Que ver en Azkoitia

Que ver en Azkoitia. Cuna de beldades, 'caballeritos' y pelotaris

Hay quienes discuten la superior belleza de sus mujeres y las cualidades energéticas de sus célebres macarrones, pero nadie puede negar la trascendencia histórica de sus muchos hombres célebres: los Idiaquez, los eruditos caballeritos y sus invencibles pelotaris. Hay mucho fascinante que ver en Azkoitia.

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El recorrido por lo que hay que ver en Azjkoitia dura medio día. Luego pasear hasta el cercano Santuario de Loiola por el Camino Ignaciano. Y se puede hasta la palaciega Azpeitia. En dirección norte por la carretera G631 se llega en pocos minutos al pueblo balneario de Zestoa; tras pasar por su oficina de turismo para sacar las entradas, en veinte minutos se alcanza la Cueva de Ekain, con pinturas rupestres. A un cuarto de hora de allí está Zumaia y su parque del flysch. La buena gastronomía la encontramos en Comer en Azkoitia y los lugares donde parar en nuestra página especializada Dormir.

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En la falda del monte Izarraitz, alrededor de la ermita de San Martín de Iraurgui, en 1324 Alfonso XI de Castilla fundó una villa en la que obligatoriamente debían parar los mercaderes transitasen entre Getaria y Mondragón. Siete años después sus habitantes compraron unos terrenos al otro lado del río Urola, recibiendo autorización del rey para refundarla con el nombre de Miranda de Iraurgi.

En 1456, los miembros del linaje oñacino de los Idiaquez clavaron en la fachada de su torre un documento en el que desafiaban a los villanos de Azkoitia. Esto provocó que el rey Enrique IV dirigiera a los villanos hasta derrotar a los banderizos oñacinos.

En la iglesia de Santa Cruz (un lugar que ver en Azkoitia) se reunieron desde la Edad Media las Juntas Generales de Guipúzcoa; en sus actas de 1457 la villa aparece ya denominada como Azcoitia (con su grafía en castellano). Era además una de las cuatro “villas de tanda” (junto con Azpeitia, Tolosa y San Sebastián) en las que, de manera rotatoria, residía el corregidor, el diputado general y la burocracia provincial.

Vio florecer una pujante industria del hierro a partir del siglo XVI. Durante estos siglos las familias nobiliarias de la zona se enriquecieron gracias al boyante comercio de ultramar con América.

Llama la atención el número de azcoitarras que alcanzaron gran poder y fama, empezando por el linaje de los Idiaquez, que entre los siglos XV y XIX desempeñaron los más altos cargos en la administración y el ejército. También oriundo es Juan de Insausti, secretario de los reyes Felipe III y Felipe IV. Ignacio Manuel de Altuna, ilustrado que polemizaba con Rousseau. Y Javier María de Munibe e Idiaquez, conde de Peñaflorida, que en 1765 fundó en su palacio la Real Sociedad Bascongada de los Amigos del País, la primera de las sociedades económicas.

Al año siguiente de la fundación de la RSBAP estalló una revuelta popular conocida como la Matxinada (ver página).

En 1838 el pretendiente carlista Calos María Isidro contrajo matrimonio con la princesa de Beira en la Torre de los Idiaquez. En sus memorias, el carlista Félix Lichnowsky escribió: “Sus habitantes pasan por ser los más hermosos” del País Vasco; “no se ve un rostro que no sea agraciado”. Verdad o exageración, es deber del visitante juzgarlo.

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Edificio de la Albóndiga

Durante los siglos XIX y XX floreció la industria textil (boinas y alpargatas) y más tarde a la siderometalúrgica.

Azkoitia es famosa por la pelota vasca. Es cuna de una de las sagas de pelotaris más famosa del País Vasco: la de los Atanos.  Atano III, es considerado el mejor pelotari de todos los tiempos. Los partidos de pelota son por tanto auténticos acontecimientos sociales en Azkoitia.

Gastronómicamente hablando son famosos los macarrones de Azkoitia, dulces hechos a base de almendra, yema y azúcar, con incluso cualidades taumatúrgicas. Se les atribuye que Miguel Indurain ganase Tours de Francia y el ascenso a Primera División del Real Zaragoza en 2009.

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Lo más característico que ver en Azkoitia son sus casas-torre de origen medieval. En la Casa-Torre de Balda (siglos XII-XIII) vivió María de Licona, madre de San Ignacio de Loyola; la Casa-Torre de Idiaquez también conocida como Etxe-Beltz (casa negra) por el color de sus muros. Esta última es de los duques de Granada de Ega, secretarios de los reyes Austrias. Por último, el barroco Palacio Insausti (siglo XVIII) fue donde se fundó la Real Sociedad Bascongada de los Amigos del País.

En la plaza mayor destaca la Casa Consistorial, con un llamativo escudo en su fachada, y la Parroquia de Santa María la Real, el principal monumento que ver en Azkoitia. Es un templo gótico-renacentista de planta de salón y tres naves. En su interior se conservan retablos de la escuela madrileña y sevillana; fijarse en su órgano romántico-sinfónico, inaugurado en 1898 y surgido de la prestigiosa organería parisina de Arístides Cavaillé-Coll.

Sobre la colina que fue primer emplazamiento de Azkoitia se alza la Ermita de San Martín de Iraurgui, con su reloj de 1859. Actualmente el templo ha sido reconvertido en museo sobre los orígenes de la localidad.

parroquia santa maria real azkoitia
Parroquia de Santa María la Real

Por último, hay que ver en Azkoitia una escultura gigante del genial Jorge Oteiza en la que se pueden sentir los espacios y jugar con ellos, y donde cada uno de los siete territorios del País Vasco es representado por el tipo de frontón que corresponde a la modalidad de pelota más frecuente; está en los Frontones Jorge Oteiza, parte del Centro de Pelota de Euskal Herria.

Esto es lo que hay que ver en Azkoitia.

Imprescindibles

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Datos prácticos

Coordenadas

43° 10′ 39.17″ N, 2° 18′ 45.15″ W

Distancias

Donostia-San Sebastián 45 km, Barcelona 589 km, Madrid 419 km

Aparcamiento

En el centro urbano funciona la OTA (dos horas gratuito), también hay dos parkings: el de los Frontones de Jorge Oteiza (gratuito) y el de Floreaga (de bajo coste)

Altitud

113 m

Habitantes

11 463 (2013)

Asunción de Nuestra Señora o Andramaris (15 de agosto), San Andrés (30 de noviembre)

Partidos de pelota.

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