Idiazabal

El pueblo con nombre de queso

En un bellísimo y bien preservado entorno montañoso se encuentra la villa de la que proceden los quesos más reconocidos del País Vasco.

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Hay poco que ver en Idiazabal, famosa por el nombre del queso local. En sus cercanías están Parque Natural de Aralar, y no muy lejos el Parque Natural de Aizkorri. A pocos kilómetros está la bella Zerain (con unas buenas del resto del valle) y la recóndita Zegama; desde esta última es posible hacer una excursión de varias horas caminando por el Camino Real hasta el histórico Túnel de San Adrián, lugar singular cuya ida y vuelta puede llevar una excursión de día completo. La buena gastronomía de la zona y los lugares donde parar los tratamos en nuestra página especializada Dormir y Comer en Idiazabal.

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Históricamente Idiazabal ha sido una población rural regida por la estructura social y la economía de caserío, denominado baserri en vascuence. En 1384 sus habitantes acordaron fusionarse con la vecina Segura para intentar así proteger sus tierras frente a los bandoleros navarros que cruzaban la muga (la frontera del río Deba) para robarles. Esta anexión fue confirmada por los reyes de Castilla en 1387 y 1393.

El primer desarrollo económico y urbanístico de la población viene de mano de actividades molineras y ferreteras, que fomentaron el enriquecimiento de algunos propietarios, los cuales llegaron a engalanar sus caseríos como si de casas feudales se tratasen.

En 1561 Idiazabal actuaba como puerto seco del territorio foral, donde se pagaban los impuestos por las importaciones y exportaciones al vecino reino de Navarra.

El 4 de febrero de 1615 sus vecinos pagaron a la Real Hacienda una suma de 17 698,75 reales de vellón, por las que el rey Felipe III les concedió la categoría de Villa, desvinculándola de Segura, un hito en la historia de Idiazabal.

Idiazabal

Durante el siglo XIX, la creciente industrialización potenció la crisis del caserío tradicional e Idiazabal tuvo que reorientar poco a poco su actividad hacia pastos más fabriles. Durante la segunda mitad del siglo XX se vio inmersa en un importante proceso de modernización que fue configurando paulatinamente la estructura de la actual población, donde el encanto del pueblo tradicional convive en armonía con el progreso contemporáneo.

En 1987 fue ratificada la Denominación de Origen para los quesos de Idiazabal.

Podríamos decir que Idiazabal tiene nombre de queso, porque es especialmente conocida por ellos. El municipio se sitúa en la comarca de Goierri, al sur del territorio histórico de Guipúzcoa, en un entorno natural excepcional. Está compuesto por el núcleo urbano y el barrio de Ursuaran. En la actualidad, el caserío se ha integrado completamente en la vida moderna, aportando a la ciudad vistosos contrastes entre la tradición vasca y la industria. En sus alrededores se encuentra también un importante conjunto de monumentos megalíticos del Neolítico y la Edad del Bronce, como los túmulos y dólmenes de Atxurbi, Napalatza, Unanabi, Etxegarate, Bidarte y Zorroztarri.

Entre el patrimonio histórico-artístico de su casco urbano destaca la Iglesia Parroquial de San Miguel Arcángel, románica del siglo XII y reformada durante los siglos XVI y XVII. Son imprescindibles su portada tardorrománica y el retablo barroco (s. XVIII) que se conserva en su interior, diseñado por Miguel Irazusta y construido por José Antonio Iparragire.

El corazón del pueblo es la Plaza Mayor, donde se ubica el Ayuntamiento y, hasta 1925-30, también la posada del pueblo. En la plaza San Miguel encontramos el Monumento al Pastor Vasco, prueba de la importancia que durante siglos ha tenido el pastoreo ovino en la zona. También merecen la pena los palacios construidos por los indianos a principios del siglo XX, como el de Txomenarenea,Floreaga o Arraizenea, así como las casas señoriales de Eztenaga, Maugia y Oiarbide, entre otras, estas últimas construidas entre los siglos XVII y XVIII. Otro lugar que hay que ver en Idiazabal es el Centro de Interpretación del Queso, donde podremos alimentar nuestra curiosidad sobre este preciado manjar.

En las proximidades, desde el altozano que alberga a la Ermita de Gurutzeta, podemos disfrutar de una preciosa vista de los alrededores. El templo, de estructura rectangular y con techo de madera, fue la antigua parroquia de la ciudad. En su interior sobresale el retablo gótico, de madera dorada, y la talla gótica de la Virgen de Gurutzeta, de finales del siglo XIII.

Iglesia Parroquial de San Miguel Arcángel

En 1987 se ratificó la Denominación de Origen Idiazabal, que a día de hoy engloba a más de 500 ganaderías y más de 100 lecherías. El nombre de la Denominación de Origen viene dado porque es aquí donde comenzó a venderse. El Queso de Idiazabal está elaborado exclusivamente a partir de leche de ovejas latxas y carranzas en el País Vasco y Navarra, excluyendo la zona del Roncal, poseedora de su propia Denominación de Origen. Las latxas y carranzas son razas de ovejas pequeñas cuya lana tiene escasa calidad, hecho que compensan con una leche excelente. De sabor intenso y salinidad media, el Queso de Idiazabal es un producto que requiere al menos dos meses de maduración. Puede encontrarse ahumado o sin ahumar.

Datos prácticos

Coordenadas

43° 0′ 0″ N, 2° 14′ 0″ W

Distancias

Donostia-San Sebastián 49 km, Bilbao 92 km, Madrid 416 km

Aparcamiento

En el centro del pueblo, en Kale Nagusia (La Calle Mayor)

Altitud

210 m

Habitantes

2299 (2013)

San Blas (3 de febrero)

Día del Queso (primer domingo de mayo), Día del Artesano (junio)

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