Garrovillas de Alconetar

El gran embalse, el puente y la mayor Plaza Mayor.

En las proximidades del embalse de Alcántara II y en medio del paisaje de la dehesa, su antiquísimo puente dio lugar a una población que contiene una de las mayores plazas de España y uno de los órganos más antiguos de Europa.

Planifica tu escapada a Garrovillas de Alconétar.

La visita a todos los lugares pintorescos que hay que ver en Garrovillas de Alconetar puede hacerse en una mañana; recomendamos la precaución de llamar al ayuntamiento (927309002) para saber el horario de apertura de la iglesia de Santa María de la Consolación, donde está el extraordinario órgano. La escapada puede continuar hacia el oeste por la Ex-302 que conduce hasta el típico pueblo de Brozas, para subir por la Ex-207 hasta la histórica Alcántara, con su extraordinario puente. Por allí también se entra al gran Parque Natural del Tajo Internacional, muy buen lugar para el senderismo. En las inmediaciones de Garrovillas también es posible practicar modalidades de turismo activo, tanto en el embalse como en la dehesa. Al tratarse de un destino muy poco conocido, son muy escasos los lugares adecuados donde parar; los hemos reunido en la página Dormir y Comer en Garrovillas.

¿Quieres conocer este sitio?

De época neolítica se conservan los Dólmenes de Garrote (trasladados de sitio por anegarse el primitivo emplazamiento por el embalse de Alcántara II); también se encontró allí la llamada “espada de Alconétar”, un artefacto de bronce encontrado en el cauce del Tajo, en el transcurso de las excavaciones de una de las pilastras del nuevo puente del ferrocarril Madrid-Lisboa, diseñado por el arquitecto francés Eiffel y cubierto actualmente por el agua. En la confluencia del río Almonte con el Tajo, hay un castro celtibérico en el que se observa la acción de las tropas romanas, que, tras la entrada del imperio en la Península, se instalaron en las cercanías de Garrovillas de Alconetar, en un lugar llamado Turmulus. La presencia romana coincide con la construcción del puente de Mantible, sobre el cauce del Tajo y en el contexto de la Vía de la Plata.
En el 828 el caudillo musulmán Mahamud se alió con los bereberes de Mérida para sublevarse contra el califa Abderramán II; tras su derrota debió de huir al territorio del reino de Asturias, dando lugar a relatos legendarios que todavía son recordados. Debido a las incursiones de los cristianos, a mediados del siglo X los musulmanes levantaron una torre para defender el estratégico lugar, llamado a partir de entonces Alconétara (“puentecillo”) de Mahamud, en recuerdo de su famoso señor; es una edificación que actualmente emerge de las aguas del embalse. Al parecer allí se inspiró Pedro Calderón de la Barca para escribir una comedia caballeresca llamada “La Puente de Mantible”.

La fortificación cayó en manos cristianas, pero en el 1133 el emir almorávide Tasufin la reconquistó. En el año 1167, las tropas del rey Alfonso VIII tomaron el baluarte islámico y lo entregaron a los caballeros de la Orden del Temple, que convirtió a su fortaleza en cabeza d ela Encomienda desde la que gobernaban la zona. En el siglo XIII Alconétar desapareció como consecuencia de una terrible riada; trasladándose los supervivientes a la cercana aldea de Garro; el rey Alfonso X le concedió un fuero para promover su repoblación y desde entonces, el lugar fue conocido como Garrovillas de Alconétar, heredando el territorio de la población inundada. En 1258 Alfonso X recuperó el control de la plaza fuerte, cediéndoselo a su hijo el infante Fernando de la Cerda diez años después. El Señorío volvió a la Corona, hasta que el rey Juan II se lo cedió en 1434 el II Conde de Niebla, siendo transmitido después al ducado de Alba de Liste. Garrovillas alcanzó durante los siglos XV y XVI su máximo esplendor, como muestra el número de monumentos fechados en esta época.

Casas de la Plaza Mayor

De algún modo, para resumir la historia de Garrovillas de Alconétar se puede tomar como referencia la evolución de sus puentes: puentes que se edifican, se destruyen o se sumergen; desde el puente romano (en ruinas desde la segunda mitad del siglo XIV) y su reaprovechamiento musulmán, hasta los primeros años del ferrocarril (inaugurado por Alfonso XIII) y la posterior sucesión de puentes del embalse sobre el Tajo, el Almonte y el arroyo de Villoluengo.

Para visitar Garrovillas de Alconetar hay que comenzar por su Plaza Mayor; con sus 4.000 metros cuadrados y su forma irregular, es una de las doce más extensas de España. Las edificaciones más antiguas de la plaza son viviendas del siglo XV; se trata de casas de dos plantas encaladas con soportes de granito y arcos de ladrillo. Sus 103 ventanales y 65 arcos se mantienen a pesar de la curvatura que provocó el terremoto de 1755 en muchas de las columnas. Es Monumento Histórico-Artístico de Interés Nacional. El espacio es empleado como coso taurino durante las fiestas de San Roque.
Los dos edificios que captan la atención por encima del resto son el Palacio de los condes de Alba y Liste, y el Corral de Comedias. El palacio, perteneciente a una familia nobiliaria de origen zamorano, fue construido en el siglo XV por don enrique Rodríguez, hijo del almirante de Castilla. Aunque se percibe el estilo renacentista con alguna influencia mudéjar, las consecuencias de sucesivas reformas han ocultado su estructura original. Actualmente el edificio se ha transformado en hospedería. El corral de Comedias se sitúa en el edificio que ocupaban antaño las antiguas casas de alguaciles y la carnicería; tiene la singularidad de disponer de tres plantas, debió de estar en funcionamiento desde el siglo XVII, siendo reconstruido en el año 1991 siguiendo el modelo del de Almagro.

Desde la plaza Mayor, se llega a la Iglesia de San Pedro Apóstol, un templo estilo románico y gótico, construido en el siglo XV. El pavimento del interior está repleto de sepulcros, adornados con inscripciones y escudos heráldicos. Cabe destacar el retablo mayor renacentista, una pila bautismal de granito de una sola pieza, un órgano del siglo XVII y una talla del Cristo de las Injurias (siglo XVI). La portada que hoy sirve de acceso al templo – enmarcada por la presencia de los escudos de armas de los condes de Alba de Liste – es considerada la parte más antigua. La otra iglesia de Garrovillas de Alconétar es Santa María de la Consolación, un edificio gótico del año 1520, en cuyo interior destacan el coro y el órgano; éste instrumento estaba en funcionamiento ya en 1597 y considerado por los especialistas como uno de los más antiguos de Europa; tiene un incalculable valor.
Siguiendo la calle que conduce al convento de las madres Jerónimas puede verse la Casa de los Templarios, que así se llama porque se supone que en su momento acogió los cuarteles generales de estos monjes guerreros. Al continuar esta vía, se llega a uno de los dos conventos de Garrovillas: el convento franciscano de San Antonio Abad, actualmente abandonado y sin uso. En cambio, el convento de monjas Jerónimas permanece en uso desde que fue fundado por el caballero Diego Suárez y por don Fernando Enríquez, hijo del primer conde de Alba Liste. Su estructura aprovecha la disposición de una casa señorial del siglo XVI, a la que se añadió la capilla y otras dependencias.

Hay también dos interesantes ermitas que ver en Garrovillas de Alconetar: el Cristo del Humilladero, erigida a finales del siglo XV, y el santuario de Nuestra Señora de Altagracia, edificio de estilo gótico que se alza en la meseta de Villoluengo. Este ultimo templo está situado en una meseta de granito, en la dehesa de Villoluengo (a unos 5 km de la N – 630 la Ruta de la Plata), y resulta interesante por su leyenda. Según se dice en el pueblo, hubo una aparición de la Virgen de época visigoda. Una pastorcilla vio, junto a una peña, la resplandeciente imagen de una mujer, vestida de negro según unos y de blanco según otros. La niña corrió a contar a sus padres la noticia. Cuando toda la familia volvió al lugar de la aparición, hallaron una talla de la virgen. Llevaron la imagen al pueblo, pero, poco después, la figura desapareció misteriosamente. La virgen estaba de nuevo en el mismo lugar donde se pareció por primera vez. Otras tantas veces se repitió el traslado, y otras tantas la virgen regresó. Cansados y desconcertados por lo ocurrido, los vecinos llegaron a la conclusión de que aquel emplazamiento había sido elegido expresamente por la Virgen. Así, decidieron construir una ermita en el lugar.

Arquitectura local

Por último, el visitante no puede abandonar Garrovillas de Alconetar sin conocer el Puente romano de Alconétar y la torre de Floripes. El primero estaba situado cerca de la desembocadura del Almonte y media cerca de 250 m de largo, con sus 13 arcos de medio punto. Para evitar las consecuencias de la inundación del embalse de Alcántara, en 1969 fue trasladado piedra a piedra hasta su emplazamiento actual: el punto kilométrico 175 de la N 630. La Torre de Floripes fue levantada por los musulmanes aprovechando las piedras del poblado romano de Turmulus, pero lo que ahora emerge de las aguas del pantano es la reconstrucción hecha por los cristianos.

Imprescindibles

Convento Franciscano de San Antonio Abad
Plaza Mayor

Datos prácticos

Coordenadas

39° 42′ 44” N,  6° 33′ 4” W

Distancias

Cáceres 40 km, Plasencia 72 km, Badajoz 125 km, Madrid 300 km

Aparcamiento

Sin dificultad

Altitud

327 m

Habitantes

2245 (2013)

San Antón (17 de enero), San Blas (3 de febrero), Romeria al santuario de la Virgen de Altagracia (8 de septiembre)

Corrida de toros del Día de San Roque (agosto)

En el torno del Convento de las Madres Jerónimas se pueden adquirirlos sus dulces monacales

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