Que ver en Mahón – Menorca

El gran puerto de los ingleses

Mahón, al este de Menorca, cuenta con uno de los mejores y más extensos puertos del Mediterráneo. Capital de la isla, es una ciudad con calas y paisajes de ensueño y monumentos histórico-artísticos que nos trasladan a otra época.

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La ciudad de Mahón y su bahía cuenta con importantes atractivos paisajísticos y monumentales como para invertir dos días recorriéndola. Muy cerca está la curiosa localidad de Es Castell, en la que pasar medio día histórico – cultural. En la costa norte se puede pasar un día completo en el interesante parque natural de la albufera des Grau.

Si se toma la carretera Me1 hacia el interior se puede pasar unas horas visitando la rural localidad de Alaior para luego seguir hacia el sur para visitar el yacimiento arqueológico de Torre d’en Gaumés y las ruinas de la basílica situada en la bella playa de Son Bou. Quien quiera recorrer el centro de la isla puede visitar Es Mercadal. Al ser una de las zonas más urbanizadas de la isla hay bastantes lugares donde hospedarse y comer; los reunimos en nuestra página Dormir y Comer en Mahón.

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Como cualquier otra localidad costera de las Islas Baleares, Mahón y su puerto fueron claves para la entrada de diferentes invasores y saqueadores, un lugar donde se mantuvo una lucha continua por el dominio del territorio. Así, por la actual ciudad pasaron numerosas civilizaciones, dejando todas ellas un gran bagaje histórico y cultural que se suma a la actualidad mahonesa.

Diversos restos arqueológicos atestiguan el asentamiento de poblados talayóticos cerca de la plaza del Ayuntamiento y del paso de Cartagineses, quienes se cree que fundaron la ciudad bajo el nombre de Magó en el siglo III a.C. De hecho, según cuenta la tradición, Mahón fue creada por el general cartaginés Magón, hermano de Aníbal, aunque no existen pruebas sobre ello.

Los romanos conquistaron la isla, incluido este pequeño núcleo, en el año 123 a.C. En el año 74 d.C. el emperador Vespasiano la elevó a la categoría de municipio debido a su próspera actividad comercial. Fue cristianizada en el 417 por una comunidad judía, convertida por el obispo Severo.

De la época musulmana se sabe de la existencia de un castillo que defendía el puerto. En 1287, Alfonso III de Aragón conquistó la isla a los árabes y ordenó amurallar y levantar una nueva ciudad en el terreno de la antigua Magó, ahora bajo el nombre de Mahón.

foto antigua port mao
Port de Maó

La historia de Mahón sufrió todo tipo de avatares en la Edad Media: malas cosechas, hambrunas, pestes, revueltas campesinas y continuos ataques y saqueos. El más terrible fue el de 1535, cuando los turcos comandados por Aruj -gobernador de Argel- asaltaron Mahón y se llevaron a casi mil menorquines como esclavos, dejando la isla casi despoblada. En el año 1554 se empezó la construcción del impresionante Castillo de San Felipe en la boca del puerto; cuatro años más tarde, y sin haber sido finalizado todavía, fue capaz de evitar el asalto del corsario otomano Piali, que se dirigió entonces a Ciudadela, ocupándola.

En 1708, aprovechando la excusa de que eran partidarios del archiduque Carlos de Austria (pretendiente al trono de España), los ingleses ocuparon Menorca sin resistencia, y apenas cinco años después, al firmarse el Tratado de Utrecht en 1713, toda Menorca pasó a ser dominio de los ingleses. En 1722 los británicos convirtieron a Mahón en la capital de la isla a causa de la hostilidad de Ciudadela hacia los ocupantes. Comenzó así un período de extraordinario desarrollo para ciertos sectores económicos de Mahón, especialmente el comercio, incluido el contrabando con la Península y otros lugares del Mediterráneo occidental. Esto, y la posterior precedencia de otros pueblos, le ha dado un aire británico característico, en el que aún se conservan de esta época algunos interesantes edificios construidos por los ingleses. En 1756 los franceses enviados por el cardenal Richelieu invadieron Menorca, manteniendo su dominio hasta 1763, fecha en que se la devolvieron a Inglaterra.

En 1782, el castillo de San Felipe sufrió otro asedio, esta vez franco-español. Se consiguió la rendición y el rey Carlos III ordenó que fuera demolido. Pero antes de que acabaran, en 1798, los ingleses volvieron a invadir la ciudad, y comenzaron a reconstruirlo. Finalmente, el Tratado de Amiens de 1802 devolvió la isla y este castillo a España, finalizándose su desmontaje y pasando a edificarse unas baterías de costa. Por eso ahora sólo quedan ruinas, aunque desde el aire se marca la silueta de lo que entonces fue. A partir de 1849 se comenzó a construir la fortaleza de la Mola, cuyas obras durarían hasta 1875.

Durante la Guerra Civil de 1936, la isla quedó dentro del territorio republicano, lo que provocó que los alrededores fueran bombardeados por la aviación italiana, aliados del bando nacional. Pasada la guerra, la ciudad vio el resurgimiento industrial a finales de los años 50 y el nacimiento del boom turístico actual.

La esencia de la ciudad de Mahón se localiza entre el puerto y la Plaza de l’Esplanada, en un casco histórico con calles fundamentalmente peatonales que conserva la estructura del periodo de dominio británico. En ellas puede contemplarse un buen número de casas burguesas y de edificios históricos, sobre todo en torno a las plazas de Colón, Sant Francesc, Conquista y Miranda.

Podemos empezar nuestra visita a Mahón por su puerto, el Port de Maó, que fue objeto de disputas internacionales a lo largo de su historia. Es el segundo puerto natural más grande de Europa, con una peculiar y estratégica geografía; un puerto comercial, con clubes deportivos, que en el pasado estaba rodeado de artillerías defensivas como el Castell de Sant Felip y el Fuerte Marlborough. Es un espacio lleno de historia y de rincones que visitar, desde la famosa sirena Mô, pasando por La Colársela (la zona final del puerto) y por las islas del Rey, Pinto y Lazareto, hasta llegar a la Fortaleza de Mola. Una curiosa leyenda cuenta, por ejemplo, que en sus proximidades, en la finca de San Antonio, vivieron un romance el almirante Nelson y Lady Hamilton.

En la orilla norte del puerto se encuentra La Mola o Fortaleza de Isabel II, que es una de las mayores fortificaciones europeas del siglo XIX. Sus obras se iniciaron en 1847, con la idea de defender adecuadamente la ciudad ante las amenazas inglesas de volver a Menorca. En la actualidad se ha convertido en un elemento de patrimonio cultural y monumental imprescindible en la ciudad. Su visita incluye un vídeo ilustrativo de la historia de Menorca y de la fortaleza, un recorrido de más de dos horas por las murallas, los pasadizos subterráneos y la prisión. Es un monumento grandioso desde la que podemos disfrutar de unas hermosas vistas al mar, al mismo punto donde apuntan sus cañones.

En la plaza de la Constitución se encuentra el Ayuntamiento, también conocido como Sa Sala, iniciado en 1613 pero reformado más tarde según los cánones del barroco francés. Muestra en lo alto un reloj del siglo XVIII que fue obsequio del primer gobernador inglés, Richard Kane. Junto al ayuntamiento se halla la Iglesia de Santa María, también del siglo XVIII pero de estilo neogótico, que ha sido levantada sobre un templo anterior del siglo XIII. Conserva un extraordinario órgano de 3120 tubos, de los cuales 250 son todavía de madera. Cerrando el conjunto, en la esquina de la plaza se levanta un colorido y típico ejemplo de edificio barroco afrancesado, el llamado Principal de la Guardia (1786), que alojaba a la guardia durante la dominación extranjera. Llama la atención su fachada de color rojo adornada con motivos heroicos.

ayuntamiento mahon
Vista del Ayuntamiento

Siguiendo la calle de Isabel II, a la que se llega desde la plaza del Bastió, se alcanza el Convento barroco de Sant Francesc (1719-1792), que fue erigido sobre otro templo gótico de 1459. La iglesia actual del cenobio se ha convertido en iglesia parroquial. Es de nave única aunque con fachada precedida por una portada gótica. Como otros edificios religiosos, el monasterio sufrió en 1835 la desamortización y hoy alberga el importante Museo de Menorca, de gran riqueza arqueológica, histórica y etnológica.

Podemos terminar nuestro recorrido en la Plaza de l’Esplanada, donde se sitúa el Ateneo Científico, Literario y Artístico, una institución de gran importancia en la vida cultural de Mahón, que alberga una interesante colección de fósiles, mapas históricos y cerámicas.

En los alrededores de Mahón pueden visitarse también diferentes yacimientos arqueológicos, como es el caso del Talatí de Dalt, con su taula (monumento ceremonial de época talayótica con forma de T) de hacia el 1300 a.C. y varios talayots (monumento megalítico con forma de torre), situado a tres kilómetros; o el Poblado talayótico de Trepucó, con dos talayots y una magnífica taula, a dos kilómetros de distancia. Y si os gusta el turismo natural y la belleza paisajística, no podéis perderos el Parque Natural de S’Albufera des Grau, el Cabo de Favàritx y la Isla de Colom, que forman parte de la Reserva de la Biosfera de Menorca.

Imprescindibles

mahon puerto
Puerto de Mahón
Dónde dormir en Mahón
Fortaleza La Mola

Datos prácticos

Coordenadas

39° 53′ 22″ N, 4° 15′ 51″ E

Distancias

Aeropuerto 4 km, Ciudadela 47 km

Aparcamiento

Subterráneos en las Plaza de la Explanada y Miranda

Altitud

0 – 72 m

Habitantes

28 765 (2013)

Semana Santa (destaca la procesión del entierro de Viernes Santo), Patronales en honor a Nostra Senyora de Gràcia (7, 8 y 9 de septiembre), Fiesta de la Virgen del Carmen (16 de julio)

Semana de Bisutería Menorquina (anulmente en mayo)

Pestells (pestillos menorquines de influencia inglesa) en ferreterías.

Muchos establecimientos de zapatos, alpargatas de cuero con suela de goma, bolsos y piel. Pastelería Casa Vallés, Ensaimadas en La Mejor, Turrones artesanos en El Turronero. Hornos de pan, cocas de verduras…

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