Metal y Forja en el País Vasco

El metal y la forja en el País Vasco han estado muy extendidos históricamente. La principal razón por la que la forja y el metal en España se han trabajado intensamente, desde hace más de dos milenios, es la existencia de la llamada vena de Somorrostro. 

Se trata de un rico yacimiento de hierro localizado prácticamente a ras de suelo en la desembocadura de la ría del Nervión. Se explotó desde la época de los romanos hasta el siglo XIX. Su rico medio natural propiciaba la instalación de ferrerías cerca de los cauces de caudalosos ríos. Éstos permitían disponer la energía para mover los martinetes y otros artilugios y cuya madera era empleada como combustible para las fraguas.

Así, los herreros fueron famosos durante buena parte de la historia española por la forja en el País Vasco. Sus obras sirvieron como referente a nivel nacional por los aperos de labranza que allí se realizaban, exportándose a toda la Península e incluso a las Américas desde el siglo XV.

Aún más importante fue la producción de armas. Las armas blancas de Tolosa y las picas de Durango o Elorrio adquirieron fama. Todavía fue más la fama de las armas de fuego elaboradas en las localidades de la cuenca del río Deba, especialmente en Eibar y en la localidad de Placencia de las armas (hoy llamada Soraluze). Aquí incluso hubo una Real Fábrica de Armas que ensambló las piezas realizadas por los gremios de todo el valle.

En el siglo XIX, en la ciudad de Éibar, se produce una profunda renovación estilística en la técnica del damasquinado de la mano de Eusebio y Plácido Zuloaga. Realizado mediante el picado a punceta y el estriado a cuchilla, el damasquinado de Éibar se asocia generalmente a la industria armera (muy fecunda también en la localidad). Sin embargo, está presente en múltiples objetos de lujo como cofres, cajas, relojes o jarrones.

Actualmente, existen en activo artesanos de forja en el País Vasco en localidades como Zarautz y Vitoria – Gasteiz entre otras. Debajo presentamos una selección de algunos de ellos.

LOCALIDAD NOMBRE
Vitoria-Gasteiz Urmendi
LOCALIDAD NOMBRE
Andoain Forjas Zaldigain
Aretxabaleta Murube
Berastegui Forjas Gregorio Yeregui
Legazpi Forja Óscar Abad
Legazpi Taller Ttakun Ttakun
Zarautz Forja Artística Yoseba Muguruza
LOCALIDAD NOMBRE
Erandio Forjas Andrés
Galdakao Alberdi
Galdakao Auspola
Markina-Xemein Cesar Alcoz Forja Artiskoa
Valle de Trápaga A.P.V Álex

Imagen principal: Alberdi


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