Salvatierra – Agurain

Aduanilla y fortaleza que aseguraba esas tierras

En una colina que domina la Llanada Alavesa se encuentra Salvatierra, un lugar de paso estratégico repleto de edificios medievales. Es una localidad que está situada entre tres parques naturales que permiten practicar el senderismo durante casi todo el año.

Planifica tu escapada a Salvatierra-Agurain

En pocas horas se puede recorrer tan bella y pequeña población medieval. El paseo por el recinto amurallado viendo las fachadas de sus palacios y el Museo de cerámica al aire libre son sus principales atractivos; también tienen interés los retablos e imágenes de sus dos iglesias. El día puede continuar viendo las enigmáticas pinturas de las iglesias de las vecinas aldeas de Gazeo y Alaitza; dado que se abren muy pocos días al año resulta imprescindible contactar previamente con la Oficina de turismo de Salvatierra-Agurain (945302931). Un día completo de la escapada puede consistir en ir hasta el próximo pueblo de Zalduendo y desde allí tomar el Camino Real que conduce hasta el túnel de San Adrián (en la frontera con Gipuzkoa); un agradable recorrido por el parque natural de Aizkorri-Aratz. Así mismo, otros días adicionales pueden emplearse para realizar excursiones por el parque natural de la Sierra de Entzia y el parque natural de Izki, zonas donde operan las empresas locales de turismo activo, que ofrecen hípica, paseos en globo… Finalmente, hospedarse en Salvatierra permite gozar de la tranquilidad del campo y desde allí acercarse por la autovía hasta la ciudad de Vitoria. Para conocer los platos locales y elegir donde reservar, ofrecemos la página Dormir y Comer en Salvatierra.

¿Quieres conocer este sitio?

Desde el inicio de sus tiempos, fue un importante cruce de caminos por el que pasaban varias calzadas que iban hacia el norte a través del Túnel de San Adrián, situado a escasos kilómetros de la villa.

Después de la anexión de Álava a Castilla en 1200, la villa fue fundada en 1256 por el rey Alfonso X el Sabio sobre terrenos de la antigua población de Hagurahin. Su nombre de Salvas Terras deja claro el propósito de proteger la Llanada Alavesa de una posible reconquista por parte de los navarros. Se trataba de un lugar de tránsito seguro para el tráfico comercial hacia la costa norte peninsular y el norte de Europa, por eso gran cantidad de campesinos de los alrededores y comerciantes se instalaron al abrigo de sus murallas.

Entre 1368 y 1371 Salvatierra volvió a formar parte del reino de Navarra. Pocos años después de regresar a manos castellanas fue entregada para su defensa al linaje de los Ayala. La jurisdicción señorial no impidió que en 1463 fuera una de las cinco villas fundadoras de la Hermandad de Álava, constituida para perseguir a los malhechores y base sobre la cual se organizaría el territorio histórico.

El dominio de los condes de Ayala terminó en 1523 cuando éstos apoyaron la revuelta de los Comuneros contra Carlos V. Los vecinos de Salvatierra se opusieron por las armas a su señor, consiguiendo al ser derrotado éste su incorporación definitiva a Álava.

Muralla de Agurain

La historia de Salvatierra está repleta de pequeñas y grandes catástrofes que, con el paso de los siglos, han ido modificado su fisonomía y le han obligado a recomponer continuamente su patrimonio. Así, a mitad del siglo XVI, una epidemia de peste que diezmó la mitad de su población solo pudo ser atajada mediante un terrible incendio (se cree que provocado a tal fin) que llegó a fundir el metal de las campanas de la iglesia.

También fue tomada y saqueada por tropas francesas en dos ocasiones: 1795 (Guerra de la Convención) y 1808 (Guerra de la Independencia). Como testigo del paso de los franceses por ella, en el matadero todavía puede leerse una inscripción que erróneamente reza Biande (carne) en lugar de Viande.

El casco histórico de Salvatierra-Agurain, declarado Conjunto Histórico en 1975, mantuvo su estructura típicamente medieval, articulada en tres calles paralelas que se poblaron de palacios con escudos heráldicos tras el incendio de 1564. Importante etapa del Camino de Santiago, contó con el papel protector de sus murallas, que antiguamente tuvieron hasta siete puertas de acceso. Del recinto amurallado se conservan todavía algunos tramos, completamente restaurados manteniendo su forma inicial.

La parte vieja está dividida en tres calles principales: Zapatería, Carnicería y Mayor, siendo esta última la que alberga los edificios de mayor interés turístico. Uno de ellos es la Iglesia de San Juan Bautista, construida a caballo entre los siglos XV y XVI sobre un templo medieval anterior. Es un templo gótico de gran belleza, con fachada renacentista. Destaca en él su retablo mayor, de mediados del siglo XVII, con influencia de la pintura flamenca. De la Iglesia tardogótica de Santa María, erigida durante los siglos XV y XVI en la misma vía, llama también la atención el retablo mayor, obra de Lope de Larrea de finales del siglo XVI.

Desde la Alta Edad Media, el Ayuntamiento se encuentra ubicado en la Ermita de San Martín. Este edificio, original del siglo XIII, es el más antiguo de la ciudad. Entre las  edificaciones civiles de Salvatierra destacan la Casa de los Begoña, del siglo XVII, cuya fachada es de piedra de sillería y cuenta con unos magníficos balcones de hierro forjado; la Casa de los Azcárraga, cuya peculiaridad reside en que su construcción se llevó a cabo en dos etapas, con un siglo de diferencia entre ellas; y la Casa de las Viudas, que es el elemento civil más antiguo de la villa al salvarse del incendio de 1564.

El Dolmen de Aizkomendi

Hay que ver en Salvatierra el inusual Museo de Cerámica al Aire Libre que pretende recordar el pasado alfarero de la villa. En él se recogen numerosos azulejos que formaron parte de una antigua fábrica de la localidad y obras pictóricas contemporáneas sobre cerámica creadas, entre otros, por los hermanos Ramiro y José Arrúe.

Salvatierra cuenta con un entorno circundante de gran belleza natural sobre el que destacan, por su valor histórico y natural, el Túnel de San Adrián y el famoso Dolmen de Aizkomendi. Merece también la pena visitar otros monumentos megalíticos como el crómlech de Mendiluze y el menhir de Itaida, en la sierra de Entzia.

Imprescindibles

Sierra de Entzia
Iglesia de San Juan Bautista

Datos prácticos

Coordenadas

42° 51′ 0″ N, 2° 23′ 0″ W

Distancias

Vitoria-Gasteiz 30 km, Bilbao 90 km, Madrid 383 km

Aparcamiento

A lo largo de la carretera A-3016 a su paso por la villa

Altitud

605 m

Habitantes

4995 (2013)

San Juan (24 de junio), La Asunción (15 de agosto), Virgen del Rosario (primer domingo de octubre)

Feria de Ganado (martes siguiente al primer domingo de octubre)

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