Qué ver en Saldaña

Gran Villa Romana y escenario de la primera corrida de toros.

Saldaña es la cabecera de una amplia merindad en el fértil valle de La Vega-Valdavia. Fue escenario de una batalla que el rey visigodo Leovigildo conmemoró acuñando una moneda con su nombre. También lo fue de una boda Real y de la primera corrida de toros.

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Lo más importante que ver en Saldaña es el yacimiento de la Villa Romana de la Olmeda. También destacan el museo que hay en el pueblo y el casco urbano. Casi nada queda de su otrora orgulloso castillo. Este destino puede visitarse en una mañana. Se puede continuar la escapada en la cercana localidad leonesa de Sahagún.

En nuestra página Dormir y Comer en Saldaña explicamos los platos locales y dónde reservar para dormir bien. Por otro lado, desde esta localidad se pueden disfrutar muchos de los planes de turismo activo de la provincia de Palencia.

¿Quieres conocer este sitio?

Antes de conocer lo que hay que ver en Saldaña, conviene repasar su historia. Los primeros pobladores celtíberos se asentaron en el alto de La Morterona. Fueron sucedidos por los romanos, que lo emplearon de base para sus guerras con Cántabros y Astures desde mediados del siglo II antes de Cristo. La denominaron Saldania por la abundancia de aguas. A mediados del siglo IV se construyó la villa romana de La Olmeda, hoy uno de los lugares que ver en Saldaña.

En el siglo VI, en medio de los enfrentamientos entre suevos y visigodos, unos contingentes de cántabros ocuparon la fortaleza. Fueron desalojados por el rey visigodo Leovigildo. Tan importante le debió de parecer la victoria que acuñó una moneda conmemorativa como “Justo rey de Saldania”. Hacia el 714 sería ocupada por los musulmanes en su camino hacia el norte. El rey Alfonso I de Asturias la conquistó cuarenta años más tarde. Consciente del poderío árabe, este optaría por recoger a toda la población cristiana y retirarse con ella hacia las montañas, dejando la zona despoblada.

En el siglo IX, los asturianos levantaron de nuevo el castillo, empleándolo como atalaya fronteriza. A mediados del siglo X el rey Ramiro II de Asturias convirtió la zona en condado. Se la concedió al caballero Sancho Díaz, quien fue encarcelado en 944 por mostrarse rebelde frente a su rey, al igual que Fernán González. La familia Beni Gómez unificó los condados de Saldaña y de Carrión, estableciendo su capital en Saldaña. El caudillo Almanzor la arrasaría en 995. Años después fue reconstruida. Debió de ser entonces un lugar muy importante pues allí se encontraba al momento de su muerte la reina Urraca de Castilla, en el año 1126.

De la importancia de los condes de Saldaña en aquel momento da idea el hecho de que en 1128 su hijo Alfonso VII de León contrajera allí matrimonio con doña Berenguela de Barcelona. Con este motivo, se celebraron unos grandes festejos, documentándose así la primera corrida taurina. La importancia de la merindad de Saldaña fue tal que por aquellos tiempos gobernaba 193 pueblos y lugares. En el Tratado de Medina de Rioseco (1181) entre los reinos de Castilla y León, para evitar disputas por la merindad de Saldaña se decidió entregar su gobierno al maestre de la Orden de Caballería de Santiago.

En 1452 Saldaña pasó a ser una propiedad de Iñigo López de Mendoza. Este célebre escritor y caballero también es conocido por su título de marqués de Santillana. Pasó entonces a incorporarse al ducado del Infantado.

Fotografía antigua de Saldaña
Panorámica antigua de Saldaña

En los siglos XV y XVI la Vega de Saldaña, integrada en la provincia de Toro, experimentó un gran crecimiento. Su población se trasladó  desde el alto al llano. Las provisiones dadas por el duque Diego Hurtado de Mendoza en 1502 favorecieron los mercados.

Hoy es rica capital agrícola y ganadera de la Comunidad de Villa y Tierra. Esta agrupa 25 núcleos de la vega del Carrión en una comarca agrícola y ganadera conocida como La Vega-Valdavia con sus mercados semanales aun en auge. A continuación, conoce lo que hay que ver en Saldaña.

Existen distintos lugares que ver en Saldaña. La villa se extiende a uno y otro lado del puente romano, rehecho en el siglo XVI. En un montículo próximo al núcleo urbano se pueden observar los escasos restos de su otrora famoso Castillo del Infantado. Los restos más antiguos han sido datados en el siglo XI. La traza actual, por otra parte, es la del edificio del siglo XV.

El Ayuntamiento se emplaza en la plaza de España o plaza Nueva. También en ella se encuentra la Iglesia de San Miguel, una construcción de ladrillo del siglo XIV reedificada en el siglo XV. El interior se articula en tres amplias naves sobre columnas de piedra. Destaca la sacristía, antigua capilla nobiliaria presidida por un retablo plateresco del siglo XVI atribuido a Gil de Siloé ante un triple sepulcro.

El visitante se encuentra con la herencia medieval de la villa reunida en torno a la Plaza Vieja. Se trata de una plaza castellana porticada de edificios de ladrillo y adobe de entramados vistos. Cuentan con algunos relieves blasonados sostenidos por columnas de madera. Contigua a ella están las Casonas del marqués de Valdavia. Una gran profusión de escudos y relieves escultóricos adornan con escenas caballerescas sus puertas con arcos de piedra y la fachada de ladrillo. Inmediata a la Plaza Vieja se encuentra también la Iglesia de San Pedro, que data del siglo XVI. Acoge el Museo Monográfico de la Villa de La Olmeda. Recomendamos visitarlo antes de realizar el recorrido del yacimiento. En sus salas se conservan piezas de barro, vidrio, cerámica y restos de mosaicos de la antigua villa romana.

Mosaico de la Villa Romana de La Olmeda, que hay que ver en Saldaña
Ulises descubre a Aquiles vestido de mujer en un mosaico de la Olmeda

A un kilómetro al norte de la villa se encuentra la Ermita de la Virgen del Valle. El rey Alfonso I la construyó en el lugar del campamento donde en el año 754 se encomendó a la virgen para vencer a Jusuf el Fihrita y ganar la villa. Luego fue donada por Alfonso VII al monasterio de Sahagún. Tras pasar por algunas dependencias monacales más se constituyó en 1655 la fundación de la Capellanía de Nuestra Señora del Valle. El templo fue en su mayor parte edificado en los siglos XVI y XVII. Custodia la patrona de la villa, una imagen gótica mutilada en el siglo XVII y con añadidos y repintes posteriores.

A unos 6 kilómetros al sur, en el término de Pedrosa de la Vega y sobre el desvío de Gañinas, se encuentra la Villa Romana de La Olmeda. Este yacimiento es uno de los principales lugares que ver en Saldaña. Comprende una mansión del Bajo Imperio (s. III y IV) de planta cuadrada con torres en los ángulos, peristilo y un jardín central rodeado de galerías a las que se abren las distintas habitaciones. Sobresalen los mosaicos que decoran la sala principal con temas de caza y mitología. Es el caso de aquel en el que Ulises descubre a Aquiles vestido de mujer en el palacio de Skyros. También conserva termas y necrópolis de época visigoda y medieval. Ha sido objeto de una profunda obra de adecuación a visitas entre 2005 y 2009.

Imprescindibles

Castillo del Infantado, que hay que ver en Saldaña
Castillo del Infantado
Casona del marqués de Valdavia, que hay que ver en Saldaña
Casona del Marqués de Valdavia

Datos prácticos

Coordenadas

42° 31′ 21.76″ N, 4° 44′ 11.18″ W

Distancias

Palencia 62 km, Madrid 250 km.

Aparcamiento

Cerca de la Plaza Vieja con facilidad.

Altitud

968m.

Habitantes

3132 (2013)

Hay que ver en Saldaña las fiestas patronales en torno a la Virgen del Valle, que se celebran el 8 de septiembre. Cuenta con una procesión nocturna de antorchas, romería en el santuario, danzas típicas, toros y banquete colectivo en la Plaza Vieja.

Feria de la Alubia.

Fabricación de campanas de metal de la familia Quintana.


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