Que ver en el Santuario de Loyola – Loiola

Que ver en el Santuario de Loyola. El mayor relicario de España

Situado en el término municipal de Azpeitia y erigido en torno a la casa torre natal de San Ignacio, el Santuario de Loyola es un extraordinario monumento y en uno de los principales centros de peregrinación de España.  Son innumerables las obras de arte y reliquias que ver en el Santuario de Loyola.

A continuación todo lo que ver en el Santuario de Loyola.

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Lo que hay que ver en el Santuario de Loyola (iglesia y museo) puede llevarnos 3 horas; recorrer sus jardines  completa la mañana. Su situación en medio del valle del Urola lo convierte en la base de excursiones al imponente monte Izarraitz, a las villas forales de Azpeitia y Azkoitia (con fascinantes casas palacios e iglesias), y a la localidad balnearia de Zestoa y su centro de interpretación de la Cueva de Ekain.

Al final de la carretera G631 que conduce a la costa está el pueblo de Zumaia y su parque del flysch y la rasa mareal. Para quedarse allí se puede optar por la oferta de Dormir y Comer en Azpeitia.

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A finales del siglo XIV, el banderizo oñacino Beltrán Ibañez de Loyola erigió una torre de piedra sillería desde la que controlar a los habitantes del valle del río Iraurgui (hoy Urola). En 1456 un nieto de Beltrán, el pariente mayor del bando oñacino Juan Pérez de Loyola, desafió a los villanos de Azpeitia a luchar por la supremacía de la zona.

Poco después entró en Gipuzkoa el rey Enrique IV quien derrotó a los Loyola, condenándolos al destierro y a ‘desmochar sus torres’ (privarlas de las almenas y aspilleras). En 1460 se reedificó la torre y los obreros, que posiblemente eran moriscos, construyeron la mitad superior con ladrillos y en estilo mudéjar, con amplias ventanas y unos garitones ornamentales en sus esquinas (la ‘torre escondida’, que hay que ver en el santuario de Loyola obligatoriamente).

Iñigo López de Loyola nació en esa torre en 1491, que se convertiría con el transcurrir del tiempo en San Ignacio de Loyola. En mayo de 1521 Iñigo fue herido defendiendo Pamplona , traslandándosele en unas parihuelas hasta su casa solariega, para curarse. Durante la convalecencia leyó libros sobre la vida de Cristo y tuvo una visión de la Virgen.

Así, en 1521 decidió dedicar su vida a Dios, jurando “servir a nuestro Señor, dejando todas las cosas del mundo”. Tras su muerte, fue beatificado en 1609 y canonizado en 1622.

palacio loyola foto antigua
Palacio de Loyola

En 1681, la torre natal de San Ignacio fue cedida a los jesuitas, quienes decidieron construir ahí un gran santuario que honrase a su fundador. El arquitecto italiano Carlo Fontana diseñó una majestuosa obra que envolviese la casa natal, como un gran relicario que arropase el lugar de nacimiento de San Ignacio.

Las obras comenzaron en 1688 y la primera piedra se puso el día 28 de marzo de 1689, pero no se concluirían hasta el siglo XX. Especial revés para la historia del Santuario de Loyola supuso la expulsión de los jesuitas de España entre 1767 y 1816 a causa de la Matxinada de Azkoitia.

En 1921, el santuario es reconocido por la Santa Sede como Basílica Menor.

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El Santuario de Loyola, edificado en el siglo XVII y preeminentemente barroco, sigue el diseño del arquitecto italiano Carlo Fontana: una basílica en el centro flanqueada por dos alas rectangulares. Para su construcción se empleó piedra caliza del cercano monte Izarraitz. Tres son las partes principales del santuario:

El Edificio Principal que ver en el Santuario de Loyola se desarrolla a ambos lados de la basílica; oculta, en su interior está la torre donde nació el santo. Sus muros arrojan reflejos dorados cuando la luz de la puesta de sol incide en ellos. Destacan sus dos escaleras imperiales adornadas con estatuas de pontífices y santos. Notable es la fuente octogonal que se halla en el ante-refectorio.

Lo más impactante que ver en el Santuario de Loyola es la Basílica. De planta circular, está dominada por una gran cúpula que se asienta sobre un pórtico de estilo churrigueresco de tres vanos. La cúpula es sin duda el elemento que más destaca del conjunto. Se trata de una estructura doble, interna y externa, siendo la primera de piedra arenisca, más fácil de trabajar, y la segunda de caliza. El interior se haya ricamente ornamentado con grandiosos escudos de los reyes. Llama la atención el espectacular retablo mayor churrigueresco; en él se encuentra la estatua en plata de San Ignacio de Loyola que realizó en Roma el escultor Francisco de Vergara en 1741.

Además de los jardines públicos, tras la basílica están los jardines del Santuario de Loyola; de uso privado por la Compañía de Jesús.

monasterio loiola
Parte frontal del Monasterio

Por último, la Casa Natal o Casa Santa de San Ignacio se presenta como la auténtica reliquia del conjunto que la envuelve. Se trata de una torre medieval de cuatro plantas. Las dos primeras alturas de piedra de sillería y las dos últimas plantas en ladrillo corresponden con las estancias de la familia.

En la más alta de ellas podemos visitar la Capilla de la Conversión, lugar donde Ignacio de Loiola tuvo la visión de la Virgen y decidió cambiar su vida militar por la sacerdotal.

El Santuario de Loyola también ofrece la visita a un interesante Museo de Arte Sacro situado en el ala norte del complejo. En su interior se pueden contemplar diversos muebles y objetos litúrgicos entre los que destacan un altar hecho mediante la técnica del damasquinado, una de las principales obras de Plácido Zuloaga.

Esto es lo principal que ver en el Santuario de Loyola.

Imprescindibles

escudo loiola
Detalle de la entrada
santuario loiola
Escultura y entrada al Santuario

Datos prácticos

Coordenadas

43° 10′ 28.01″ N, 2° 16′ 58″ W

Distancias

Donostia-San Sebastián 43 km, Bilbao 71 km, Madrid 421 km

Aparcamiento

En los laterales del santuario

Altitud

80 m

Fiesta de la Compañía de Jesús (1 de enero), San Ignacio (31 de julio)

Desfile de autoridades (31 de julio)

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