Que ver en Arcos de la Frontera

La bellísima Taifa y Villa Ducal del acantilado

Entre la Campiña de Jerez y la Serranía, Arcos fue una plaza fuerte fronteriza considerada inexpugnable por su impresionante cerro y sus fortificaciones. Es considerado uno de los pueblos más bellos y emblemáticos de España.

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Para pasear por su casco urbano, disfrutar de sus vistas y disfrutar de todo lo que hay que ver en Arcos de la Frontera se puede realizar en una jornada completa de viaje.  La escapada se puede prolongar varios días más pues hay varias bellas localidades cercanas: Jerez de la Frontera, el Puerto de Santa María y Medina Sidonia. Tomando la carretera A372 en dirección este se llega al parque natural de sierra de Grazalema; excelente lugar para la práctica de numerosas modalidades de turismo activo. En cualquier caso, en nuestra sección Dormir y Comer en Arcos de la Frontera ofrecemos las claves para disfrutar de la gastronomía local y encontrar el mejor alojamiento.

¿Quieres conocer este sitio?

Poblada desde la prehistoria por su privilegiado enclave, el Arx-Arcis (Fortaleza en altura) indica su posición orográfica, siendo llamada en época romana Coloniae Arcensium; en sus inmediaciones están los vestigios de la villa conocida como Santiscal.

Los musulmanes la llamaron Arkos, perteneciendo a la cora o provincia de Málaga hasta mediados del siglo VIII. Al descomponerse el califato cordobés, en el año 1012 la familia bereber de los Banu Jizrun, proclamó el reino taifa de Arcos; este linaje fortificó y urbanizó la localidad con la estructura que aún es bien visible en la antigua zona amurallada. El famoso rey de la Taifa de Sevilla, Al-Mutadid, en el año 1069 , tomó la taifa de Arcos como parte de su intento de unificación de Al-Andalus.

El rey Alfonso X el Sabio la conquistó primero en 1255, la perdió, y la recuperó definitivamente en 1264. Para asegurar su defensa se la entrega al Infante Don Enrique, volviendo posteriormente a manos reales; en el año 1300 se organiza su concejo, recibiendo sus pobladores reiterados subsidios y privilegios para asegurar sus fortificaciones.

En 1408, durante la regencia de Fernando de Antequera y Catalina de Lancaster, la población es entregada al condestable de Castilla Rui López Dávalos, conde de Ribadeo; después de caer éste en desgracia en 1422 la población volvió al poder de la Corona. En 1431 el rey Juan II crea el condado de Arcos para Pedro Ponce de León; éste edificará la Torre del Homenaje del castillo y posteriormente sus sucesores -ya con el título de duques de Arcos- lo adaptarían con estancias palaciegas.

La expansión demográfica del siglo XVIII motiva que se edifiquen, fuera del recinto amurallado, los actuales Barrio Bajo de San Francisco y el más monumental Barrio de la Corredera por edificar allí sus mansiones los nuevos ricos de la época.

vista antigua arcos frontera
Vista de Arcos de la Frontera en 1955

El terremoto de Lisboa de 1755 afectaría gravemente a varias iglesias y derruiría un muro del castillo, tapándose con los escombros su foso, sobre el que está la Calle Nueva.

Durante la invasión napoleónica en Arcos se acuarteló un contingente francés que transformó las murallas del castillo, causando en él y en otros edificios importantes destrozos.

La visita a Arcos de la Frontera la planteamos desde arriba hacia abajo, dejando que el viajero callejee y decida en qué rincón se detiene, mencionando los principales edificios del gran promontorio.

La Basílica de Santa María se distingue entre los tejados del pueblo, alzándose sobre un primitivo templo visigótico que luego fue mezquita, sus orígenes se remontan al reinado del rey Alfonso X el Sabio (1264). Aún se pueden apreciar elementos constructivos de su primera etapa (ss. XIII-XIV), si bien su llamativo frente es gótico-plateresco; otra de sus portadas es plenamente renacentista. La gran torre es resultado de las reformas barrocas promovidas tras el desgraciado terremoto de Lisboa (1755) que dejó su huella devastadora en la zona. En el interior, la iglesia guarda un singular retablo mayor renacentista y decoraciones pictóricas medievales. Hay también un pequeño museo con objetos litúrgicos. Como curiosidad, este templo pleiteó sobre la primacía en el pueblo durante años, ante el Tribunal de la Rota, con la Iglesia de San Pedro, resultando victoriosa Santa María. Así, en 1780 el titular de ésta colocó una célebre imagen conocida como El Niño de Roma, que cada año es procesionada durante la festividad del Corpus.

Junto a la Basílica, en la Plaza del Cabildo están también el Parador de Turismo, el Ayuntamiento (del XVII) y el llamado Balcón de Arcos, consistente en un arco blanco que conduce a un excelente mirador orientado hacia el histórico río Guadalete. La calle Nueva ocupa el espacio del antiguo foso del Castillo, siendo construida sobre los restos de la muralla del mismo, derruida por el terremoto de 1755. El castillo fue reedificándose por los musulmanes entre los siglos X y XII, siendo reformado por los Ponce de León entre los siglos XV y XVIII.

dónde dormir en Arcos de la Frontera
Calle típica de Arcos

Entre las más antiguas construcciones civiles está el Palacio del Conde del Águila, situado en la Cuesta de Belén y que ofrece aún al visitante una soberbia fachada gótica del siglo XIV, siendo residencia del Adelantado responsable de la seguridad en esa zona. Cercanos están el Convento de la Encarnación (de estilo gótico) y el Convento de las Mercedarias (de estética barroca); en ambos casos están habitados y sus monjas se ganan la vida elaborando rica repostería que el visitante puede adquirir a módico precio llamando a sus puertas.En la calle Olivares está la antigua Iglesia de la Compañía de Jesús, edificada en el siglo XVIII cuando la Orden fue expulsada de España, por lo que quedó inacabada. El Palacio del Mayorazgo tiene una llamativa fachada renacentista y espectaculares patios, además de un jardín andalusí muy recomendable. Al lado está la Iglesia de San Pedro, importante y ecléctico conjunto en que se pueden observar elementos góticos, renacentistas y barrocos. Su frente principal es casi un retablo en que sobresale la efigie del Apóstol. En el interior, además del retablo mayor plateresco, sorprenderán al visitante las urnas transparentes con los restos de San Fructuoso y San Víctor. La iglesia contiene algunas pinturas barrocas de interés, además de un valioso órgano.

Por último, destaca la Iglesia de San Francisco, vinculada al convento de esta Orden; aunque, curiosamente, la imagen principal está dedicada a San Antonio de Padua, un santo con fama de conceder novio a aquellas solteras que enseñen la liga, pero ésta ha de estar en su lugar.

Imprescindibles

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Órgano de la Iglesia de San Pedro
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Jardín Andalusí en el Palacio de Mayorazgo

Datos prácticos

Coordenadas

36° 44′ 53.86″ N, 5° 48′ 22.73″ W

Distancias

Cádiz 66 km, Sevilla 116 km, Madrid 642 km

Aparcamiento

Varias zonas de aparcamiento de pago en el centro de la ciudad además del existente en el Parador, en plena Plaza del Cabildo

Altitud

185 m

Habitantes

31 417 (2012)

Carnaval, Semana Santa, Velada de María Auxiliadora (finales de mayo), Cruces de Mayo, Velada Nuestra Señora de las Nieves (primera semana de agosto), Feria de San Miguel (29 de septiembre)

Toro del Aleluya (Domingo de Resurrección)

Telares, Guarnicionería (sillas de montar y trajes de vaqueros), Cerámica, Cerrajería, Esparto

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