Cantueso Alicantino

Bebidas espirituosas son aquellas bebidas que su contenido alcohólico procede de la destilación de materias primas vegetales como son la uva, los cereales, los frutos secos, etc. dentro de este grupo encontramos al Cantueso Alicantino. La destilación es una actividad arraigada de la cultura mediterránea que separa el resto de componentes del alcohol, materia prima de éstas bebidas.

Este licor se elabora mediante destilación y/o maceración de la flor y el pedúnculo de Thymus moroderi, conocido como cantueso o tomillo alicantino, junto a alcohol neutro. Posee una graduación alcohólica entre 25% y 35%, y una cantidad considerable de azúcar, expresado como azúcar invertido.

El Cantueso que se obtiene es de un color pardo oscuro, si es transparente se usan colorantes para conseguir ese tono pardo, con un aroma silvestre, típico de la flor utilizada. A este destilado se le puede dejar reposar en barricas de roble durante al menos dos años, para obtener cantueso alicantino añejo.

La tradición de destilar las plantas del entorno viene determinada por el dominio musulmán que aconteció en la península. Los alquimistas árabes extraían aromas naturales, motivo por el que se cree que este puede ser el origen.

A mediados del siglo XIX se crea en Monovar la primera fábrica dedicada a la elaboración de un licor que se obtenía destilando en alambiques de cobre el pedúnculo y la flor de la planta del cantueso, posteriormente el producto obtenido se trasvasaba a barriles de roble para su envejecimiento.

La flor de la planta de cantueso deberá proceder únicamente de las comarcas de: El Bajo Segura, El Baix Vinalopó, L’Alacantí, L’Alt Vinalopó, El Vinalopó Mitjà, La Marina Baixa, y El Alcoia-Comtat. Estas flores y sus pedúnculo se recolectan en mayo y junio, momento de máxima floración y se procede a su lavado y secado al aire y posterior conservación en lugares frescos y con poca luz hasta su uso.

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Imágenes cedidas por © Consejo Regulador de las Bebidas Espirituosas Tradicionales de Alicante

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