Castaña de Galicia

La castaña es un fruto seco propio del otoño que habitualmente se asocia con la Navidad. Antiguamente se le consideraba un fruto muy importante en la alimentación. En épocas de escasez se usaba para la obtención de pan mediante su transformación en harina.

La castaña es el fruto del castaño, el único representante europeo es la especie Castanea sativa, Mill. Los productos protegidos por la Indicación Geográfica Protegida Castaña de Galicia, son las 81 variedades autóctonas  que encontramos en Galicia. Se recogen tanto para consumo humano en fresco como los productos que de ellas se obtienen. Por ejemplo, castañas congeladas, castañas secas, castañas envasadas al natural y harina de castañas.

Su recolección comienza a primeros de octubre y se alarga durante un mes, siendo un punto clave su recolección. Su recolección debe ser lo más rápida posible para facilitar su conservación posterior.

Nos encontramos con que la Castaña de Galicia es un fruto de sabor dulce y textura firme, de un color marrón claro brillante. Esto le hace ser un fruto cada vez más imprescindible como ingrediente en la cocina. En contra de lo que se piensa la castaña es uno de los frutos secos con el menor número de calorías debido a su bajo contenido en grasas y a su alto contenido en agua.

Ya en el paleolítico el hombre se alimentaba de castañas y bellotas. De otra forma, los primeros cultivos fueron introducidos en la península por las legiones romanas, convirtiéndose entonces en un fruto que formaba parte de la base de la alimentación.

Los documentos más significativos eran los contratos forales. En ellos los los señores monásticos concedían una tierra a un forero con la expresa obligación de “hacer, chantar o poblar un souto”. Incluso exigían que se plantaran castañas, indicativo del gran interés que despertaba este cultivo.

La zona de producción comprende la parte del territorio de la Comunidad Autónoma de Galicia que se encuentra delimitada al oeste por la Dorsal Gallega y por la Sierra del Xistral al norte.

Galicia es la Comunidad Autónoma con mayor producción y exportación de castaña, con unas 25.000 toneladas/año. Las características climáticas de la zona, con temperaturas moderadas, una alta humedad debido a las lluvias y unos suelos ricos en materia orgánica, hacen que la Castaña de Galicia tenga una calidad superior.

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Consejo Regulador de la IGP “Castaña de Galicia”
Rúa Progreso, 63
32000 – Ourense (OURENSE)
Tel: 981 554 537
Fax: 981 571 273
E-mail: [email protected]

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