Cada 9 de noviembre, miles de madrileños salen a la calle para celebrar el día grande de su patrona con una serie de actos de fuerte sabor castizo

Según cuenta la leyenda, la imagen de la Virgen de la Almudena fue preservada tras los muros de la muralla de Madrid en prevención a un inminente ataque musulmán en el año 712. Tiempo después, durante el siglo XI, la ciudad fue reconquistada por tropas cristianas al mando de Alfonso VI que inmediatamente se consignan a la tarea de recuperar la imagen sin conocer el tramo exacto donde fue ocultada. Tras varios días de plegarias, una comitiva pasaba por la Cuesta de la Vega (en la zona de la antigua al-mudanya, o ciudadela musulmana) cuando una sección de la muralla se derrumbó dejando a la vista el nicho donde se encontraba la Virgen, intacta tras el paso de los siglos y alumbrada al calor de dos velas todavía candentes. Desde entonces, la Virgen de la Almudena es la patrona de Madrid. La imagen puede verse en la actualidad dentro de la catedral de Santa María de la Almudena.

El día de la Almudena es una de las principales fiestas de la capital de España. Una celebración de aroma castizo en la que los eventos religiosos van de la mano de otras propuestas lúdicas menos tradicionales. Por la mañana tiene lugar una multitudinaria ofrenda floral que es seguida por una misa solemne en honor a la patrona de Madrid. Posteriormente, la imagen de la Virgen es sacada en procesión por algunas de las principales arterias del centro de la ciudad en un recorrido que transcurre entre la plaza Mayor y la de la Almudena. Durante todo el día, el centro de Madrid se llena de chulapos y chulapas haciéndose habitual ver a muchos vecinos ataviados con el traje regional de su ciudad. Una propuesta más moderna tiene lugar con la celebración del festival Castañas y Buñuelos, que desde 2014 trata de reinventar el concepto de verbena con una propuesta musical actual y de calidad.

Paso de la Virgen de la Almudena
Paso de la Virgen de la Almudena

En el apartado gastronómico, son famosas las Coronas de la Almudena, una especialidad repostera similar al roscón de reyes que se elabora especialmente para estas fechas. Su origen data de 1978 como fruto de un concurso de pasteleros, de quienes la Virgen de la Almudena es también patrona.

Las fiestas de la Almudena son, en definitiva, una de las ocasiones más propicias para disfrutar de la máxima esencia de la capital de España. Una mezcla a dosis generosas de tradición y modernidad para festejar adecuadamente el día de la patrona de Madrid.

Fiestas de Moros y Cristianos en España

Calles adornadas como en la Edad Media, desfiles majestuosos, batallas emocionantes… Sí: estamos hablando de las Fiestas de Moros y Cristianos, celebradas cada año en España durante varios días repletos de leyendas y espectáculos.

En estas celebraciones se rememora, de la forma más fiel posible, las cruentas batallas históricas que se libraron entre moros y cristianos durante la Reconquista de la Península Ibérica. Estas fiestas populares llaman la atención no solo por el volumen de participantes (de miles de personas), sino también porque la historia, la cultura y el jolgorio se apoderan de las calles. La indumentaria, perfectamente ambientada, logra que se reviva con más intensidad uno de los episodios más relevantes de la historia española.

Se vienen celebrando desde finales del siglo XVII, fundamentalmente en el Levante español, con epicentro en la provincia de Alicante y el sur de la provincia de Valencia. No obstante, existen muchos otros lugares españoles en los que también se realizan estos eventos.

Muchas de estas fiestas cuentan con diferentes reconocimientos de interés turístico: provincial, autonómico, nacional e incluso internacional. Es muy complicado recopilar todos los municipios que celebran Fiestas de Moros y Cristianos en España; por ello, os presentamos alguna de las más importantes:

Alcoy: la cuna de la fiesta

Moros y Cristianos
Fiesta de Moros y Cristianos en Alcoy / Foto: vozpopuli.com

Los Moros y Cristianos de Alcoy (Alicante) son los más populares por su arraigo y espectacularidad, lo que los ha convertido en una fiesta de interés internacional. Representa la batalla que tuvo lugar en 1276 entre los fieles del caudillo árabe Al Azraq, que intentaban asaltar la villa, y sus habitantes, que lucharon por defenderla. Se celebra desde el siglo XVI y rinde homenaje a su patrón San Jorge que, según cuenta la leyenda, apareció en plena batalla contribuyendo a la victoria de los cristianos.

A lo largo de varios días a principios de mayo se van sucediendo los diferentes homenajes y desfiles de ambos ejércitos. Normalmente se estima que la participación alcanza hasta 5.000 personas. En el tercer día se representa la lucha  y el asalto de las tropas musulmanas al castillo, seguido de la reconquista de la fortaleza por parte de los cristianos. El colofón final lo protagoniza San Jorge lanzando flechas desde la torre por la noche.

Villajoyosa: el desembarco de los piratas berberiscos

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Fiesta de Moros y Cristianos en Villajoyosa / Foto: efimeroestudio.com

Otra de las localidades cuya festividad tiene reconocimiento de interés internacional es Villajoyosa (Alicante). En esta celebración se rememora el ataque de los piratas berberiscos y la oposición de los habitantes de la villa. El evento más particular de esta fiesta de Moros y Cristianos es la recreación del combate naval y el consiguiente desembarco en la playa. Se trata de un magnífico espectáculo cargado de fuegos artificiales, tambores y luces, que deja a sus espectadores atónitos.

Cada año, los más curiosos tienen la oportunidad de establecer contacto directo con esta tradición durante varios días en la segunda quincena de julio.

Caravaca de la Cruz: la celebración de los Caballos del Vino

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Fiesta de Moros y Cristianos en Caravaca de la Cruz / Foto: pinterest.es

Caravaca de la Cruz (Murcia) es la única localidad no valenciana que ha conseguido que su fiesta de Moros y Cristianos obtenga el reconocimiento de interés internacional. Al igual que en el resto de lugares, en este evento se celebran procesiones y desfiles de ambos ejércitos. El acto con mayor relevancia es el festejo de los Caballos del Vino, en el que los equinos participan en una carrera llevando sobre ellos mantos de seda y oro bordados a mano.

Lo normal es que esta celebración tenga lugar la primera semana de mayo.

Alcázar de San Juan: la representación castellano-manchega

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Fiesta de Moros y Cristianos en Alcázar de San Juan / Foto: herencia.net

Representando a Castilla-La Mancha, destaca la fiesta de Moros y Cristianos de Alcázar de San Juan. La música, el color y la pólvora son los protagonistas en esta conmemoración histórica. El punto de partida es la Vela de Armas, una recreación muy exacta de los nombramientos de los aspirantes a la Orden de los Caballeros del Hospital de San Juan de Jerusalén. Entre los actos celebrados destacan los desfiles de la Entrada Mora y Cristiana, la Escalada al Torreón de Don Juan de Austria, el Auto de Nombramiento de un Caballero Cristiano, la lucha entre ambos bandos y la Gran Mascletá de fuegos artificiales.

No obstante, es muy recomendable acercarse hasta el pintoresco Mercado Medieval para trasladarnos a la vida cotidiana de los alcazareños de aquellos años. Además, músicos, malabaristas, bufones y bailarines llenan las calles de alegría y amenizan a los visitantes.

Como cada año, esta festividad se celebra el fin de semana más próximo al 24 de junio, día de San Juan.

Muchos otros puntos de España como Calpe (Alicante), Altea (Alicante), Cáceres, Biar (Alicante), Benamahona (Cádiz), Campillo de Arenas (Jaén) o Elche (Alicante), también destacan por sus fiestas de Moros y Cristianos. ¿Has estado en alguna de ellas?

Texto: Carolina Cárcamo Villar