Monreal

La pequeña localidad a la sombra del gran monte

La localidad navarra de Monreal fue un próspero asentamiento medieval favorecido en gran medida por el paso de los peregrinos que llegaban hasta ella arropados por la imponente presencia de La Higa, la icónica montaña que hoy en día sigue siendo todo un símbolo del lugar.

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A mitad de camino de otras grandes localidades como Pamplona Sangüesa, Monreal es una pequeña y agradable población navarra que bien merece una visita. Aunque conocer su patrimonio sea una tarea que no ocupe más de unas horas, Monreal está ubicada en el centro de un entorno natural que sí requiere una estancia más prolongada. El pueblo se encuentra protegido por La Higa, una de las montañas más reconocibles de los alrededores y que ofrece varios recorridos que permiten tanto rodearla como ascender a su cima. Por lo demás, en sus alrededores es posible encontrar algunos espacios gran valor natural como las foces de Lumbier y Arbayún o conjuntos patrimoniales de primer orden como el castillo de Javier o el monasterio de Leyre, en Yesa. Como punto de parada del Camino de Santiago Aragonés en su trayecto hacia Puente la Reina, Monreal es también un lugar de reposo muy frecuentado por toda clase de peregrinos. La buena gastronomía de la zona y los lugares donde parar los tratamos en nuestra página especializada Dormir y Comer en Monreal.

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Pese a que las primeras referencias escritas sobre Monreal daten del siglo XII, se piensa que con anterioridad ya existía en el lugar un importante asentamiento, como bien dejan ver los restos de su castillo: una primigenia fortaleza defensiva posteriormente ampliada y reformada como residencia temporal para los reyes de Navarra. En 1149, García Ramírez concede a la localidad los fueros de Estella en un gesto destinado a acrecentar la importancia de Monreal, cuya población se había visto aumentada gracias a la llegada de nuevos habitantes provenientes del sur de Francia. Los nuevos privilegios adquiridos lograron favorecer determinadas actividades, especialmente comerciales, que terminaron por hacer de Monreal un importante lugar de paso y parada en el Camino de Santiago. Se sabe a ciencia cierta que la localidad ya contaba con un hospital de peregrinos en el siglo XII. La importancia estratégica, política y económica del lugar queda reflejada en varios hechos como su asiento y voto en las cortes navarras, así como en su próspera judería o su capacidad, durante un tiempo, para acuñar moneda.

Iglesia de la Natividad de Monreal

Ya entrado el siglo XV, el apoyo de Monreal a Juan II frente a su hijo Carlos de Viana reportó nuevos privilegios a la villa, entre ellos el de celebrar un mercado semanal que favoreció un nuevo crecimiento de sus arcas. Años después, en 1521, la conquista de Navarra por parte de tropas castellanas marcó el inicio del declive de Monreal, escenificado en la demolición de su castillo. Pese a la desaparición progresiva de su relevancia política y económica, la villa supo mantener su posición como punto estratégico en la vía jacobea. Hoy en día, y salvando las diferencias, Monreal continua siendo una de las paradas más populares en los últimos tramos del Camino de Santiago Aragonés.

Siempre protegida por la atenta mirada de La Higa, Monreal puede presumir de contar con un pequeño pero agradable casco histórico de calles adoquinadas y casas que conservan sus antiguos blasones como un reflejo de su rico pasado. Entre sus principales monumentos se encuentra la iglesia de la Natividad, única superviviente de los dos templos que tuvo la localidad. Pese a que sus orígenes sean románicos, el aspecto actual de este edificio es fruto de sucesivas remodelaciones que han desterrado por completo casi cualquier rastro de su primera construcción. Salvando algún elemento gótico en el coro, la actual iglesia es resultado de las reformas acometidas durante el siglo XVIII. En su interior destaca un bello retablo mayor que cuenta con interesantes grupos escultóricos. El otro gran monumento de la localidad es sin duda su puente medieval. Construido en estilo gótico, su papel fue de gran relevancia desde sus orígenes al ser el principal punto de acceso a los peregrinos que llegaban a Monreal en su camino hacia Santiago de Compostela. Actualmente, este puente se encuentra en perfecto estado de conservación y es completamente transitable. En las afueras de Monreal destaca también la presencia del crucero de San Blas, levantado durante el siglo XVI.

La Higa con Monreal a sus pies. Imagen de Gunnar Wrobel

En un cerro próximo a la población pueden visitarse las ruinas del castillo de Monreal, compuestas por restos de su torre original, así como de su aljibe y barbacana. A casi 1.289 metroS de altura, ocupando parte de la cima de La Higa, se encuentra la ermita de Santa Bárbara. Esta pequeña construcción es la única que queda en pie de las ocho que llegó a tener Monreal. Su actual emplazamiento no es el original, pues la ermita tuvo que ser trasladada unos metros debido a las obras de radio y televisión que ocupan la misma cima del monte desde 1977. Cada primero de mayo, Santa Bárbara es objeto de una popular romería en la que participan vecinos de las localidades cercanas.

Imprescindibles

Puente medieval
Iglesia de la Natividad

Datos prácticos

Coordenadas

42° 42′ 17″ N1° 30′ 24″ W

Distancias

Pamplona 18 km, Jaca 93 km, Madrid 393 km,

Aparcamiento

Sin problemas en la localidad

Altitud

545 m

Habitantes

470 (2015)

Nuestra Señora de la Natividad (alrededor del día 8 de septiembre)

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