Parque Natural de Sierra María – Los Vélez

El Parque Natural de Sierra María – Los Vélez se encuentra ubicado en el extremo norte de la provincia de Almería, sobre un lugar de paso estratégico en el sudeste de España. Ocupa un terreno de 22.562 hectáreas de fuerte diversidad biológica.

Este espacio está formado por una sucesión de sierras que conforman un conjunto de media montaña que contrasta notablemente con la aridez del terreno que lo rodea. Sierra María – Los Vélez presenta una gran diversidad climática y natural que favorece la aparición de varios hábitats y microclimas diferenciados. La roca caliza de su terreno es modelada por efecto de la erosión dando lugar a imponentes paisajes de tipología kárstica que, en ocasiones, permiten el tránsito de aguas por debajo de la superficie creando corrientes subterráneas que terminan por florecer en determinados manantiales y fuentes.

El parque contiene además importantes muestras de patrimonio cultural y arqueológico como las pinturas rupestres de las cuevas de Ambrosio y de Los Letreros, de donde parece que procede el famoso Índalo, símbolo de la provincia.

Vegetación. Aquí se encuentran los bosques más frondosos y mejor conservados de Almería, especialmente notables en el caso del pino negro y carrasco. Otras especies de fuerte presencia en Sierra María – Los Vélez son la encina, el quejigo, la coscoja, el romero o el tomillo. En el municipio de Chirivel hay una gran Sabina Albar declarada como monumento natural.

Fauna. La avifauna de las sierras incluye las especies más valiosas del sudeste de España: águila real y culebrera, azor, búho real, cernícalo, gavilán o halcón peregrino. La población mamífera de Sierra María – Los Vélez está compuesta por zorros, gatos monteses, comadrejas, ginetas, jabalíes o lirones. Además, el parque es el hogar de las dos últimas especies de mariposa autóctona de las sierras Subbéticas.

Itinerarios. Entre las numerosas opciones lúdicas que ofrece Sierra María – Los Vélez, destaca la amplia red de senderos que permiten recorrer su terreno de manera sencilla y autoguiada. Algunos de los itinerarios más frecuentados son los de la Cueva de los Letreros, las Umbrías de la Virgen y del Maimón, la Sabina, y los pinares de Alfahuara y las Muelas.

Accesos. La autovía A-92N bordea el parque por su vertiente meridional pasando por la población de Vélez Rubio antes de internarse en la Región de Murcia. La carretera A-317 atraviesa Sierra María – Los Vélez en su parte central uniendo María y Vélez Blanco.

Algunas recomendaciones para comer y dormir en los alrededores de Sierra María – Los Vélez

En Chirivel

Restaurante San Luis

Restaurante Reina de los Ángeles

En María

Restaurante La Umbría

Restaurante Torrente

Restaurante Refugio

En Vélez Blanco

Restaurante Molino del Reloj

Restaurante El Palacil

Restaurante Molino de la Reina

Vélez Rubio

Restaurante Asador El Espadín

Restaurante El Abuelo

Restaurante La Brasa

En Chirivel

Hotel La Casona de Don Bruno

Hostal Reina de los Ángeles

Casa Rural Clavi

En María

Hostal Torrente

Hotel Refugio

Camping Sierra de María

Vélez Blanco

Hotel Casa de los Arcos

Hotel Velad Al-Abyadh

Apartamentos El Palacil

Camping Pinar del Rey

En Vélez Rubio

Hotel Zurich

Casa Rural Casa Joya

Casa Rural Casa Paco

Turismo Activo Aventura-T (Vélez Rubio)

Centro de Visitantes Almacén del Trigo. Avda. marqués de los Vélez, s/n. Vélez Blanco. Almería. España. Teléfono: 950 415 354. Coordenadas GPS aprox. 37º 41′ 26.72″ N – 2º 5′ 53.32″ W.

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