Irun – Irún

Elegante paso fronterizo y escenario de batallas

Irún es la principal conexión fronteriza entre España y Francia, lo que ha condicionado que fuera escenario de épicas batallas, las cuales han destruido la mayor parte de su patrimonio. Actualmente se ha convertido en una moderna y cosmopolita ciudad de servicios con toda clase de servicios; una excelente base para realizar excursiones a las playas y montes de los alrededores, tanto en España como en Francia.

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Esta agradable localidad es famosa por su famoso alarde en recuerdo de su épica historia. Los lugares de interés del casco urbano se pueden ver en una mañana; los hemos resumido en el apartado Qué ver en Irún. En sus alrededores hay numerosos atractivos que pueden ocupar varios días de excursiones. La vecina Hondarribia es sede para toda clase de actividades de turismo activo náutico y el punto de partida de una carretera que asciende hasta el santuario de la Virgen de Guadalupe y su terrible fuerte (una magnífica zona de senderismo); continuando por la estrecha carretera de la costa se llega a la singular localidad de Pasajes de San Juan, un buen sitio para comer. Los aficionados a la montaña también pueden disfrutar de las oportunidades que ofrece el cercano parque natural de la Peñas de Aya.  Tomar como base Irún es una inteligente forma de ahorrar dinero y conseguir calidad para recorrer esa comarca; en nuestra páginas sobre donde dormir y donde comer en Irún hemos seleccionado las mejores oportunidades.

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Irun – Irún significa probablemente “sitio de agua”, nombre que se relacionaría con el hecho de estar radicada en una colina en la ribera del Bidasoa, justo en el vado más transitado desde antiguo hacia Francia.

Existen pruebas arqueológicas de restos portuarios que podrían permitir situar en el emplazamiento de la actual ciudad de Irun – Irún la histórica Oiasso (Easo), puerto romano que se sabía localizado en la costa vasca y que hasta ahora se vinculaba a San Sebastián. Sus numerosos vestigios se muestran en el Museo Oiasso.

La primera referencia escrita en la historia de Irun aparece en el año 1203 en el documento que da categoría de villa a Hondarribia, que deja a Irun – Irún como una aldea, aunque con título de “universidad”, vinculada a la jurisdicción civil y criminal del alcalde de Hondarribia. Durante siglos esta situación provocó numerosos pleitos entre ambas ciudades ya que, pese a que irun – Irún tenía su propio término municipal amojonado y mantenía jurisdicción política, económica y militar, Hondarribia ponía continuas trabas a su desarrollo económico. Ya en la Edad Moderna, en el año 1660, se le otorgó categoría de villa y en 1766 se independizó finalmente de manera plena.

En 1512 Fernando el Católico mandó construir el Castillo de Gaztelu, pero su nieto Carlos I detuvo las obras y ordenó derruirlo en 1539, negando a la ciudad el derecho a amurallarse. Con esta decisión se buscaba concentrar las defensas en Hondarribia y evitar que Irun – Irún se convirtiese en plaza fuerte enemiga en caso de ocupación francesa o navarra.

El 30 de junio de 1522 tuvo lugar la primera batalla de San Marcial, en la que un pequeño contingente castellano comandado por el duque de Alburquerque y apoyado por la milicia popular de Irun – Irún, derrotó completamente al ejército franco-navarro de Enrique II de Albert. Esta victoria se recuerda todos los años con un Alarde en el día de San Marcial.

Durante la invasión francesa de 1638 se quemaron 248 edificios y todas las ferrerías, molinos y establecimientos de utilidad económica de su término municipal.

El 31 de agosto de 1813 aconteció la segunda batalla de San Marcial, donde el ejército español, apoyado por contingentes anglo-portugueses al mando del general Wellington, derrotó a las tropas francesas del general Soult, que trataban de auxiliar a la guarnición francesa de San Sebastián.

El siglo XIX trajo de nuevo la prosperidad a la villa con la inauguración de la línea de ferrocarril Madrid-París. Irún era entonces la principal estación de mercancías española y su paso hacia Francia el más importante del país. La ciudad despertó económicamente y en ella se instaló una fuerte industria, que le daría fortuna y pesar a partes proporcionales.

fotografia antigua irun
Calle de San Francisco

En 1874, la localidad fue sitiada por los carlistas y auxiliada por las tropas gubernamentales, que derrotaron a las primeras en la tercera batalla de San Marcial, aunque su estación de ferrocarril fue incendiada por el célebre guerrillero conocido como “el cura de Santa Cruz”. En 1913 el rey Alfonso XIII le concedió el título de ciudad. A comienzos de la guerra civil española, en julio de 1936, fue bombardeada por el bando nacional durante las operaciones de asalto, siendo incendiada en septiembre de ese mismo año por milicianos republicanos que se retiraban. La toma de Irún por las tropas de Franco supuso un duro golpe para el gobierno de la República, que perdía así sus comunicaciones con Francia.

Irún ha sido muy castigada por los continuos conflictos armados en los que se ha visto envuelta, especialmente durante los siglos XIX y XX pero, aún así, todavía conserva un rico patrimonio cultural digno de visitarse. Nuestro recorrido por la ciudad puede iniciarse por el Paseo de Colón, que continúa por la Avenida de Colón y la Avenida de Navarra, constituyendo el eje articulador principal del centro urbano. Caminando por este veremos distintos parques y jardines, como los de Luis Mariano, al lado de la Oficina de Turismo, así como algunos de los negocios más destacados de la ciudad.

Tomando la calle Eskoleta, nuestra primera parada puede ser el Museo Oiasso, en el que se puede rastrear el pasado romano de Irún y sus alrededores. Por la misma vía se llega a la Plaza del Juncal, uno de los lugares más interesantes del centro histórico, pues en ella se encuentran un lienzo de muralla y la Iglesia Parroquial de Nuestra Señora del Juncal, construida entre los siglos XVI y XVII sobre un templo anterior. Su edificación no estuvo exenta de polémica ya que la villa de Hondarribia y el virrey de Navarra se opusieron al proyecto por su tamaño y ubicación, argumentando que podía servir a los enemigos para cobijarse. Declarado Monumento Histórico-Artístico en 1973, el templo es de estilo renacentista aunque con numerosos elementos góticos y fachada barroca. Su estructura es de planta rectangular de salón con tres naves y ábside de testero plano. En su interior destacan un órgano Cavaillé-Coll con más de 130 años de historia y, en su altar mayor, la figura de la Virgen titular, una obra del siglo XI que es la talla románica más antigua de Guipúzcoa. Otro dato curioso es que, en su parte trasera, se han localizado termas y baños públicos de origen romano.

Muy cerca de la plaza se encuentra la Casa de Beraun, un edificio blasonado levantado en el siglo XVI, aunque transformado en 1910.

Volviendo hacia la Avenida de Colón, nos dirigiremos hacia la calle Eliza, donde se encuentra el Palacio Arbelaiz, una de las casas más representativas de Irún. Construido en el siglo XVII, quedó destruido con el incendio de 1936, siendo reconstruido posteriormente. Se trata de un elegante edificio de planta rectangular y tejado a cuatro aguas, con dos torres cuadradas en sus extremos y con una portada barroca entres dos columnas dóricas. En él se alojaron personajes tan ilustres como Enrique III de Francia, Catalina de Médicis, Carlos IV y Felipe V, entre otros muchos. Por su interés histórico y artístico, el palacio fue declarado Monumento Histórico-Artístico Provincial en 1964.

La calle Eliza desemboca en la plaza de San Juan, en la que se alza el Ayuntamiento (1763), de estilo barroco, que es el principal edificio civil de la ciudad. Sobresale por su pórtico de cinco arcos, su fachada de piedra de sillería y su escudo de armas. En la Sala Capitular se puede disfrutar del extraordinario cuadro de Ignacio Zuloaga “Mujeres de Sepúlveda”. Frente al Ayuntamiento se levanta la Columna de San Juan Harri, del siglo XVI, levantada como símbolo de la independencia de la ciudad con respecto a Hondarribia y declarada Monumento Histórico Artístico en el año 1964.

Bajando por la calle San Martzial o por Larretxipi se pasa por delante del Hospital de Sancho de Urdanibia, (llamado también de la Purísima Concepción), de 1646, y por una curiosa fuente barroca cubierta con bóveda de cañón. Este camino nos conducirá a Ama Xantalen (Ermita de Santa Elena) del siglo s. XIV, situada en la orilla del río Estebenea. El edificio actual es de planta rectangular con cubierta a cuatro aguas y muros de sillería. Fue lugar de culto desde antiguo, como prueban las excavaciones realizadas durante los años 70, que permitieron descubrir una necrópolis de época romana con más de cien urnas de cremación y los restos de un templo romano anterior al siglo I. La ermita ha sido después reconvertida en museo, convirtiéndose en segunda sede del Museo Romano Oiasso, donde se exponen los restos hallados in situ y de otros yacimientos arqueológicos de la comarca del Bidasoa.

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Iglesia Parroquial de Nuestra Señora del Juncal

En el vecino monte de San Marcial se levanta la Ermita de San Marcial, construida en 1522 para rememorar la histórica batalla y rehecha en 1804 tras el incendio que sufrió en 1796. Ante ella se reúnen cada 30 de junio (festividad del santo) los vecinos de Irún, que acuden en romería y para celebrar el tradicional alarde que conmemora la victoria de la primera batalla de San Marcial. Además, el entorno de la ermita destaca por su valor paisajístico, con vistas que engloban parte de la ría del Bidasoa y la totalidad de la Bahía de Txingudi con las poblaciones de Irún, Hondarribia y Hendaya.

De su entorno natural destaca el Parque Ecológico Plaiaundi, veinticuatro hectáreas de marismas a lo largo de la Bahía de Txingudi; el Parque Natural de Peñas de Aia, una espectacular montaña y la Isla de los Faisanes, testigo de numerosos hechos históricos. En ella se firmó en 1659 la Paz de los Pirineos, que dio término a la guerra de los Treinta Años. Además, es el espacio condominado más pequeño del mundo; seis meses pertenece a Francia y otros seis a España.

Imprescindibles

ayuntamiento irun
Ayuntamiento de Irún
Museo Oiasso irun
Museo Oiasso

Datos prácticos

Coordenadas

43° 20′ 16.13″ N, 1° 47′ 19.72″ W

Distancias

Donostia-San Sebastián 18 km, Bilbao 117 km, Madrid 469 km

Altitud

20 m

Habitantes

61 113 (2013)

San Marcial (30 de junio), San Marcos (25 de abril)

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