XVI) eran el matadero y el mercado. Sobresale su portada y su patio central, con una vistosa escalera en espiral.

De la Iglesia de San Pedro (s. XVII), situada en la plaza homónima, destaca su retablo mayor y el camarín, repleto de yeserías barrocas. Al lado, está la Iglesia del Antiguo Convento de San Juan de Dios (ss. XVII-XVIII), que contiene un vistoso retablo rococó de 1768 que cobija a la Virgen de las Mercedes.

En la cercana Plaza de la Constitución está el Ayuntamiento y la Iglesia de la Virgen de las Mercedes (s. XVIII) en que destaca nuevamente la exuberante decoración interior, que contrasta su austero aspecto exterior.

La Fuente del Rey, en la actualidad

Por último, el recorrido por el barroco local nos lleva a la calle del Río, donde se encuentran la Iglesia de las Angustias (1775), nuevamente dotada de yeserías de estilo rococó, y la neoclásica Parroquia del Carmen.

La calle del Río conduce a la sofisticada Fuente del Rey (1803), que incluye tres estanques de distinto nivel y la obra escultórica de Álvarez Cubero, de estilo neoclásico, y Remigio del Mármol. De la magnitud de la obra da idea el hecho de que tiene 139 caños. Muy próxima está la Fuente de la Salud (s. XVI), que según la leyenda se emplaza en el lugar en que el rey Alfonso XI ubicó su campamento sitiador. Es obra de Francisco del Castillo; como la anterior, es Monumento Nacional.

En la Casa-museo D. Niceto Alcalá Zamora y Torres, una casa señorial de principios del siglo XIX, se conservan objetos personales y el mobiliario original del político, así como el jardín.

Por último, merece la pena ver la plaza de Toros Las Canteras, edificada en 1892.

Imprescindibles

Ayuntamiento
Balcón de Adarve

Datos prácticos

Coordenadas

37° 26′ 18.34″ N, 4° 11′ 52.95″ W

Distancias

Córdoba 102 km, Sevilla 184 km, Madrid 397 km

Aparcamiento

Parking municipal de varios niveles en la céntrica Plaza de San Pedro

Altitud

652 m

Habitantes

23 456 (2012)

Carnaval, Semana Santa, Domingos de Mayo, Corpus Christi y Romería de la Virgen de la Cabeza (tercer domingo de junio)

Feria Real (finales de agosto – principios de septiembre), Los Hermanos de la Aurora (cada noche de sábado este grupo de campanilleros recorren las calles de Priego cantando coplas y anunciando el rezo del Rosario)

Talla en madera, forja artística, bordado y cuero (guarnicionería)

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