Gibraltar

La última colonia de Europa

Una de las míticas columnas de Hércules actualmente es un paraíso para evasores fiscales y contrabandistas, así como una base militar británica. Su principal atractivo consiste en las compras libres de impuestos, acompañadas de la emoción que implica tratar de eludir el registro en la Aduana si no quiere pagar impuesto del IVA por todo lo que se lleve encima y tenga aspecto de nuevo.

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Ya en el 950 a. de C. los fenicios controlaban el Estrecho desde sus fortificaciones en Gibraltar y Abila (la actual Ceuta), promontorios visibles desde la lejanía que los griegos denominaron columnas “de Hércules” por atribuirse al dios el haber dado un golpe para abrir paso al agua del Mediterráneo hacia el Atlántico, pudiendo así seguir persiguiendo al ganado del gigante Gerión.

En 1160 el califa almohade Abd al-Mumin ordenó construir una fortaleza cuya torre sigue en pié actualmente. En 1309 el castillo fue conquistado por el caballero Guzmán el Bueno, perdido veintitrés años después por el ataque de los bereberes, a los que les arrebata la plaza, en 1374, los nazaríes de Granada. Después de varios intentos, en 1462 fue tomada por las tropas del duque de Medina-Sidonia, pasando a ser luego dominio de la Corona. Los Medina Sidonia recibieron el marquesado de Gibraltar, pero la fortaleza y el título les fueron retirados poco después; reclamarían la fortaleza durante años, llegando incluso a asediarla.

El 2 de agosto de 1704, una numerosa flota anglo-holandesa, que apoyaba la candidatura al trono de España del archiduque Carlos de Austria, atacó la fortaleza, que capitularía dos días después. Sus pobladores fueron expulsados en sus casas, trasladándose a las ruinas de la vecina Algeciras, que repoblaron con viviendas provisionales a la espera de poder regresar.

El 24 de ese mes una flota francesa comandada por el conde de Toulouse se enfrentó en la batalla de Málaga contra la armada anglo-holandesa, decidiendo retirarse y dejando Gibraltar en manos de los aliados del Archiduque. El 8 de octubre el pastor Simón Susarte guió a quinientos soldados españoles a través de esa cueva hacia la altura, consiguiendo derrotar a la guarnición inglesa que estaba en la cima de la Roca; pero allí fueron asediados por los ingleses del castillo, y al quedarse sin municiones algunos se rindieron, y otros consiguieron escapar. El 5 de diciembre de 1704 tropas españolas y francesas comienzan el asedio de la plaza fuerte, pero deben retirarse, el 6 de marzo del año siguiente, al arribar una escuadra de cuarenta barcos partidarios del Archiduque.

La población de la villa se debió de establecer alrededor de la ermita de San Roque, llegando a crear un municipio que aún hoy se titula “Ciudad de San Roque, donde reside la de Gibraltar”. En este lugar se halla la Iglesia Parroquial Santa María La Coronada donde se encuentra la tumba de José Cadalso, que participó en el asedio de Gibraltar. Murió el 27 de febrero de 1782 tras recibir un impacto en la sien en dicha batalla.

En 1713, por el Tratado de Utrecht se reconoce la propiedad del Reino Unido del castillo, la ciudad y el puerto. Pero en 1727, 1779 y 1783 los españoles asediaron la fortaleza; en violación del Tratado (que circunscribía la cesión al castillo y su puerto) a partir de éste último asedio los ingleses comienzan a ocupar el terreno neutral del istmo.

En el siglo XX los ingleses emplearon tierra procedente de sus excavaciones de la Roca y otros materiales para incrementar el territorio ya ampliado en 26 hectáreas más, construyendo en 1909 la famosa “Verja de Gibraltar” con la que consagraban la ocupación de 800 metros del istmo. También impusieron la política de reivindicar y mantener por la fuerza una jurisdicción de 12 millas náuticas de aguas (a las que tampoco tenían derecho por el Tratado). Además, en 1941 construyeron un aeropuerto introduciéndose 800 metros en aguas de la bahía de Algeciras.

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Gibraltar propiedad de Inglaterra en el Tratado de Utrecht, 1711

A partir de 1946 Gibraltar es incluida por las Naciones Unidas como territorio sometido a descolonización. En 1967 se celebra un referéndum por el que la población se pronuncia abrumadoramente a favor de seguir siendo inglesa, y en 1969 aprueban una Constitución. Algunos de los descendientes de los españoles expulsados en 1704 de sus casas guardan los títulos de propiedad, y las llaves, a la espera de poder regresar a las mismas.

Visitar Gibraltar tiene el atractivo de entrar en un lugar insólito, que trata de parecer el Reino Unido estando a miles de kilómetros de distancia. Lo más característico de Gibraltar es la Main Street y calles aledañas en las que se pueden comprar tabaco, licores, productos de electrónica de consumo libres de impuestos; también hay varios centros comerciales con idénticos contenidos, así como ropa de lujo y recuerdos británicos para turistas. En sus alrededores también están las oficinas de los bufetes de abogados que representan a decenas de miles de empresas “pantalla” desde las que evasores de impuestos de España y de todo el mundo mueven sus capitales en esta plaza financiera off shore.

El Puerto Comercial y de la Armada Británica es otro lugar al que se suele acudir. Gibraltar carece de pescadores, por lo que no hay barcos pesqueros, si se pueden ver numerosas “lanchas planeadoras” con las que los contrabandistas introducen tabaco, drogas e inmigrantes en la Península; próximas a ellas pueden ver amarradas las patrulleras de la policía de Gibraltar.

Otro lugar interesante son las inmediaciones del Faro de Punta de Europa, que señala su posición en el estrecho; pues desde allí es posible disfrutar de unas buenas vistas del incesante tráfico marítimo que cruza el Estrecho y de la ribera africana.

Por el teleférico se puede acceder a la autotitulada “Reserva Natural de la Cima del Peñón” donde está la Cueva de San Miguel en la que, para poder entrar, resulta necesario pedir hora con anticipación, pues no tiene un horario fijo. En sus alrededores pululan los célebres “monos de Gibraltar” -que fueron importados de África para ejercer de atractivo turístico- con los que tanto se identifican sus habitantes y que constituyen el principal símbolo de la Colonia. Dentro de la llamada “Reserva Natural” está también la Torre del Homenaje del castillo, construido originalmente por los musulmanes y reformado por los castellanos a lo largo de los siglos. Desgraciadamente, los kilómetros de túneles horadados por el ejército británico, para resguardar sus armas nucleares, no pueden ser visitables; lo que si se autoriza a visitar son una parte de los llamados Túneles del Gran Asedio adaptados en un mini-parque temático.

El Museo de Gibraltar fue abierto por los ingleses en 1930 para mostrar su versión de la historia del Peñón y de los derechos del Reino Unido sobre el lugar.

santa maria coronada gibraltar
Iglesia Parroquial Santa María La Coronada

Para los viajeros inclinados a las escenas poco corrientes en Occidente, una de las actividades de turismo de aventura que ofrece Gibraltar consiste en cruzar las pistas del aeropuerto hasta las zonas más alejadas de la verja fronteriza. Allí, con un poco de paciencia, es posible ver cómo algunos gibraltareños se acercan a la misma y lanzan, por encima, hasta el territorio español sacos con productos de contrabando que son rápidamente recogidos al otro lado.

En el extremo meridional de Gibraltar se encuentra la conocida como Mezquita Ibrahim-al-Ibrahim, que sorprende por su emplazamiento.

Imprescindibles

mezquita gibraltar
Mezquita Ibrahim-al-Ibrahim
gibraltar
Main Street

Datos prácticos

Coordenadas

36° 8′ 19.34″ N, 5° 20′ 50.72″ W

Distancias

Algeciras 23 km, Cádiz 122 km, Sevilla 198 km, Madrid 659 km

Aparcamiento

Dada la reducida superficie de la colonia, se recomienda dejar el vehículo en las inmediaciones del control de entrada y coger un autobús

Altitud

426 m

Habitantes

28 875 (2012)

Año Nuevo (1 de enero), Fiesta Nacional (10 de septiembre), Navidad (diciembre) y Santos Inocentes (28 de diciembre)

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