Laguardia

La última posesión navarra en Álava

Sobre un alto promontorio natural y rodeada de gruesas murallas se alza la villa de Laguardia, la principal población de la Rioja Alavesa está llena de palacios e iglesias que denotan la importancia que tuvo y tiene. A sus pies, y allá hasta donde la vista alcanza, un amplio tapiz de viñedos la rodea.

Planifica tu escapada a Laguardia

Hay que ver en Laguardia numerosas casonas y varias importantes iglesias, así como sus antiguas murallas; unos paseos que pueden durar todo un día. Dentro del pueblo y en sus alrededores hay numerosas bodegas en las que hacer degustaciones de los vinos locales, varias de aspecto muy tradicional y alguna de diseño vanguardista. En la sección Qué ver en Laguardia mencionamos los lugares de interés en el pueblo, así como los yacimientos y el centro de interpretación próximos; sin olvidar la opción de avistamiento de aves en una laguna salina y las  actividades de turismo activo por los contornos y por el parque de la sierra de Cantabria. También se pueden hacer excursiones a los cercanos pueblos medievales de Elciego y Moreda de Álava. Hacia el sur está la ciudad de Logroño, con una de las mejores zonas de bares de España y mucha animación los fines de semana. Para conocer la interesante gastronomía local y reservar donde quedarse, preparamos la página Dormir y Comer en Laguardia.

¿Quieres conocer este sitio?

La actual villa de Laguardia surgió de un castillo fundado alrededor del año 908 por Sancho Abarca de Navarra. Originalmente se denominó Laguarda de Navarra. Su posición fue siempre militar y defensiva, uno de los principales núcleos de la zona y, desde el altozano donde se erigió, podía controlarse toda la región circundante. En 1164, Sancho VI el Sabio otorgó a Laguardia su fuero poblacional con la categoría de villa. El conjunto fue fuertemente amurallado por Sancho VII el Fuerte, quién lo acondicionó como punto fuerte defensivo frente a la Corona de Castilla. Por aquel entonces, Laguardia ya era además un importante centro comercial.

Iglesia de San Juan Bautista

El casco urbano es lo primero que hay que ver en Laguardia; cabecera comercial y centro geográfico de la Rioja Alavesa, conserva hoy en día todo el encanto de la ciudad medieval y moderna. Las murallas (s. XIII), tal vez su rasgo más definitorio, están constituidas por enormes bloques de piedra de dos metros de grosor coronados por almenas que anuncian la llegada a la población desde lejos. En la lejanía, bajo la luz del sol, adquieren un tono dorado que invita a la visita. Todavía se conservan en pie las cinco puertas originales de la villa: Mercadal, Carnicerías, Páganos, San Juan y Santa Engracia. Entrando por la puerta de Carnicerías (s. XV), en un azulejo leemos: “Paz a los que llegan, Salud a los que habitan, Felicidad a los que se van”.

Siguiendo la muralla por el exterior, se puede rodear el pueblo caminando por los paseos de El Collado, Los Sietes y la Plaza Nueva.

Intramuros, la Iglesia de Santa María de los Reyes es el principal atractivo patrimonial. Comenzó a construirse en época románica y fue concluida durante el siglo XVI, época en la que se culminó su fachada renacentista, que oculta, en su interior un pórtico gótico del siglo XIV, policromado en el siglo XVII, que ningún visitante debería pasar por alto por su gran colorido y belleza, además de por la expresividad de los rostros y la finura de los detalles ornamentales. En él se representa a la Virgen María con el Niño rodeada de imágenes del Nuevo Testamento y, a los lados, los doce apóstoles. Justo en un lateral de la iglesia, se encuentra la Torre Abacial, residuo del sistema defensivo de las murallas construido entre los siglos XIII y XIV, que ha perdido su remate almenado como consecuencia de diversas modificaciones y en la que se creía que vivía el abad. Al norte se encontraba el castillo que fundó Sancho Abarca y que dio origen a Laguardia.

En el interior de la Iglesia de San Juan Bautista, iniciada en estilo románico y concluida en gótico, podemos admirar varios retablos, entre los cuales destaca el del altar mayor, del siglo XVII.

La Plaza Mayor se configura como una estructura porticada en la que encontramos el Antiguo Ayuntamiento, renacentista y con el escudo imperial de Carlos V en su fachada; y el Ayuntamiento Nuevo, que ostenta en su frontón el escudo de la villa y cuenta con un reloj del que salen ocasionalmente tres autómatas danzarines a marcar las horas. A sus pies, una placa de metal nos da información sobre los horarios de las funciones.

Al igual que en varias poblaciones de los alrededores, en Laguardia se pueden ver numerosas construcciones civiles de tipo señorial, casas y palacios ricamente ornamentados que muestran al visitante grandes blasones de piedra de antiguos linajes familiares. De entre ellas, destaca la Casa de la Primicia, tal vez el edificio civil más antiguo de la villa, de finales del XIV o principios del XV. Debe su fama, en parte, a que fue ahí donde se guardaban los diezmos y primicias que se pagaban en la iglesia y, además, es una de las casas horadadas por cuevas bodega. Estas cuevas pueden rastrearse desde la superficie a través de los respiraderos, generalmente de metal, que tienen algunos edificios en la parte inferior de sus fachadas.

Santa María de los Reyes

Otro edificio civil interesante es la Casa Natal de Samaniego, el ilustrado Félix María Sánchez de Samaniego, autor de las conocidas fábulas. El edificio, del siglo XVII, cuenta con unas bodegas soterradas, conocidas como Bodega El Fabulista, que elaboran artesanalmente sus vinos y están acondicionadas para visitas turísticas y culturales.

En las proximidades de Laguardia hay cuatro Lagunas, tres de ellas endorreicas (se llenan exclusivamente con aportaciones de lluvia), en las que, cuando el agua se evapora, se forman salinas. Con una gran variedad de plantas y de aves acuáticas, han sido declaradas biotopo protegido y bien merecen un paseo en medio de la naturaleza.

A las afueras de la ciudad se encuentra también el Yacimiento Arqueológico de La Hoya, poblado entre finales de la Edad del Bronce y finales de la segunda Edad del Hierro (aprox. desde 1500 hasta 250 a. C.) y que cuenta con un pequeño museo a la entrada del campo de excavaciones, en donde se exhibe, entre objetos hallados in situ, una detallada maqueta del poblado celtibérico. En la propia villa de Laguardia se descubrió en 1998 un estanque de recogida de agua que debió de estar en pleno uso durante los siglos III y II a. C. En la actualidad puede visitarse el Estanque Celtibérico, denominado de la Barbacana, y el Centro de Interpretación.

También son de interés los numerosos dólmenes que se encuentra por la zona, como el de La Chabola de la Hechicera, el más espectacular de todos ellos, en Elvillar.

En los alrededores de la población se encuentran las grandes extensiones de viñedo y algunas bodegas más modernas. Entre estas últimas destaca la Bodega Ysios, construida en 2001 por Santiago Calatrava siguiendo un diseño peculiar, sinuoso, que recuerda a una fila de barricas y coronado por vigas de madera recubiertas en aluminio. Otro proyecto interesante es el de Bodegas Campillo, que fue la primera proyectada como un conjunto unitario de viñedo y bodega. Para su construcción se siguió un diseño que recuerda al basilical. Otras bodegas visitables de la localidad son Solar de Samaniego, Araco, Palacio, Ruiz de Viñaspre, Vallobera, Solar Viejo, Viña Real o Señorío de las Viñas. Una buena opción relacionada con el vino es acercarse al Wine Oil Spa de Laguardia y sentir en las propias carnes las cualidades curativas y relajantes del vino. Otra alternativa relacionada puede ser acercarse al Centro Temático del Vino Villa Lucia.

Imprescindibles

Bodega de Ysios
Dolmen

Datos prácticos

Coordenadas

42° 33′ 0″ N, 2° 34′ 59″ W

Distancias

42° 33′ 0″ N, 2° 34′ 59″ W

Aparcamiento

A lo largo del Paseo de Sancho Abarca y en el Portal de Paganos

Altitud

635 m

Habitantes

1528 (2013)

San Juan y San Pedro (23 – 29 de junio), San Blas (en paganos, el 3 de febrero)

Día del Gaitero (mayo), Belén de Santa María de los Reyes (representaciones 25 de diciembre, 1 y 6 de enero y primer domingo de febrero a las 13.00 aprox.)

Otros destinos próximos

Comentarios Facebook

About the author

Simple Share Buttons
Simple Share Buttons

Utilizamos cookies de terceros para mejorar la usabilidad para dispositivo de usuario. Si usted continua navegando, consideramos que acepta su uso. Puede cambiar la configuración y obtener más información

Los ajustes de cookies de esta web están configurados para "permitir cookies" y así ofrecerte la mejor experiencia de navegación posible. Si sigues utilizando esta web sin cambiar tus ajustes de cookies o haces clic en "Aceptar" estarás dando tu consentimiento a esto.

Cerrar