Parque Natural de Urquiola

Parques_naturales-de-bizkaia-vizcaya-españa-fascinanteEl Parque Natural de Urquiola o Urkiola (en vascuence) ocupa un total de 5.768 hectáreas de terreno a caballo entre las provincias de Vizcaya y Álava. Protegido por decreto del Gobierno de España desde 1989, abarca los Montes del Duranguesado y las sierras de Aramontz y Aragio.

Emplazado sobre la línea divisoria de aguas cantábricas y mediterráneas, este espacio tiene en el puerto de Urkiola su principal eje. Su perfil resulta abrupto, pero no de escasa altura, pese a que su techo se localice en los 1.337 metros del monte Amboto. La roca que lo compone es de origen calizo, hacho que favorece la aparición de diversos paisajes kársticos a lo largo y ancho de su geografía. Los valles de las zonas inferiores se ven flanqueados por fuertes pendientes repletas de barrancos y cantiles que descienden desde las crestas de sus mayores alturas. Este lugar cuenta con varias leyendas asociadas como la que sitúa el hogar de la diosa vasca precristiana Mari en una cueva situada sobre la cima del monte Amboto. La explotación humana de estas tierras a lo largo de la historia se ha centrado en actividades mineras y agropecuarias.

Patrimonialmente destaca el santuario de Urquiola o de los Santos Antonios, consagrado San Antonio Abad y San Antonio de Padua. Como curiosidad, Urquiola marca el centro geográfico del País Vasco y la línea que divide las aguas del Cantábrico y las del Mediterráneo pasa por su tejado.

Vegetación. El hayedo es el bosque predominante en el parque natural de Urquiola aunque en él también aparecen numerosos ejemplares de encina o abedul, urkia en lengua vasca. En los suelos de Urquiola crece la orquídea limodorumabortivun, una especie poco frecuente en estas tierras. La actividad ganadera extensiva hace posible la presencia de yeguas, ovejas y vacas en los prados de Urquiola.

Fauna. El parque natural de Urquiola cuenta con multitud de especies animales como el halcón peregrino, buitre leonado, alimoche, azor y gavilán; o gato montés, garduña y turón en el caso de los mamíferos.

Itinerarios. Existen varias rutas de senderismo señalizadas. Estás se dividen en dos partes; las que se adentran en el puerto de Urquiola y las que se dirigen al Desfiladero de Atxarte, en cuyas paredes en muy frecuente la práctica de la escalada.

Accesos. La carretera B-623 (entre Durango y Otxandio en dirección a Vitoria – Gasteiz) atraviesa el parque de norte a sur por medio del puerto de Urquiola.

Algunas recomendaciones para comer y dormir en los alrededores de X.

Provincia de Vizcaya

En Abadiño – Abadiano

Restaurante Bizkarra

Restaurante Landajuela

Restaurante Ostendi

Restaurante Taberna Zarra

Restaurante Santuario de Urkiola

Restaurante Verín

En Durango

Restaurante Barria

Restaurante Kukutze

Restaurante Gorrotxa

Restaurante Bodegón Azoka

Restaurante Txantonesa

Restaurante Amentz

Provincia de Álava

En En Aramaio–Aramayona

Restaurante Sidrería Iturrieta

Restaurante Unzueta

Restaurante Dukiena

Restaurante Añai

Provincia de Vizcaya

En Abadiño – Adadiano

Hotel San Blas

Hotel Zelaieta

Hotel Santuario de Urkiola

Casa Rural Buenos Aires

Casa Rural MuruetaBaseria

En Durango

Hotel Gran Durango

Hotel Kurutziaga

Hotel O Camiño

Hostal Juego de Bolos

Provincia de Álava

En Aramaio – Aramayona

Casa Rural Uxarte

Casa Rural Etxebarri

Casa Rural Muru

Turismo Activo y Desarrollo Rural Alluiz Natura (Abadiño)

Centro de Interpretación Toki – Alai. Puerto de Urkiola, s/n. Carretera BI-623. Teléfono: 946 814 155. Coordenadas GPS aprox. 43º 6′ 3.29″ N – 2º 38′ 46.4″ W)

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