Que ver en San Juan de Gaztelugatxe

Una ermita dentro del mar

Este insólito y bellísimo lugar de peregrinaciones —y antiguas luchas— está situado en lo alto de un imponente montículo que se alza mar adentro en las proximidades de la localidad de Bermeo.

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La visita al promontorio y ermita de San Juan de Gaztelugatxe lleva una mañana completa; pues se requieren 2 – 3 horas para realizar con calma el pronunciado recorrido de bajada, el cruce hasta el promontorio de la ermita y la vuelta hasta el aparcamiento. También es necesaria cierta forma física, pues se trata de unos desniveles importantes. Al ser un lugar aislado donde hay un restaurante especializado en banquetes de bodas; la mejor opción es regresar hasta el cercano Bermeo donde hay mucha más variedad de restaurantes y tabernas a precios más asequibles, así como algunos lugares donde alojarse (véase nuestras páginas dormir y comer en Bermeo). Los destinos para completar una escapada de fin de semana son el propio Bermeo y Mundaka (con el centro de interpretación de la reserva natural de Urdaibai) así como la villa foral de Gernika.

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Los orígenes de la historia de San Juan de Gaztelugatxe no están claros. Por un lado, existe la teoría de que su origen pueda ser templario. Pero también hay numerosas leyendas relacionadas con su nacimiento e historia. La primera es que el propio San Juan pisó la tierra de Gaztelugatxe y dejó, como prueba, sus huellas selladas sobre las losas de piedra. Según otra leyenda, en 1334 siete banderizos vizcaínos se encerraron en su ermita para escapar de las tropas del rey Alfonso XI de Castilla y fueron asediados durante más de un mes hasta que las tropas del monarca decidieron retirarse. Lo que sí está comprobado es que en 1596 siete navíos protestantes provenientes de la localidad francesa de La Rochelle asaltaron Bermeo saqueando sus alrededores. La ermita también fue objeto de su pillaje (incluso con más razón, dado su carácter católico y alto contenido en imágenes) y el ermitaño que en ella residía fue despeñado desde la cima del islote.

Sean ciertos o no estos hechos, se cree que el edificio data del siglo X, aunque a su alrededor se conservan restos funerarios de los siglos IX y XII. Su prestigio se ha ido reforzando con los numerosos exvotos de marineros que han logrado sobrevivir a naufragios en aguas cercanas y que han ido siendo acumulados en su interior.

san juan gaztelugatxe grabado
Vista del islote de San Juan de Gaztelugaxte en un grabado

La ermita también ha generado a su alrededor diversas supersticiones que los visitantes y los marineros tienden a cumplir religiosamente. Por ejemplo, una vez que se llega hasta ella, se debe hacer sonar sus campanas tres veces, y como recompensa un deseo será concedido. También se le otorgan poderes curativos en las mujeres con problemas de fertilidad. Por otra parte, los barcos de pesca de Bermeo, al salir a faenar, ejecutan varios giros a babor y estribor frente al islote, ganándose así la protección de San Juan en alta mar.

La isla de Gaztelugatxe es un islote próximo a Bermeo que, junto con la vecina isla de Aqueche, forma un biotopo protegido, el cual se extiende desde Bakio hasta el cabo Machichaco. Se encuentra atravesada por varios túneles naturales que permiten el paso del agua por su interior y, en varios de sus extremos, la roca ha sido horadada durante años por la furia del mar dando forma a grandes arcadas en su superficie. Está unida a tierra firme por un puente de piedra, que se adentra en el islote llevando al visitante hasta un estrecho camino que asciende tortuosamente hasta la cima, sobre la que se asienta la Ermita de San Juan de Gaztelugatxe. Son un total de doscientos treinta y un escalones los que hay que superar para llegar hasta las puertas de la ermita atravesando, a su vez, varias estaciones de un Vía Crucis. Desde la cima, la panorámica sobre el paisaje es una auténtica visión de postal, de las más recomendables de Vizcaya.

ermita san juan gaztelugatxe
La ermita de San Juan de Gaztelugatxe en lo alto del islote

La ermita, con su aire idílico y romántico, está dedicada a San Juan Bautista. Es un edificio de planta rectangular, con una sola nave y ábside poligonal, construido con mampostería y con refuerzos en los contrafuertes, cubierta a dos aguas y pórtico en el lado sur. Como ya se ha señalado, se desconoce la fecha exacta en la que fue construida (tal vez en el siglo X) aunque sí que fue reformada en 1886.

San Juan de Gaztelugatxe es, sin duda, uno de los grandes elementos del extenso patrimonio natural vasco. Una visita obligada para cualquiera que se adentre en las tierras del Golfo de Vizcaya. Un lugar para conocer y regresar.

Imprescindibles

san juan gaztelugatxe atardecer
Atardecer desde la Ermita
escaleras san juan gaztelugatxe
Escaleras de acceso

Datos prácticos

Coordenadas

43° 26′ 49.2″ N, 2° 47′ 6″

Distancias

Bermeo 8 km, Bilbao 36 km, San Sebastián-Donostia 121 km, Madrid 431 km

Aparcamiento

En la entrada al puente

San Juan (24 de junio, los vecinos de Bermeo hacen una ofrenda floral a la imagen de la Virgen sumergida en el mar), Romería procedente de Arrieta (31 de julio), San Juan Degollado (29 de agosto, los vecinos de Bakio conmemoran el martirio del santo)

Romería de San Juan, desde Bermeo (24 de junio)

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Comentarios

  • luis 30 diciembre, 2016 at 5:07 pm

    España es lo mejor es la tierra de mis padres que mas realmente Fascinante

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