Castaña de Galicia

La castaña es un fruto seco propio del otoño que habitualmente se asocia con la navidad, pero antiguamente se le consideraba un fruto muy importante en la alimentación ya que en épocas de escasez se usaba para la obtención de pan mediante su transformación en harina.

La castaña es el fruto del castaño, el único representante europeo es la especie Castanea sativa, Mill. Los productos protegidos por la Indicación Geográfica Protegida son las 81 variedades autóctonas  que encontramos en Galicia, tanto para consumo humano en fresco como los productos que de ellas se obtienen: castañas congeladas, castañas secas, castañas envasadas al natural y harina de castañas.

Su recolección comienza a primeros de octubre y se alarga durante un mes, siendo un punto clave su recolección, que debe ser lo más rápida posible para facilitar su conservación posterior.

Nos encontramos frente a un fruto de sabor dulce y textura firme, de un color marrón claro brillante, que le hace ser un fruto cada vez más imprescindible como ingrediente en la cocina. En contra de lo que se piensa la castaña es uno de los frutos secos con el menor número de calorías debido a su bajo contenido en grasas y a su alto contenido en agua.

Ya en el paleolítico el hombre se alimentaba de castañas y bellotas, pero los primeros cultivos fueron introducidos en la península por las legiones romanas, convirtiéndose entonces en un fruto que formaba parte de la base de la alimentación. Los documentos más significativos eran los contratos forales, en los que los señores monásticos concedían una tierra a un forero con la expresa obligación de “hacer, chantar o poblar un souto”, e incluso exigían que se plantaran castañas, indicativo del gran interés que despertaba este cultivo.

La zona de producción comprende la parte del territorio de la Comunidad Autónoma de Galicia que se encuentra delimitada al oeste por la Dorsal Gallega y por la Sierra del Xistral al norte. Galicia es la Comunidad Autónoma con mayor producción y exportación de castaña, con unas 25.000 toneladas/año. Las características edafo- climáticas de la zona, con temperaturas moderadas, una alta humedad debido a las lluvias y unos suelos ricos en materia orgánica, hacen que este fruto tenga una calidad superior.

Compra en origen en nuestros LUGARES FASCINANTES A CoruñaLugoOurense y Combarro.

Consejo Regulador de la IGP “Castaña de Galicia”
Rúa Progreso, 63
32000 – Ourense (OURENSE)
Tel: 981 554 537
Fax: 981 571 273
E-mail: [email protected]

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