Ceramistas de Alicante y la cerámica de Agost

La cerámica de Agost es la más conocida de Alicante, una región con una importante historia. Ya hace miles de años se produjo la llamada cerámica ibérica, con decoraciones de óxido de hierro, geométricas, vegetales, animales y de escenas con figuras humanas, como los excelentes ejemplares hallados en la Alcudia de Elche.

En el siglo XIX se produjo loza esmaltada en el pueblo de Biar, en una fábrica, al parecer, fundada por ceramistas llegados de Manises, y de la que ya da noticia Madoz en 1845. Esta producción de loza fue creciendo a lo largo del siglo XIX y principios del siglo XX. Después de 1939 todavía había cuatro fábricas, entre las que destaca la de Amorós. Se producían piezas muy características como las jarras y los platos con decoraciones en azul y blanco, que se exportaban a toda España.

Dentro de la alfarería, uno de los principales centros productores fue Agost que, además de objetos vidriados, se especializó en piezas de barro blanco como cántaros, jarras y botijos para el agua, que se exportaron a parte de España y norte de Africa. Son de gran fama y calidad sus botijos blancos, elaborados con barro poroso. Se modelan con barro mezclado con sal, lo que hace que el agua de su interior se enfríe y se conserve. A esto se suman dos piezas de gran valor y singularidad en la localidad: el “pito” o “canario” hecho con cerámica blanca, con el cual se pita en la misa de la Ascensión; y la “jarra de novia”, en blanco sin vidriar y decorada como si estuviera bordada. La cerámica de Agost está muy enraizada en las tradiciones locales; era común regalarla a la novia como parte de su ajuar el día en que ésta se iba a casar. Testigo de aquella producción de cerámica de Agost es hoy el Museo de Alfarería de Agost, que ocupa un antiguo alfar, y que es también sede de la Ac (Asociación de Ceramología).

Otros antiguos centros productores de alfarería se encuentran en Biar, ya citado antes como centro productor de loza esmaltada. Los pueblos de Petrer y de Sax produjeron una alfarería muy influida por la de Agost. Otro centro importante se encontraba en Onil, con cuatro alfarerías a mediados del XIX, que producían tanto piezas de barro blanco para agua, como objetos vidriados con barniz melado y tinajas, que se vendían tanto en la provincia de Alicante como en la vecina Murcia.

Texto del Dr. Abraham Rubio Celada, Asesor de cerámica de la Fundación Zuloaga y Socio de Ecra Servicios Integrales de Arte.

Existen artesanos en localidades como BiarAlicante o Altea. A continuación presentamos un directorio con las principales empresas y artesanos de cerámica de Agost y del resto de la provincia de Alicante.

LOCALIDAD NOMBRE
Agost Alfarería La Navà
Agost Juan Pedro Molla Gomis
Alicante Mª Dolores Juan Navarro
Altea Lecuona Cerámica
Biar Cerámica Artística Maestre
El Campello Taller de cerámica
El Rebolledo Josefa Martínez Garrido
Jalón Pedro Escoda Nogueda
Muchamiel Carlos Ripoll Aracil
Orba Jose Vicente Prats Zaragozà
Orba J. M. Berenguer

Imagen principal: Laura Lopez Lillo

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