Markina-Xemein / Marquina Jeméin

La universidad de la pelota

Markina-Xemein es un municipio que obtuvo su nombre por ser una histórica plaza defensiva del Señorío de Bizkaia frente a las incursiones de los guipuzcoanos del otro lado de la marka (frontera). Actualmente es famosa por su frontón y su tradición pelotera.

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Markina es un destino de viaje inusual, por lo que conserva todo el encanto de un pueblo vasco rodeado de montañas. Sus casonas señoriales y su conocido frontón son sus atractivos principales; estos pueden verse en un paseo de una hora por su casco urbano. Hay pocos sitios donde quedarse, por lo que nuestra página de dormir y comer en Markina es conveniente para organizarse. Al ser un lugar económico y estar bien situado para recorrer la costa Este de Vizcaya, puede ser una solución para quienes quieran conocer las localidades pesqueras (y playeras) Lekeitio, Ondarroa o la también playera población guipuzcoana de Deba.

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Aunque el pasado histórico de la localidad se puede rastrear desde más antiguo, Markina-Xemein nace como tal en la tardía fecha de 1952 cuando se produce la unión de la villa de Markina y la anteiglesia de Xemein.

En 1355, don Tello, hermano bastardo del monarca castellano Pedro el Cruel y entonces señor de Vizcaya, concedió una carta puebla (con derechos relativamente restrictivos) para fundar una localidad amurallada en el llano de Aspiltza. Allí estaba la torre del linaje de la familia banderiza de los Murga así como el árbol de Sagastigaren, bajo el que se venían haciendo las juntas de la merindad. Se le dio el nombre de Villaviciosa de Marquina, por estar localizada en la marka o frontera con Guipúzcoa. Como curiosidad, Elgoibar, la población vecina en Guipúzcoa, se llamó durante mucho tiempo Villamayor de Marquina por parecidos motivos. El señor don Tello daba así respuesta a las demandas de los vecinos de la merindad, que reclamaban la posibilidad de protegerse frente a las agresiones y los robos de los linajes guipuzcoanos.

Se trata de una zona en la que abundan las ferrerías, que producían lingotes de hierro colado para la exportación y para ser transformados en armas y aperos de labranza en los valles vecinos de Guipúzcoa. Por su parte, los artesanos de Markina se especializaron en la fabricación de arneses para las cabalgaduras.

En la primera mitad del siglo XVIII se produjo una importante renovación de las edificaciones, transformándose algunas que eran de madera en edificios de piedra.

En el siglo XIX la moda de los baños y balnearios benefició a Markina, pues a dos kilómetros de ella hay un manantial del que brotan aguas minero-medicinales a 27 grados. Entonces se fundó el gran balneario de Urberoaga de Alzola, que estuvo en funcionamiento hasta las inundaciones de 1984.

foto antigua Balneario Urberuaga Alzola
Balneario de Urberuaga de Alzola

Pero si por algo es conocida Markina-Xemein es por ser considerada la capital de la pelota vasca, especialmente en su modalidad de cesta punta, ya que desde hace más de un siglo muchos de los más afamados pelotaris vascos han surgido de su frontón que, gracias a ello, es conocido como la “Universidad de la Pelota Vasca”, leyenda que luce en una de sus paredes. El actual edificio data del año 1798 aunque ha sido conveniente reformado. La actividad pelotera de Markina-Xemein ha repercutido además en otros servicios haciendo famosa, por ejemplo, su labor artesana de fabricación de cestas punta y pelotas.

Hay mucho que ver en Markina-Xemein, es un municipio atractivo desde el punto de vista del patrimonio histórico-artístico. La planificación de su casco urbano es puramente medieval y en él encontramos numerosas muestras de valor arquitectónico, tanto civil como religioso, concentrado sobre todo en sus tres calles principales y paralelas, Guen Kale, Erdiko Kale y Okerra Kale, y en la transversal que las corta Zear Kale. Su interés se debe a que fue lugar de paso del Camino de Santiago y, además, a la proliferación de viviendas señoriales que allí se dio durante la época moderna. Su edificio más representativo es la Iglesia Parroquial de Nuestra Señora de la Asunción, originariamente perteneciente al Monasterio de Santa María de Xemeingan. Es un templo del siglo XVI que pasa por ser uno de los más importantes de Bizkaia, y que ha sido declarado Monumento Nacional. Con planta de salón dividida en tres naves y cubierta con bóveda de crucería, llama la atención sobre todo por su original campanario de dos cuerpos que recuerda a una gran espadaña. Su retablo mayor, de estilo manierista, narra la infancia y pasión de Cristo. Adosado a la iglesia se encuentra otro lugar de visita obligada, el Cementerio de Markina-Xeméin (1851), obra de Mariano de Lascuráin y declarado Monumento Nacional del País Vasco. El cementerio se ordena de acuerdo a un trazado neoclásico con elementos neogriegos y neoegipcios, un excelente ejemplo del pensamiento ilustrado. Destaca especialmente el mausoleo de José María Munibe, conde de Peñaflorida.

En el centro del casco antiguo se encuentra el Antiguo Ayuntamiento, un edificio de mediados del siglo XVII con un gran soportal sustentado por ocho columnas barrocas que cuenta también con una torre del reloj exenta. La actual Casa Consistorial se ubica en el Palacio Solarlekua o de Mugartegui, del siglo XVII, construido sobre la antigua muralla medieval de la villa y cuya fachada está presidida por un gran escudo y un amplio alero. También de la misma época es el Palacio Murga (s. XVII), que fue edificado albergando en su interior la Torre Bidarte, de realización anterior. Entre el patrimonio civil conviene resaltar también el Palacio Patrokua o de Gaytán de Ayala, residencia del linaje de los Barroeta erigida durante el siglo XVIII a orillas del río Urko y reformado durante el siglo XX. Hoy alberga, entre otros servicios, la Oficina de Turismo. Es así mismo de interés la Torre Antsia, una casa-torre típica medieval que aprovecha un lienzo de la antigua muralla como sustento.

En la Goiko portala, frente al actual ayuntamiento, se alza el Convento e Iglesia del Carmen, fundado en 1691, aunque la iglesia no se concluyó hasta 1724. El templo es de cruz latina con tres naves y ábside cuadrangular. En la fachada del mismo destaca una imagen de la Virgen del Carmen y el escudo de la orden de las Carmelitas. En cuanto al monasterio, cuenta con un claustro de doble altura y actualmente es sede de un albergue. Al cenobio también se asocia la fuente de la plaza; una columna de mármol gris con capitel blanco que está coronada por una imagen del Niño Jesús de Praga.

Otro elemento de interés de la arquitectura religiosa de Markina es la Ermita de San Miguel de Arretxinaga (s. XVIII), un curioso edificio de planta hexagonal erigido alrededor de un conjunto megalítico natural formado por tres grandes rocas a cuyos pies se encuentra el altar. Cuenta la tradición que quién pasa por debajo de ellas mantiene su virilidad intacta, mientras otra leyenda popular asegura que si un mozo pasa tres veces por debajo de ellas queda irremediablemente casado (aunque con la virilidad como nueva) en el plazo de un año.

Convento Iglesia Carmen markina
Convento e Iglesia del Carmen

Fuera del casco urbano se localiza el Balneario de Urberuaga de Alzola, actualmente en ruinas. Construído en 1847, estaba formado por dos grandes edificios, que incluían el hotel, la galería de baños y los comedores. El centro cerró sus puertas por falta de público, aunque el agua de su manantial aún se sigue embotellando.

En los alrededores de la villa se encuentra Bolibar, donde se puede visitar el Museo de Simón Bolívar, un centro de interpretación bolivariano ubicado en el caserío Errementarikua, que estuvo vinculado a la familia de personaje.

Imprescindibles

ayuntamiento markina
Ayuntamiento
plaza goiko markina
Plaza Goiko

Datos prácticos

Coordenadas

43° 16′ 8″ N, 2° 29′ 47″ W

Distancias

Bilbao 51 km, San Sebastián-Donostia 61 km, Madrid 422 km

Aparcamiento

En la Avenida de Xemein y la Calle de Agustín Deuna

Altitud

85 m

Habitantes

4982 (2013)

Virgen del Carmen (del 15 al 18 de julio), San Miguel (29 de septiembre)

Carnaval, con el popular juego del ganso o Antzar jokua (martes de carnaval)

Txakoli D.O. Bizkaia, Bodega Itsasmendi

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