Gazeo y Alaitza

Las aldeas de las enigmáticas pinturas murales

Gazeo y Alaitza son dos pequeñas poblaciones de la Llanada Alavesa, muy cercanas a Vitoria; en sus pequeñas iglesias se descubrió hace pocos años unos extraordinarios y enigmáticos conjuntos de arte mural. Muy poco visitadas, hay que organizarse bien para disfrutar semejantes exquisiteces.

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El interés de esta excursión consiste en ver las inexplicadas pinturas allí halladas. Dado que estas iglesias se abren muy pocos días al año y con un horario muy restringido, resulta imprescindible llamar previamente a la Oficina de turismo de Salvatierra-Agurain (945302931) para informarse; la excursión puede continuar en la histórica aduana de Salvatierra. Una original opción para un día adicional de la escapada es acercarse hasta el pueblo de Zalduendo y desde allí tomar el Camino Real que conduce hasta el túnel de San Adrián (en la frontera con Gipuzkoa) por el que transitaron ejércitos y reyes; es un sencillo y bello recorrido por el parque natural de Aizkorri-Aratz. También es posible hospedarse en esa zona para gozar de la tranquilidad del campo y desde allí hacer visita de día por la autovía hasta la cercana ciudad de Vitoria. Para conocer los platos locales y elegir donde quedarse y reservar, preparamos la página Dormir y Comer en Gazeo y Alaitza.

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Como el resto de Álava, éste territorio pasó a formar parte de Castilla desde el año 1200. En el siglo XIII –en un contexto de intenso bandidaje y violencia- se incorporaron a la Hermandad de Iruraiz, organización de autodefensa de los aldeanos frente a los abusos de los linajes de caballeros de la llamada Cofradía de Arriaga, que trataba de someterlos. Se reunían habitualmente en Alegría-Dulantzi para adoptar sus decisiones.

Iglesia de la Asunción en Alaitza

Posiblemente, a mediados del siglo XIV estuvieron acantonadas en la zona tropas inglesas del ejército del “Príncipe Negro”, que habían acudido a Castilla a ayudar al rey Pedro I el Justiciero. Algunos de ellos pudieron realizar las inusuales pinturas descubiertas hace algunos años en sus iglesias.

Aproximarse a las iglesias rurales de Gazeo y Alaitza, a escasos kilómetros de Vitoria, es una llamada al goce estético, un regreso al pasado para contemplar cómo los pintores creaban sus imágenes intentando llegar al pueblo no letrado.

El conjunto mural de Gazeo se encuentra en la Iglesia de San Martín de Tours, un pequeño templo románico construido durante el siglo XIII. Sus pinturas góticas -posiblemente del siglo XIV- fueron descubiertas en 1967 ocultas tras un retablo barroco, hecho que contribuyó a mantenerlas en un buen estado de conservación. Se desconoce el autor de las mismas, pero se sospecha que pudiera proceder del taller de pintura de Vitoria. Hay quienes sostienen que pudieran haber sido inspirados por los templarios, caballeros al cuidado de la seguridad de los peregrinos con destino a Santiago en un territorio tan inseguro como el alavés. El conjunto tiene una función claramente catequizadora y se articula en torno a un gran Pantocrátor representado en el centro del ábside. En torno a él se distribuyen varias figuras, aquellos que se han salvado tras el Juicio de las Almas. El Juicio es detallado más abajo, junto a una escena del Calvario. El resto de las pinturas se encuentran en la bóveda y en uno de los muros laterales. Sobre la bóveda se encuentran diversas escenas de la vida de Jesús, desde su infancia hasta su muerte y resurrección. En el muro lateral se representa el Juicio Final y a los condenados entrando al Infierno a través de la boca de Leviatán. Como curiosidad, en primera línea desfila un rey encadenado.

A cuatro kilómetros se encuentra hay que ver en Alaitza su Iglesia de Nuestra Señora de la Asunción, construcción románica del siglo XIII. En su interior se encuentra el segundo conjunto de pinturas, ocultas hasta 1982 tras un retablo de ejecución posterior. Realizadas con una técnica esquemática y monocroma en tono ocre sobre el blanco de la bóveda, las pinturas de Alaitza son de menor valor artístico que las de Gatzeo, pero resultan muy atractivas por su carácter un tanto enigmático. Las imágenes representan escenas cotidianas de la vida medieval, con especial hincapié en los hechos de armas; castillos, caballeros y batallas se suceden por toda la pared. La soldadesca va ataviada a la inglesa y porta ballestas primitivas, de las llamadas “de pie de cabra”. También encontramos varios peregrinos en su caminar a Santiago de Compostela, con su bordón y su concha. Todo ello está enmarcado en orlas vegetales a modo de volutas junto con otros elementos decorativos. La respuesta a por qué una iglesia alberga este tipo de pinturas, tan alejadas en su temática a lo que en ellas se suele ver, permanece aún sin aclarar. Dada su similitud con algunas pinturas inglesas, hay quien especula que pudieran ser del siglo XIV, cuando los caballeros ingleses a las órdenes del “Príncipe Negro” acudieron a ayudar a Pedro I de Castilla. Precisamente con este hecho histórico podría estar relacionada la representación.

Iglesia de San Martín de Tours

Gazeo y Alaitza representan en definitiva dos formas diferentes de ver el arte pictórico de su época. Dos manifestaciones artísticas que se complementan formando así un interesante recorrido por la pintura gótica. Existe la posibilidad de disfrutar las pinturas de ambas iglesias concertando una visita con la empresa Tour Agurain, encargada de realizar tours guiados por la comarca de Cuadrilla de Salvatierra.

Imprescindibles

Iglesia de San Martín de Tours
Iglesia de Nuestra Señora de la Asunción

Datos prácticos

Coordenadas

42° 49′ 0″ N, 2° 30′ 0″ W (Iruraiz-Gauna)

Distancias

Vitoria 17 km, Bilbao 84 km, Madrid 378 km

Aparcamiento

Sin problema en ninguno de los dos municipios

Altitud

625 m

Habitantes

517 en Iruraiz-Gauna (2013)

Virgen de Agosto en Alaitza (15 de agosto), San Martín de Tours en Gazeo (11 de noviembre)

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