Puente la Reina

La Villa con más fama de caminera

Puente la Reina es una villa navarra que nace en torno a su magnífico puente románico del siglo XI. En ella se juntan los ramales francés y aragonés del Camino de Santiago.

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Lo que señalamos en nuestro apartado “Qué ver en Puente la Reina” puede verse en medio día. Al Este está la interesante Estella-Lizarra donde se puede pasar un día completo de visita histórica y cultural. Hacia el sur está la amurallada Artajona, el yacimiento de la ciudad romana de Andelos y el dolmen de Farangortzea. Hay bastantes sitios donde almorzar y algunas opciones de alojamiento que recogemos en nuestras páginas locales; para hospedarse sugerimos recorrer los 20 kilómetros que la separan de la capital de la provincia y dormir en Pamplona.

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En el siglo XI, una reina navarra por determinar entre Doña Mayor, esposa de Sancho el Mayor, o Doña Estefanía, esposa de García el de Nájera, decide construir un gran puente sobre el río Arga para facilitar el paso a los peregrinos en su camino a Santiago de Compostela. En torno a este nuevo paso comienza a desarrollarse una población que será conocida indistintamente como Puente la Reina o Puente del Arga. A finales del siglo XI el rey Alfonso I el Batallador concede la Carta Puebla a los francos allí asentados, otorgándoles el privilegiado fuero de Estella en 1122. El continuo flujo de peregrinos y el trasiego de comerciantes por el puente promovió la riqueza y crecimiento de la población.

Durante las guerras carlistas, Puente la Reina fue una población persistentemente leal a la causa carlista. Se conservan ruinas de fortificaciones producto de contiendas como la que enfrentó en 1835, durante la primera guerra, a los generales Mina y Fernández de Córdova con el general Vicente González Moreno en la “Acción de Puente de la Reina”. De esa época es la curiosa historia del Txori (“pajarito” en lengua vasca), que tuvo sangrientas consecuencias todavía hoy recordadas. En 1874, durante la última contienda carlista, el pretendiente Carlos VII estableció su cuartel general en el Palacio del Patrimonial.

puente la reina
Vista antigua de Puente la Reina

En la segunda mitad del siglo XX se recuperó el topónimo vascuence Gares. Puente la Reina continúa siendo uno de los principales enclaves del Camino de Santiago pues en ella confluyen la ruta franco-navarra y franco-aragonesa.

El principal atractivo turístico de Puente la Reina es también su principal vía de salida: el Puente que cada año conduce los pasos de miles de peregrinos hacia Santiago de Compostela. Edificado durante el siglo XI, cuenta con ciento diez metros de extensión y cuatro de anchura, está sustentado por cinco pilares que soportan a su vez seis arcos apuntados. En el pasado tuvo torrecillas en sus dos extremos y numerosas capillas con diversas advocaciones en su trazado. Se trata de uno de los mejores ejemplos de puente románico en Europa.

Puente la Reina se articula en torno a su calle Mayor, en la que el visitante puede observar numerosos edificios nobles de gran riqueza patrimonial.  La Iglesia de Santiago, edificada en el siglo XII y reformada en el XVI, guarda en su interior una interesante imagen de Santiago Beltza, (“negro” en lengua vasca) que recibe su nombre por el hollín que la cubría en el momento de su descubrimiento. También posee varios jarrones chinos de la dinastía Ming en el presbiterio. En la Iglesia del Crucifijo, de finales del siglo XII, se encuentra una talla germánica de Cristo crucificado con los brazos en alto, forma conocida como de “pata de oca”.

El otro templo de la ciudad, la Iglesia de San Pedro, es un edificio del siglo XIV que contiene varios retablos barrocos y la famosa imagen de la Virgen de Puy que en su día protagonizó la historia del Txori. Fuera de la ciudad, pasado el puente, se encuentra el Convento de las Comendadoras del Sancti Spiritus, un conjunto completamente reedificado en el siglo XVIII tras la demolición del anterior. Llama la atención la ausencia de torre en su fachada. Las campanas se encuentran alojadas en una pequeña espadaña sobre su tejado.

Como edificio civil destaca la Casa del Vínculo. Este edificio noble blasonado del siglo XVII responde a una tipología clara de arquitectura renacentista con un espacio articulado en tres alturas, galería de arcos en su planta superior y alero de madera sobre ésta. Con el paso de los años, ha ido ejerciendo diversas funciones de granero o de cárcel. Actualmente es un centro de exposiciones temporales que acoge una muestra permanente de maquetas de puentes. También es sede de la Oficina de Turismo.

A la entrada del municipio hay que ver en Puente La Reina el Monumento al Peregrino señala el punto donde el camino francés y aragonés se unen en su vía a Santiago de Compostela y da la bienvenida a quienes por ellos transitan.

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Iglesia del Crucifijo

A pocos kilómetros de Puente la Reina se encuentra la Iglesia de Santa María de Eunate, uno de los templos más característicos del románico navarro. Construida durante la segunda mitad del siglo XII, su principal peculiaridad reside en lo original de su trazado al tratarse de un edificio de planta octogonal rodeado por una galería circular de treinta y tres arcos con capiteles historiados. La armonía del conjunto queda parcialmente rota por su ábside de planta pentagonal y una torrezuela cuadrada. Restos de conchas de época medieval hacen creer que la iglesia pudo haber sido en el pasado un hospicio de peregrinos.

Imprescindibles

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Puente románico
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Puerta de la Iglesia de Santiago

Datos prácticos

Coordenadas

42° 40′ 0″ N, 1° 49′ 0″ W

Distancias

Pamplona 22 km, Madrid 391 km, Logroño 64 km

Aparcamiento

A la entrada por la carretera NA-1110 desde Pamplona

Altitud

344 m

Habitantes

2787 (2013)

Fiestas de la Juventud (segundo o tercer fin de semana de mayo), Santiago (del 24 al 30 de julio)

Mercado del Pimiento de Puente de la Reina / Gares (varias fechas),  Ferias de Puente la
Reina / Gares (último fin de semana de septiembre)

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